Letov Š-231

Истребитель


В рамках модернизации самолётного парка чехословацких ВВС фирма Letov в 1933 году создала весьма успешный, но ни лишком известный, истребитель биплан Š-231. Самолёт создавался на базе истребителя Š-31, выпускаемого серийно, но имел существенные отличия от него. Очередной прототип, имевший обозначение Š-131, о оснащался радиальным двигателем BMW "Hornet" мощностью 386 кВт и капотом с индивидуальными обтекателями головок цилиндров. В процессе испытаний опытный образец развил скорость 292 км\ч, при рпактическом потолке 10000 метров и скороподъёмности 14,4 м\с.

Получив стольобнадёживающие показатели инженеры фирмы Letov разработали улучшенную модификацию Š-231, которая отличалась удлиненным фюзеляжем и крылом, но в то же время площадь крыла была сокращена с 21,80 до 21,50 м.кв. Конструкция фюзеляжа Š-231 была цельнометаллической и в тоже время технологичной, что давало определенные преимущества в обслуживании и уменьшало массу самолёта. По своим аэродинамическим формам Š-231 можно признать одним из самых элегантных истребителей межвоенного периода. Благодаря этому истребитель развивал хорошую скорость и обладал высокими характеристиками маневренности. Если сравнивать его с зарубежными аналогами, то Š-231 стоял на одном уровне с советским И-15 и британским Gloster “Gauntlent”.

Первый полет прототипа Š-231.1 (иногда он обозначался как S.31A) состоялся 17 марта 1933 года под управлением лётчика Кованда. Испытания выявили некоторые недостатки в конструкции истребителя, однако их быстро устранили и тестовые полёты продолжались практически без задержек. 21 июля прототип был передан в VLTU (Военный Технический Авиационный Институт) в Праге-Летнани, где проводились государственные испытания самолётов, принимаемых на вооружение. Полёты закончились катастрофой, в которой погиб лётчик-испытатель сержант Р.Чернин, а самолёт был полностью разрушен. Это показало, что жесткость корпуса не была достаточна, хотя результаты предыдущих тестов были приемлемы.

После переговоров между Министерством Национальной Обороны и фирмой Letov было принято решение о постройке второго опытного образца и 23 серийных истребителей. Усиленные испытания Š-231.2 продолжались в течении всего 1934 года, пока не стало ясно, что конструкция самолёта способна выдержать большие перегрузки в полёте.


Производство Š-231 начали в 1934 году и с июня первые серийные самолёты стали поступать во 2-й авиаполк, войдя в состав 36-й и 38-й эскадрилий. Серийные истребители оснащались 9-цилиндровым двигателем Walter “Mercury” V-S2 (560 л.с.) воздушного охлаждения. Он заправлялся топливной смесью, состоящей из бензина, бензола и спирта (или только из бензина и бензола) с октановым числом 77. Вооружение включало в себя четыре 7,62-мм пулемета vz.30 с боезапасом по 300 патронов на ствол, размещенных по два в крыле и в фюзеляже. Предусматривалась подвеска на подкрыльевых держателях шести мелкокалиберных бомб, общей массой до 60 кг. И все же на родине Š-231 не прижился. Пилотам на нравились высокие взлетно-посадочные характеристики истребители, серьёзно осложнявшие пилотирование. К тому же, в 1936 году серийно выпускался истребитель Avia B.534. Уже к концу 1937 года Š-231 вывели из боевых эскадрилий, в разобранном виде погрузили в ящики и … отправили в Испанию.


В отличии от чехословацких лётчиков прибытие истребителей Š-231 произвело благоприятное впечатление. Республиканцы были рады поступившим самолётам, не уступающим по своим ТТХ основным истребителям франкистов – Не.51 и CR.32. Первые семь из них прибыли в Бильбао конце 1936 года и дислоцировались на аэродроме Сантадер, однако недостаток инструкций и технического описания полученной техники серьёзно осложнило освоение самолёта. Все пришлось делать путем проб и ошибок, а они были не так уж и малы.

В начале 1937 года Š-231 перебросили на аэродром Каррено, при этом два истребителя были разбиты на взлёте (пилоты не учли слишком длинную разгонную полосу чешской машины) и ещё два самолёта было потеряно в течении ближайшего времени при схожих обстоятельствах. Таким образом количество испанских Š-231 сократилось до трёх единиц. Эти истребители пилотировались тремя испанскими пилотами – Мегелем Замбудио, Берберо Олмосом и Хуаном Олмосом. Они эпизодически привлекались к боевым операциям, но летали совсем не долго – последний из них погиб в том же 1937 году.

Следующие 10 самолётов прибыли во второй половине 1937 года и вошли в состав 71-й группы под командованием капитана Хосе Бастида. Один самолёт (с бортовым кодом CL-004) из-за навигационной ошибки залетел на территорию Францию и был интернирован. Остальные использовались вплоть до февраля 1939 года, пока не были уничтожены самими республиканцами на аэродроме Баньолас.

Что касается немногих Š-231 оставшихся в Чехословакии, то судьба их остается не совсем понятной. Вероятнее всего, последние истребители этого типа были разобраны на металл сразу после захвата страны немцами в марте 1939 года.


Тем не менее, фирма Letov не оставляла надежд на запуск в производство улучшенных моделей оказавшегося не очень удачным Š-231. Следующая модификация, получившая обозначение Š-331, отличалась незначительными мелкими доработками и двигателем Walter K.14-II мощностью 900 л.с. Основной внешней особенностью являлся капот нового типа, полностью закрывающий двигатель. Испытания самолёта начались в 1935 году. Ожидалось, что Š-331 превзойдет своих конкурентов Avia BH-44 и Avia B.534, что частично удалось - максимальная скорость составила 405 км\ч. Также поднялся практический потолок, составивший 11200 метров.

Построенный в сокром времени Š-431 оснащался британским двигателем Armstrong Siddeley “Tiger” мощностью 500 кВт, что было шагом назад, по сравнению с Walter K.14. Характеристики истребителя снизились: скорость - 370 км\ч, потолок - 9500 км\ч, дальность - 450 км. Скороподъёмность снизилась с 12,4 до 11,9 м\с. В обих случаях прототипы так и остались в единственных экземплярах - MNO не было заинтересовано в дальнейших поставках истребителей линии Š.31, отдав больший приоритет более перспективному проекту Avia B.534. В то время как прототип Š-431 был разобран, Š-331 отправили в Испанию и его дальнейшая суюьба остаётся неизвестной.



Источники:
V.Nemecek "Ceskoslovenska Letadla". Nase vojsko. 1983
Z.Titz "Czechoslovakian Air Force 1918-1970"("Aircam Aviation Series" No.55) Osprey Publishing Limited
Lubos Vinar Site: Letov S-131, S-231, S-331, S-431


Тактико-технические данные истребителя Letov Š-231 :

Длина – 7,87 м
Размах крыла – 10,06 м
Площадь крыла – 21,50 м.в.
Высота –
Вес пустого – 1350 кг
Вес взлетный – 1872 кг
Скорость максимальная – 348 км\ч
Скорость крейсерская –
Скорость посадочная –110 км\ч
Скороподъёмность (время набора высоты) – 5000 метров за 8 минут 28 секунд
Дальность – 560 км
Потолок – 9000 метров
Экипаж – 1 человек Двигатель – один 9-цилиндровый звездообразный Walter “Mercury” V-S2 мощностью 560 л.с.
Вооружение - четыре 7,62-мм пулемета vz.30
Бомбовая нагрузка - до 60 кг


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2014 www.aviarmor.net