Nakajima A6M2-N “Suisen”

Палубный истребитель


Необходимость в гидроистребителе японская морская авиация ощущала на протяжении всего межвоенного периода. Первые эксперименты оказались не слишком удачными, но по мере накопления опыта командование флота выдало в 1940 году вполне реализуемую спецификацию 15-Си (15-Shi), предусматривавшую создание одноместного истребителя-моноплана на поплавковом шасси. В задачу этого самолёта входило обеспечение прикрытия десантных операций, а также ведение боевых действий на атоллах и островах.

Лидер обозначился практически сразу – это был проект N1K1, разработанный фирмой Kawanishi. По сумме проектных характеристик этот гидроистребитель не уступал бы машинам наземного базирования, однако работы по нему сильно затянулись и тогда стало ясно, что к дате нападения на США фирма не успеет наладить серийное производство. Альтернативный вариант был предложен фирмой Nakajima, специалисты которой разработали поплавковый вариант палубного истребителя А6М2 "модель 11". При всех его недостатках проект был одобрен и в феврале 1941 года инженеры Hиитаке и Тадзима приступили к его реализации. Самолёт получил внутрифирменное обозначение AS-1.

Конструктивно A6M2-N не сильно отличался от своего прототипа. Фюзеляж получил незначительно измененную хвостовую часть с увеличенной площадью руля напрвления и небольшим подфюзеляжным форкилем, а крыло лишилось складных законцовок. Колесное шасси полностью демонтировалось. Вместо него под фюзеляжем, на пилоне и V-образной стойке, монтировался большой поплавок. Под крылом установили два стабилизирующих малых поплавка. На гидроистребителе сохранялся радиальный 14-цилиндровый двигатель Nakajima NK1C "Sakae" 12, развивавший мощность 950 л.с. на высоте 4200 метров, и трехлопастный металлический воздушный винт изменяемого шага. Вооружение также осталось прежним: две 20-мм пушки Тип 99 в консолях крыла и два синхронных 7,7-мм пулемета Тип 97 на капоте двигателя. Под консолями крыла можно было подвесить две бомбы массой по 60 кг.


Первый прототип A6M2-N поднялся в воздух 7 декабря 1941 года – в тот самый день, когда японский флот атаковал Пёрл-Харбор. Установка поплавкового шасси закономерно привела к снижению лётных качеств самолёта. Так, максимальная скорость снизилась до 436 км\ч на высоте 5000 метров, причем время набора той же высоты составило 6 минут 43 секунды. Тем не менее, столь значительное падение ТТХ было вполне ожидаемым и в начале 1942 года началось серийное производство A6M2-N. Планировалось, что уже в следующем году их полностью заменят N1K1, но работы по более совершенному гидроистребителю постоянно затягивались, что продлило выпуск A6M2-N до начала 1944 года. Всего фирмой Nakajima было собрано 327 этого типа, которые получили официальное обозначение "Гидроистребитель Морской Тип 2 Сюйсен" (Navy Type 2 Suisen) или A6M2-N.


Первые 12 гидроистребителей A6M2-N получил кокутай (авиационная группа) "Йокогама", в состав которой также входили гидросамолёты H6K5, H8K1 и F1M2. Это соединение героически, но без особого успеха сражался за Соломоновы острова. Гидроистребители прибыли 1 апреля 1942 года и в течении двух месяцев совершали патрульные вылеты, прикрывая японские авиабазы. Боевая карьера половины A6M2-N неожиданно завершилась 2 июня, когда американские бомбардировщики В-17 из состава 11-й авиагруппы удачно засыпали бомбами базу гидроавиации. Немногие оставшиеся гидросамолёты перевели на передовые базы в Буине (Buin) на островах Шортленда и на остров Тулаги, где птрульные вылеты были продолжены. В течении следующего месяца наблюдалось некоторое затишье, пока 9 июля пилоты A6M2-N не перехватили и сбили В-24, выполнявший разведывательный вылет. Успешными оказались боевые вылеты 17 и 23 июня, в ходе которых гидроистребители сбили по одному В-17.

Начиная с 1 августа активность авиации с обеих сторон увеличилась. В этот день шесть A6M2-N участвовали в отражении налёта, который американцы осуществляли силами семи бомбардировщиков В-17. Воздушная схватка не принесла побед, однако три бомбардировщика получили серьёзные повреждения. На следующий день гидроистребители выполнили 12 боевых вылетов, также не записав на своё счет ни одной подтвержденной победы.

На завершающей стадии сражения за Тулаги и близлежащие острова ход боевых действий для "Йокогамы" сложился неудачно. В не совсем равном противостоянии с американским флотом кокутай понес значительные потери, но не в воздухе, а на свои же базах. Так, 7 августа 1942 года, пикирующие бомбардировщики с авианосца "Wasp" нанесли серию мощных ударов по японским авиабазам, уничтожив в общей сложности 15 гидросамолётов различных типов. Но хуже всего было то, что под бомбами погибло много опытных пилотов и технического персонала, поскольку во время налётов многие самолёты стояли с прогретыми двигателями и готовые к боевым вылетам. Остатки личного состава эвакуировали, а кокутай "Йокогама" был переформирован и получил новые патрульные летающие лодки H8K2.


Пилоты японских гидроистребителей A6M2-N, находившихся в составе других авиагрупп, находившихся на Гуадалканале, также оказались в очень неприятном положении – как раз в апреле-мае 1942 года американцы стали стягивать авиационные соединения оснащенные не только современными самолётами, но и опытными лётчиками. Более, с 22-23 августа на аэродром Хендерсон прибыли пикировщики SBD-2, а также морские истребители F4F-4 и Р-400 армейской авиации. Сражаться с ними было очень тяжело, однако японцы всё ещё были уверены в своей победе.

Первые схватки с "уайлдкэтами" показали, что сражаться с ними на равных мог только лётчик высокого класса. В противном случае A6M2-N, оснащенный громоздкими поплавками, сбивался или получал серьёзные повреждения. Похожая ситуация наблюдалась с тяжелыми бомбардировщиками В-17Е, активно действовавших в радиусе 800 миль от Гуадалканала. Что-то противопоставить этому было очень сложно и в исключительных случаях использовалось последнее средство – таранный удар. Именно таким способом пилоту A6M2-N удалось уничтожить американскую "летающую крепость" в бою 4-го августа 1942 года над островом Тулаги.

По состоянию на 22-е августа на авиабазе в Рабауле дислоцировалось две флотилии 11-го воздушного флота, а также остатки группа "Йокогамы". Также поплавковые истребители находились на базах гидросамолётов на островах Танамбого и Талаги. В этот же период в районе Гуадалканала действовали самолёты с гидроавиатранспорта "Каимкава-мару" (Е13А1, F1M2 и A6M2-N).

Долгожданная победа была достигнута лишь 13-го сентября. Одиночному A6M2-N унтер-офицера Кавамуры, совершавшему боевой вылет из бухты Реката, удалось сбить заходивший на посадку "донтлесс". Однако, следующий бой над Гуадалканалом, случившийся 14-го сентября, прошел далеко не столь успешно. Три гидроистребителя под командованием всё того же Кавамуры была встречена группой F4F из состава VF-5, наведение которых было проведено по радару. Исход это "битвы" фактически был предрешен с самого начала – американцы были опытнее и против обычных истребителей поплавковые A6M2-N не устояли – в бою погибли все три самолёта.

Примерно в таком же духе прошел бой между тремя A6M2-N под командованием капитана Оно и парой F4F всё из той же VF-5. Вернуться удалось лишь командиру звена, обладавшего более высокой подготовкой. После посадки он заявил, что сбил один "уайлдкэт", но на самом деле самолёт 2-го лейтенанта Стоувера смог вернуться на аэродром Хендерсон.

После такого разгрома A6M2-N над бухтой Реката и Гуадалканалом не появлялись. Японское командование решило использовать их в качестве истребителей ПВО и для прикрытия конвоев проходивших в проливе Слот, что было более разумным шагом.


Несмотря на постигшие японцев неудачи сдавать Соломоновы острова они не собирались и вылеты поплавковых истребителей продолжались вплоть до их капитуляции. Больших побед за это время пилоты A6M2-N не добились, но говорить об их полном отсутствии также не приходится. Например, на февраль 1943 года лейтенант Кейзо Ямасаки из 802-го кокутая имел на своём счету 3 победы.

На счету наиболее удачливого 934-го кокутая в общей сложности числилось 29 сбитых американских самолётов. Это соединение было сформировано в начале 1943 года и в марте переброшено на острова Ару, расположенного севернее Австралии. Пользуясь относительно небольшой дальностью полёта австралийских истребителей пилоты 934-го кокутая чувствовали себя относительно спокойно. Даже после прибытия в этот район No.31 Squadron RAAF, на оснащение которого поступили очень мощные двухмоторные истребители-штурмовики "Beaufighter", ситуация практически не изменилась.

Первая встреча между ними, состоявшаяся 26 апреля 1943 год, очень убедительно показала, что поплавковые истребители рано списывать со счетов – в этом небольшом сражении японцам удалось сбить один австралийский самолёт. Кроме того, пилоты A6M2-N не раз успешно перехватывали патрульные бомбардировщики "Hudson". Один из таких боёв также завершился в пользу японцев, отправивших 7 мая на дно самолёт уоррент-офицера Джекмана с номером A16-171. Впрочем, такое везение не могло продолжаться долго – удача отвернулась от них 26 мая, когда "подкравшиеся" на малой высоте "Beaufighter" атаковали большую группу A6M2-N, сбив четыре и вынудив сесть на воду ещё три гидроистребителя. Частично японцы отыгрались двумя днями позже, уничтожив два из пяти "Hudson".

Решив не размениваться на мелочи австралийцы организовали серию атак на базы морской авиации Японии. Пользуясь большой дальностью двухмоторных истребителей 12 июня 1943 года, силами шести "Beaufighter", в ходе штурмовки одной из таких баз было уничтожено четыре A6M2-N и один разведчик E13A. Поднявшиеся для отражения атаки три гидросамолёта сбили одного из попадавших, но и сами потеряли один F1M. Ещё одна предполагаемая победа была достигнута 20 июня, когда пилот A6M2-N заявил о сбитом двухмоторном самолёте.

Ожесточенная схватка состоялась 22 июня 1943 года, когда на перехват трех американских В-24 были подняты четыре A6M2-N и два F1M. Совместными усилиями японцы "завалили" один бомбардировщик, но подоспевшие девять "Beaufighter" навязали гидросамолётам неравный бой, в котором был потерян F1M. Очередная встреча между "Beaufighter" и A6M2-N состоялась 24 июля. Несмотря на преимущество в скорости и вооружении австралийцы потеряли сразу два своих истребителя.

Достаточно часто A6M2-N сопровождали разведчики, действовавшие практически у самых берегов Австралии. Подобные полёты были небезопасны, поскольку маршруты проходили в радиусе действия одноместных истребителей RAAF. Но и в этом случае пилоты A6M2-N нередко "показывали зубы". В качестве примера можно привести бой 10 августа – в этот день пара "Spitfire" атаковала Е13А и сопровождавший его гидроистребитель. В бою разведчик был сбит и рухнул в море, а вот A6M2-N сам несколько раз переходил в атаку и сбил один истребитель противника. По японским данным самой грандиозной победы 934-й кокутай достиг 21 августа 1943 года, когда прибыли более опытные пилоты морской авиации. Если верить их данным, то в схватке между тремя A6M2-N и шестью "Beaufighter" японцы сбили пять из них, а шестому пришлось садиться на воду. Австралийцы таких потерь не подтверждают.

Осенью 934-й кокутай перебазировали на авиабазу Маноквари (Manokwari), где истребителям была поставлена задача защищать аэродромы. Боевая работа сводилась к рутинному патрулированию с попытками перехвата американских бомбардировщиков. С этого времени результативность резко снизилась, а потери стали расти, что в итоге привело к решению об отводе 934-го кокутая подальше в тыл. Тем не менее, 16 и 20 января 1944 года гидроистребители дважды перехватывали небольшие группы В-24, доложив о трех сбитых и одном поврежденном бомбардировщике. Окончательный вывод из первой линии состоялся только 1 марта, после перевода самолётов на Сурабайю. Здесь это авиасоединение переформировали, отправив часть пилотов в состав 381-го кокутая, оснащенного А6М5. Одним из немногих асов гидроавиации стал старший унтер-офицер Матсунаги Этиоку, который к сентябрю 1943 года добился 8 личных побед.


Не менее ожесточенно проходили бои за морские территории, прилегающие к Аляске. В виду того, что на захваченных Алеутских островах отсутствовали какие-либо аэродромы или хотя бы взлётно-посадочные полосы обязанности по прикрытию гарнизонов от воздушного противника легла на плечи пилотов 452-го кокутай. На острове Кыска "пожарными" темпами была создана база для поплавковых самолётов, где на начало июня 1942 года базировалось 35 A6M2-N, шесть летающих лодок H6K4 и 14 поплавковых разведчиков F1M и Е13А. Первый бой поплавковые истребители приняли лишь 8-го июля, атаковав одиночный бомбардировщик "Liberator", очевидно, совершавший разведывательный вылет. Несмотря на численное превосходство сбить тяжелую машину так и не удалось – получив массу пробоин "американцу" тогда удалось уйти.

Первая победа пришла четырьмя днями позднее. Постоянно наращивавшие авиационную группировку американцы могли позволить себе крупные авиаудары с привлечением тяжёлых бомбардировщиков. Так, 12-го июля 1942 года, к острову Кыска направилась группа из трех В-17Е и семи В-24D без истребительного прикрытия. Воспользовавшись удобным случаем японские A6M2-N спокойно атаковали бомбардировочную группу и совместными усилиями "завалили" один В-17 (сами японцы считали, что это был В-24).

Следующий крупный налёт состоялся только 14-го августа – немногим позже стало ясно, что этот день стал переломным в воздушном сражении за Алеуты. На этот раз американцы выделили в качестве эскорта для 12 В-24 внушительные силы, состоявшие из 14 Р-38 и 14 Р-39 (по другим данным в рейде участвовали только 25 истребителей). Появившись вблизи Кыски американцы обнаружили несколько транспортов, три подводные лодки и с десяток гидросамолётов, представлявшихся "сидячими утками". Японская ПВО оказалась начеку, поскольку приближение противника было замечено с наблюдательного поста на о.Малая Кыска, также захваченного японцами. На перехват тотчас поднялись четыре истребителя (также упоминается о двух поплавковых разведчиках), но бой, проходивший в заведомо неравных условиях, завершился для японской стороны плачевно. В общей сложности американцы заявили о 5 победах, причем пилотам "аэрокобр" удалось сбить по одному A6M2-N. Собственные потери составили два "лайтнинга", которые столкнулись в воздухе при энергичном маневрировании. Японцы оценили результаты боя несколько иначе. Признав потерю двух A6M2-N они заявили об уничтожении 4 "лайтнингов" и одной "аэрокобры" точно, и ещё один "лайтнинг" отнесли к разряду предположительно сбитых. При этом, "героем дня" стал унтер-офицер Сазаки, на долю которого пришлось 4 победы, правда, его истребитель также получил сильные повреждения и затонул при посадке.

Несмотря на столь значительный успех в строю остался только один A6M2-N, который был уничтожен после очередного авиаудара несколькими днями позже. На смену погибшим машинам поступили новые и уже к 25-му сентября на о.Кыска вновь базировалось 20 A6M2-N. В тот же день американо-канадская группа из 11 бомбардировщиков и 17-18 истребителей вновь "засыпала" остров бомбами и пушечно-пулеметным огнём. В ходе воздушного боя было сбито два A6M2-N и ещё пять гидросамолётов якобы было уничтожено на стоянках.

В течении остального периода боёв на Алеутах японские гидроистребители продолжали нести потери. Уже 28-го сентября в схватке между двумя A6M2-N и одним Р-39 победу праздновал американский пилот. Несмотря на отказ пулеметов нескольких коротких очередей оказалось достаточно, чтобы сбить один японский самолёт. В общей сложности, до 31-го октября 1942 года, американцы претендовали на 32 победы и ещё 13 самолётов было уничтожено ими на стоянках, но удача не могла им сопутствовать постоянно.

В день "алеутского дебюта" бомбардировщиков В-25 "Mitchell" (30 декабря 1942 г.) фортуна была явно на стороне японцев. Вначале два бомбардировщика по техническим причинам повернули назад, но на этом казусы не закончились. Когда группа из оставшихся трех B-25D и 14 Р-38 появилась над Кыской её встретил весьма меткий огонь зенитной артиллерии. О одного "митчелла" обнаружилась неисправность при открытии бомболюка, а второй был сбит. Тут же внезапно появилось несколько A6M2-N, которым удалось застать истребители сопровождения врасплох и сбить два "лайтнинга". На следующий день американцы попытались повторить налёт, но без какого-либо успеха – все самолёты вернулись назад, привезя с собой одного убитого и двух раненных воздушных стрелков. Впрочем, этот успех стал единственным за всю кампанию.

Не блистали японские пилоты и в 1943 году. Во время отражения налёта 11 бомбардировщиков на Кыску 13-го февраля пилотам A6M2-N удалось повредить лишь один В-25, да и тот смог дотянуть до своего берега, хотя при аварийной посадке самолёт был разбит.

Тем временем японские разведывательные самолёты обнаружили, что на о.Амчитка противник начал строительство новой базы. В течении нескольких следующих дней A6M2-N из 452-го кокутай абсолютно спокойно занимались штурмовкой этой цели, пока 18-го февраля им не пришлось вступить встретиться с американскими истребителями. В воздушном сражении "2 на 2" пилоты Р-40K сбили оба "штурмовика", после чего A6M2-N над Амчиткой более не появлялись.

Для 452-го кокутай война на Алеутах закончилась в мае 1943 года, когда с о.Кыска были эвакуированы остатки гарнизона. По японским данным полк гидросамолётов потерял в боях всего 8 самолётов и 6 пилотов, что выглядит явно заниженным показателем. В то же время, на счет пилотов A6M2-N записали 15 "достоверно" и 5 "предположительно" уничтоженных самолетов.


В конце войны немногие оставшиеся A6M2-N базировались на островах Голландской Ост-Индии и в метрополии. К началу 1945 года гидроистребители собрали в авиагруппу "Оцу", которая дислоцировалась на озере Бива острова Хонсю. Кроме A6M2-N там же базировались N1K1-J.

После капитуляции Японии большая часть уцелевших A6M2-N пошла на слом. Единичные образцы были распределены между союзниками, причем в их ряды входили не только Великобритания и США. Например, в конце 1945 года один A6M2-N передали австралийскому ATAIU. Испытания истребителя носили больше сравнительный характер, поскольку к тому времени в качестве полноценной боевой машины A6M2-N уже никто не воспринимал. Закончились тесты весьма трагически – 19 сентября 1946 года, в ходе очередного вылета, лейтенант Осталье совершил на малой высоте резкий разворот вблизи плавучей базы подводных лодок "Jules Verne" и, не совладав с машиной, рухнул в воду.

По меньшей мере один A6M2-N, захваченный на японской авиабазе в Индокитае, был принят новой французской колониальной администрацией. Испытывая острую нехватку техники вернувшиеся в прежние владения колонизаторы прибрали к рукам всё, что можно было использовать в боевых условиях. Трофейный гидроистребитель был включен в состав эскадрильи 8S, но летал он крайне недолго и был разбит в конце 1945 года.



Источники:
О.Дорошкевич "Самолеты Японии второй мировой войны". Харвест. Минск. 2004
А.Медведь "Удар по Жемчужной гавани" ("Крылья Родины" 1992-01)
Г.Корнюхин "50 лучших истребителей Второй мировой войны"
М.Быков "Ястреб" в тумане" ("АвиаМастер" 2002-02)
А.Казымов "Соломоновы острова: хроника противостояния" ("АвиаМастер" 2003-05)
А.Подопригора "Цветенья вишни век не долог" ("Авиация и Время" 2003-04)
М.Райдер "Пылающее небо Кохинхины" ("История Авиации" 2000-04)
Н.Валуев "Зеро" - летающая легенда" ("Авиация и Космонавтика" 2009-04)
"A6M Zero" ("Война в воздухе" №3)
Ikuhiko Hata,Yashuho Izawa,Christopher Shores "Japanese Naval Fighter Aces: 1932-45"


Тактико-технические данные гидроистребителя Nakajima A6M2-N “Suisen” :
Длина – 10,10 м
Размах крыла – 12,00 м
Площадь крыла – 22,44 м.кв.
Высота - 4,30 м
Вес пустого – 1912 кг
Вес взлётный – 2460 кг
Скорость максимальная – 436 км\ч на высоте 5000 метров
Скорость крейсерская – 296 км\ч
Время набора высоты – 5000 метров за 6 минут 34 секунды
Дальность – 1782 км
Потолок – 10000 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один звездообразный Nakajima NK1C "Sakae" 12 мощностью 950 л.с.
Вооружение - два синхронных 7,7-мм пулемета тип 97 и две 20-мм пушки тип 99
Бомбовая нагрузка - две 60-кг бомбы


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2013 www.aviarmor.net