Bell P-59 “Airacomet”

Истребитель


Появление в Европе целой серии реактивных самолётов (в первую очередь – истребителей) просто не могло остаться незамеченным в США. Нельзя сказать, что американцы совсем не проводили работ в данном направлении, просто "камнем преткновения" являлась силовая установка. Только получив в своё распоряжение британский двигатель Whittle фирма General Electric смогла продолжить работы и создала адаптированный аналог, получивший обозначение J31-СЕ-5.

Параллельно фирма Bell Aircraft разработала проект реактивного истребителя, конструкция которого частично базировалась на более раннем проекте ХР-52 двухбалочной схемы с поршневым двигателем и толкающим винтом. От него решили заимствовать носовую часть и элементы крыла. А поскольку мощности американской силовой установки было недостаточно, то самолёт решили выполнить с двумя двигателями, установленными по бортам фюзеляжа под среднерасположенным крылом. Соответственно, была выбрана схема шасси с носовым колесом убираемым в фюзеляжную нишу и основными стойками убираемыми в ниши консолей крыла. Вооружение состояло из одной 37-мм пушки и трех 12,7-мм пулеметов Colt-Browning. Под крылом можно было подвесить восемь 60-фунтовых ракет или до 910 кг бомб.


Несмотря на ряд недостатков проект был одобрен и получил армейское обозначение ХР-59А “Airacomet”. Первый полёт прототипа состоялся 1-го сентября 1942 года, всего через год после выдачи задания на постройку первых трех опытных образцов. В ходе испытаний выяснилось, что ХР-59А не превосходит в скорости современные поршневые истребители типа Р-51В и F4U-1D, а в плане пилотажных характеристик и маневренности уступает им. Тем не менее, руководство USAF считало, что "переходной" реактивный истребитель всё же необходим, что привело к заключению контракта на поставку 13 самолётов установочной серии YP-59A с серийными номерами от 42-108771 до 42-108783. Далее, в 1944 году, были подписаны контракты на первую серию из 20 самолётов Р-59А (44-22609 – 44-22628) и вторую серию из 80 самолётов Р-59В (44-22629 – 44-22653). Примечательно, что прототип ХР-59 изначально задумывался как однодвигательный вариант, но все серийные машины решили строить в двухдвигательном варианте с незначительными отличиями от Р-59А. Главной особенностью Р-59В стала возможность подвески дополнительных топливных баков под крылом. Вместе с тем, максимальная скорость

К сентябрю 1945 года большинство Р-59 было передано в состав 445-й эскадрильи 412-й истребительной группы USAF. На фронт их не отправляли и, соответственно, боевых вылетов они не совершали. "Переходные" истребители использовали для обучения экипажей, а также в качестве дистанционно управляемых мишеней и самолётов управления. Эксплуатация истребителей продолжалась ещё несколько лет, а в июне 1948 года им были присвоены новые обозначения ZF-59A и ZF-59B. Впрочем, к 1950 году все самолёты были уже непригодными для дальнейших полётов и их стали постепенно утилизировать.


Экспортных поставок, как таковых, не было. Лишь один Р-59А был отправлен в Великобританию для сравнительных испытаний с Gloster “Meteor”, но англичане остались от возможностей американского истребителя далеко не в восторге. Ещё два Р-59А (42-108778 и 44-108779) было передано US Navy. Эти самолёты, иногда обозначавшиеся как XF2L-1, прошли полный цикл испытаний, но флот в конце концов выбрал истребители FH-1.

До настоящего времени сохранилось шесть истребителей: по одному ХР-59А, YP-59A (на реставрации) и Р-59А а также три Р-59В. Большинство из них является музейными экспонатами, но находятся в нелётном состоянии.



Источники:
Д.Дональд "Американские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
Enzo Angelucci, Peter Bowers "The American Fighter". Yeovil, UK. Haynes. ISBN 0-85429-635-2. 1987
Alan J.Pelletier "Bell Aircraft Since 1935". Annapolis. Maryland. Naval Institute Press. ISBN 978-1-55750-056-4. 1992


Тактико-технические данные истребителя Bell P-59B “Aircobra” :

Длина – 11,62 м
Размах крыла – 13,87 м
Площадь крыла – 35,84 м.кв.
Высота - 3,66 м
Вес пустого – 3704 кг
Вес взлётный (норм.) – 4778 кг
Скорость максимальная – 724 км\ч
Скорость крейсерская – 515 км\ч
Дальность – 708 км
Потолок – 13230 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – два ТРД с центробежным компрессором General Electric I-16 (J31-GЕ-5) тягой по 900 кгс
Вооружение - одна 37-мм пушка М4 и три 12.7-мм пулемета в носу фюзеляжа
Бомбовая нагрузка - восемь 60-фунтовых ракет или 910 кг бомб под крылом


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net