Boeing XB-15 \ XC-105 “Grandpappy”

Дальний тяжелый бомбардировщик \ военно-транспортный самолёт


В середине 1933 года командование USAAC приступило к дискуссии о необходимости иметь на вооружении дальний тяжелый бомбардировщик с дальностью полёта не менее 8000 км. После обсуждения с представителями фирм Boeing и Martin была выработана более конкретизированная спецификация, которую представили в апреле 1934 года. В требованиях указывалось, что бомбардировщик должен иметь возможность нести 2000 кг бомб со скоростью 320 км\ч на дальность 8000 км.


Работы проводились под официальным обозначением "Project A". Конструкторский коллектив фирмы Boeing под руководством инженера Джека Клистры (Jack Klystra) приступил к проектированию самолёта под фирменным обозначением Model 294. Для бомбардировщика была выбрана схема среднеплана с толстым крылом относительно большого удлинения – размах составил 45,5 метров при длине фюзеляжа 26,7 метра. Предполагалось использование моторов Allison V-3420 жидкостного охлаждения мощностью 2600 л.с., которые существовали только в проекте. Для их обслуживания в полёте были выполнены специальные туннели в консолях крыла. Также на Model 294 устанавливался автопилот и два бензиновых генератора (как вспомогательная силовая установка независимая от моторов) для питания бортовой 110-вольтной электрической системы. Бомбовая нагрузка оказалась в пределах 5400 кг, а вот оборонительное вооружение было откровенно слабым – три 7,62-мм и три 12,7-мм пулемета Colt-Browning.

На общий ход работ сильно повлиял параллельный конкурс на замену бомбардировщиков В-10\В-12, который отнял у фирмы Boeing много средств и усилий, едва не приведя к провалу. В результате, прототип тяжелого бомбардировщика Model 299 (XB-17) поднялся в воздух раньше, чем Model 294.

Тем временем, в середине 1935 года, командование USAAC решило объединить разработки, проводившиеся в рамках "Project A" и "Project D", в единый проект под обозначением XBLR (Experimental Bomber, Long Range). Соответственно, самолёт фирмы Boeing получил название XBLR-1. Надо отметить, что самолёты строившиеся в рамках программы "Project D" (а это были Douglas XBLR-2\XB-19 и Sikorsky XBLR-3\ХВ-19) отличались более крупными размерами и более высокими проектными ТТХ.

В конечном итоге первый прототип XBLR-1 (серийный номер 35-277) был готов только в сентябре 1937 года и совершил свой первый полёт 15 октября. После короткого цикла заводских испытаний в декабре самолёт был передан для тестов USAAC. В связи с унификацией систем обозначений бомбардировщик получил индекс ХВ-15. Несмотря на то, что основной конкурент в виде Martin XB-16 был отвергнут, а Douglas XB-19 ещё не был достроен, основные показатели ХВ-15 оказались почти разочаровывающими. Из-за того, что планируемые рядные моторы Allison не были готовы, на бомбардировщике пришлось установить радиальные Pratt & Whitney R-1830-11 мощностью 850 л.с. каждый. Соответственно, недостаток мощности привел к значительному снижению ТТХ – максимальная скорость составила всего 317 км\ч, а при бомбовой нагрузке 2000 кг она падала до 233 км\ч.

Чтобы спасти проект фирма Boeing предложила два варианта – транспортный самолёт с нагрузкой 3600 кг и модернизированный бомбардировщик Model 316. Второй вариант показался более привлекательным для USAAC и проект получил официальное обозначение Y1B-20. Финальный проект, представленный в 1938 году, получил одобрение и начальный заказ на постройку двух предсерийных самолётов. Предполагалось, что при увеличении размеров и установке моторов Wright GR-2600-A73 (1600 л.с.), самолёт будет способен нести 6620 кг бомб и развивать максимальную скорость 415 км\ч. Однако, уже в 1939 году все дальнейшие работы по ХВ-15 и Y1B-20 были свернуты в пользу более мощного бомбардировщика ХВ-29. Та же участь постигла проект Model 345, представленная USAAC в мае 1940 года.

Впрочем, списывать со счетов ХВ-15 пока не собирались. В апреле 1940 года самолёт прибыл в Панаму, где экипажу была поставлена задача начать тесты по бомбометанию, целью которого была блокировка Панамского канала. Всего было сброшено 150 бомб из которых только три попали в цель – результаты горизонтального бомбометания были очевидны. Во второй половине апреля ХВ-15 выполнил один полёт к Галапагосским островам, а в мае 1940 года но вернулся в США.

От дальнейшей отправки на металлолом ХВ-15 спасла неплохая грузоподъёмность. Достаточно сказать, что единственный прототип установил несколько рекордов по поднятию грузов на высоту. Самой примечательной оказалась дата 30-го июля 1939 года, когда ХВ-15 поднял 31205 фунтов нагрузки на высоту 8200 футов. Кроме того, задел по ХВ-15 был использован при проектировании и постройке почтово-пассажирской летающей лодки Model 314 "Clipper".

После этого бомбардировщик был переоборудован в транспортный самолёт (аналогичным образом поступили в 1941 году с прототипом ХВ-19) и получил обозначение ХС-105 “Grandpappy”. В составе 20th Troop Carrier Squadron он продолжал выполнять транспортные рейсы из Флориды в зону Панамского канала вплоть до декабря 1944 года. Экипаж, сокращенный до 6 человек, отзывался о ХС-105 не самым приятным образом, поскольку самолёт был очень сложен в пилотировании и эксплуатации. Дважды на его борту возникал пожар, в последний раз приведший к выводу из строя электросистемы. В конечном итоге ХС-105 передали Panama Air Depot, но проводить капитальный ремонт не стали и в июне 1945 года самолёт разобрали. Разобранные части выгрузили на свалке в болотистой местности, где они постепенно уходили на дно. Тем не менее, они пригодились местным беднякам, которые построили на импровизированных "сваях" свои жилища, просуществовавшие до постройки там индустриальной зоны.

За время своей эксплуатации ХС-105 перевез более 5200 пассажиров, 440000 фунтов груза и 94000 фунтов почты. В общей сложности самолет выполнил 70 грузовых рейсов и 60 полетов с различными целями, в том числе и в составе противолодочного патруля.



Источники:
Д.Дональд "Американские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
Peter M.Bowers "Boeing Aircraft since 1916". Putnam. Naval Institute Press. ISBN-10:0870210378. 1989
J.Blake "U.S. Bomber designations 1919-56" ("Air Pictorial" 1956-06)


Тактико-технические данные дальнего бомбардировщика Boeing XB-15 :

Длина – 26,70 м
Размах крыла – 45,42 м
Площадь крыла – 258,26 м.кв.
Высота - 5,51 м
Вес пустого – 17105 кг
Вес взлётный (норм.) – 29814 кг
Вес взлётный (макс.) – 41713 кг
Скорость максимальная – 314 км\ч
Скорость крейсерская – 276 км\ч
Дальность – 8265 (5472 – боевая) км
Потолок – 5750 метров
Экипаж – 10 человек
Двигатель – четыре Pratt & Whitney R-1830-11 “Twin Wasp Senior”, мощностью 1000 л.с. каждый
Вооружение – три 7,62-мм пулемета и три 12,7-мм пулемета
Бомбовая нагрузка - 3600 кг нормальная, 5443 кг – максимальная


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net