Consolidated B-32 “Dominator”

Дальний тяжелый бомбардировщик


История создания тяжелого бомбардировщика В-32 восходит к началу 1939 года, когда по распоряжению генерала Генри Арнольда была сформулирована спецификация ХС-218 и запрос R-40B. Эти документы, выданные в ноябре 1939 года, содержали требования к самолётам, данные которых превосходили бы В-17 и В-24. В частности, требовалось обеспечить максимальную скорость не ниже 400 миль в час, дальность полета не менее 5333 миль и способность доставки бомбовой нагрузки не ниже 2000 фунтов на это расстояние.


На конкурсной основе в июне 1940 года было представлено четыре проекта: Boeing XB-29, Lockheed XB-30, Douglas XB-31 и Consolidated XB-32. Хотя ни один из них полностью не удовлетворил военных, а фирмы Lockheed и Douglas в скором времени отказались от разработки столь сложной машины (им вполне хватало других проектов), победителем был признан В-29. Тем не менее, проект-победитель был крайне "сырым" и несколько раз пересматривался. Чтобы подстраховаться, с фирмой Consolidated в начале сентября 1940 года также заключили контракт на сборку трех прототипов. Заказчик должен был получить первую из этих машин через 18 месяцев со дня подписания, вторую – через 90 дней и третью – ещё через 90 дней. Фактически эти сроки не были выдержаны.

Как это ни странно, но в качестве базовой была выбрана конструкция серийного бомбардировщика В-24, подвергшаяся радикальным доработками. Предполагалось, что выбранный путь уменьшит трудозатраты и позволит получить бомбардировщик с хорошо отработанными элементами, но фактически многие элементы самолёта в итоге пришлось разрабатывать заново.

Проект под фирменным обозначением Model 33, в своём первоначальном виде, действительно сильно напоминал В-24. Бомбардировщик сохранил схему высокоплана с крылом большого удлинения типа Davis, разнесенным двухкилевым оперением и четырьмя радиальными моторами воздушного охлаждения Wright R-3350 "Duplex Cyclone" с турбокомпрессорами. Правда, сечение фюзеляжа стало цилиндрическим со скругленной носовой секцией. Кабины экипажа были герметизированы, а оборонительные стрелковые установки выполнили выдвигающимися и с дистанционным управлением. То есть, по целому ряду компонентов Model 33 был частично унифицирован с будущим В-29.

Макеты В-32 были готовы в декабре 1940 года и прошли продувки в аэродинамической трубе на Wright Field. По результатам тестов были оперативно внесены многочисленные изменения, что позволило 6-о января 1941 года получить одобрение от USAF, а в июне был подписан контракт на поставку 30 предсерийных YB-32 в дополнение к трем опытным ХВ-32.

Дальнейшие работы проводились с большими задержками, в результате которых первый прототип (серийный номер 41-141) был готов только 1-го сентября 1942 года. На этом самолёте устанавливалось два разных типа моторов: два внутренних двигателя модели R-3350-13 и два внешних модели R-3350-21, но все они имели одинаковые трехлопастные винты-автоматы Hamilton Standard Hydromatic Оборонительное вооружение было чрезвычайно мощным: по четыре 12,7-мм пулемета в дистанционно управляемых надфюзеляжной и подфюзеляжной турельных установках, два 12,7-мм пулемета и одна 20-мм пушка в задней части мотогондол внешних двигателей, по одному 12,7-мм пулемету в передней кромке крыла за дисками винтов внешних двигателей.

К этому времени оперативный план USAF предполагал наличие 98 бомбардировочных групп, оснащенных В-29 и В-32, которым предстояло наносить удары по немецким индустриальным центрам. Несмотря на ряд технических проблем командование потребовало начать срочные испытания ХВ-32 – первый полёт опытного образца состоялся 7-го сентября 1942 года. Полёты постоянно прерывались из-за различного рода неисправностей и многочисленных "детских болезней", а 10-го мая 1943 года первый прототип потерпел катастрофу. Командование USAF было сильно разочаровано результатами испытаний, хотя в плане управляемости и защищенности ХВ-32 оценивался весьма высоко. Тем не менее, ещё в феврале 1943 года контракт на YB-32 отменили, успев достроить два других прототипа (серийные номера 41-142 и 41-18336). Второй опытный образец, по сути, представлял собой немного модернизированный 41-441 с двухкилевым оперением, но на третьем прототипе использовали одинарное хвостовое оперение и обычные турельные установки с 12,7-мм пулеметами (Emerson Model 128 в носовой части, подфюзеляжная, хвостовая и две надфюзеляжные). Кроме того, применили четырехлопастные пропеллеры и избавились от герметичных кабин экипажа. Доработки оказались настолько глубокими, что привели к существенному перепроектированию конструкции ХВ-32. Обновленный самолёт получил фирменное обозначение Model 34. Что касается "личных имён", то в 1943 году бомбардировщику присвоили название “Terminator”, которое в августе 1944 года сменили на “Dominator”. Однако, с августа 1945 года оно не использовалось официально, поскольку имелись возражения от американского Госдепа.

Тем временем, Дальневосточное авиационное командование, испытывая острый недостаток бомбардировщиков В-29, создало запрос на поставку В-32. Таким образом, фирма Consolidated снова получила вожделенный контракт, но этот раз уже на 1500 самолётов, эталоном для которых стал доработанный третий прототип ХВ-32. Первый серийный самолёт был получен 19-го сентября 1944 года и разбит в тот же день из-за разрушения носовой стойки колеса. К концу декабря получили ещё пять В-32, но к тому моменту В-29 находились в крупносерийном производстве и участвовали в боевых действиях на Тихом океане. Хотя необходимости в "альтернативном" бомбардировщике больше не было, производство В-32 продолжалось. Параллельно с боевым вариантом в начале 1945 года USAF получили 40 учебно-тренировочных самолётов ТВ-32 (серийные номера от 42-108485 до 42-108524).


Скоротечное боевое применение В-32 трудно назвать успешным. Фактически, все прибывшие в боевые части самолёты находились на фронтовых испытаниях, поскольку командование USAF ещё толком не определилось, насколько им нужен этот самолёт и какова его боевая эффективность. Испытания проводились под эгидой 316-й бомбардировочной эскадрильи (Bombardment Squadron) 312-й бомбардировочной группы (Bombardment Group) из состава 5-го бомбардировочного командования (Bomber Command), оснащенной самолётам Douglas A-20.

Первый боевой вылет состоялся 29-го мая 1945 года против японской базы снабжения Кайяган Уолли (Cayagan Valley) на острове Лусон. В воздух смогли подняться два из трех бомбардировщиков, которые встретив откровенно вялое противодействие противника сбросили бомбы на цель с высоты 10000 футов. В связи с тем, что вылет прошел нормально, командование запланировало перевооружение 386-й эскадрильи на В-32, а 312-ю эскадрилью перебросили на Окинаву, где к ней присоединилось ещё шесть тяжелых бомбардировщиков. В последние дни войны В-32 выполняли вылеты только на фоторазведку, причем последний из них, выполненный 18-го августа 1945 года, завершился потерей двух машин без какого-либо участия противника – один бомбардировщик рухнул на ВПП из-за отказа моторов, второй упал в океан на обратном пути из Токио по той же причине, и только два оставшихся В-32 смогли выполнить боевое задание. За время боевых действий американские стрелки заявили о трех сбитых точно и двух вероятно сбитых японских истребителях без потерь с собственной стороны.


На сентябрь 1945 года заказов завод в Форт Ворте изготовил 74 B-32 и 40 TB-32, а завод в Сан Диего построил только один самолет. Остальные самолёты, находившиеся на стадии сборки, были разобраны. В виду наличия большого количества В-29 не оправдавшие доверия В-32 были сняты с вооружения и к 1947 году практически в полном составе отправлены на слом. На экспорт эти самолёты не поставлялись, а единственный коммерческий интерес был проявлен изготовителем перьевых ручек Милтоном Й. Рейнольдсом (Milton J. Reynolds), который в июне 1947 года объявил о планах покупки B-32 для кругосветного полета через оба полюса, но в итоге от этой идеи отказались. В общей сложности, из 300 самолётов обновлённого контракта заказчки получил 118, но в целом к полётам были готовы 130 машин.

В качестве музейного экспоната было решено оставить B-32-1-CF № 42-108474, который должны были отправить в Музей Военно-воздушных сил США, но вместо этого самолёт попал на авиабазу Davis-Monthan, где в августе 1949 года также был разобран (вероятно, по ошибке). В результате, ни одного В-32 в целом состоянии до наших дней не сохранилось.



Источники:
Д.Дональд "Американские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
National Museum of US Air Force
The National WW2 Museum: Maiden Flight of the B-32 Dominator
"Aero Journal" No.21, October - November 2001. (c) Aero-Editions. ISSN:0336-1055


Тактико-технические данные Consolidated B-32 “Dominator” :

Длина – 25,32 м
Размах крыла – 41,15 м
Площадь крыла – 132,10 м.кв.
Высота - 10,10 м
Вес пустого – 27339 кг
Вес взлётный – 50576 кг
Скорость максимальная – 574 км\ч
Скорость крейсерская – 467 км\ч
Скороподъёмность - 5,3 м\с
Дальность – 6115 (1287 – боевая) км
Потолок – 10668 метров
Экипаж – 9 человек
Двигатель – четыре Wright R-3350-23A “Duplex Cyclone”, мощностью 2200 л.с. каждый
Вооружение – десять 12,7 мм пулеметов Browning M2, установленных попарно в носовой части, хвостовой, подфюзеляжной и двух надфюзеляжных турельных установках
Бомбовая нагрузка - до 9072 кг на внутренней подвеске


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net