Curtiss-Wright C-46 “Commando”

Транспортный самолёт


Находясь под впечатлением от успехов лайнеров фирмы Douglas руководство фирмы Curtiss-Wright решилось на весьма отважный шаг – создание достойного конкурента аналогичного класса. Работы были начаты в 1936 году под руководством конструктора Дж.А.Пейджа (George А. Page). Чтобы сделать самолёт не только конкурентоспособным, но и опередить оппонентов был предложен ряд оригинальных технических решений.

Самолёт, имевший фирменное обозначение CW-20, представлял собой цельнометаллический свободнонесущий моноплан с крылом низкого расположения, двухкилевым оперением и убираемым в полёте шасси (за исключением хвостового колеса). Чтобы обеспечить максимальную вместимость фюзеляж круглого сечения делился на две большие секции, пересекавшиеся в общей линии хорды. Экипаж состоял из 4-х человек. В пассажирском салоне можно было разместить до 30 кресел.

Первый прототип CW-20T (регистрационный код МХ19436 и гражданский №101), оснащенный радиальными моторами Wright R-2600 “Cyclone” по 1600 л.с., впервые поднялся в воздух 26-го марта 1940 года, а спустя три недели состоялась его публичная демонстрация. Как показали испытания, конфигурация с двумя килями не является оптимальной и в скором времени прототип переделали в вариант CW-20A с одним килем. Более того, несмотря на имевшиеся предварительные заказы, новый самолёт не вызвал бурного ажиотажа у потенциальных клиентов. Казалось бы, CW-20 уготована участь остальных конкурентов DC-3, но в 1941 году американской армии потребовалось больше транспортных самолётов, что по сути вдохнуло в проект фирмы Curtiss новую жизнь.


Первый контракт на поставку военной модификации CW-20B был получен в сентябре 1940 года, когда было заказано 200 машин под обозначением С-46. Эти самолёты оснащались моторами R-2600 и четырехлопастными винтами Curtiss Electrick. Большой объём фюзеляжа этого самолёта позволял размещать внутри самую разнообразную полезную нагрузку: 40 солдат с экипировкой, 33 раненых, пять моторов типа Wright R-3350 или аналогичный по массе другой груз. Одновременно первый прототип прошел доработку, получив армейский индекс С-55 и номер 41-21041, но в составе USAF он пробыл недолго – в октябре 1941 года самолёт был передан британской авиакомпании ВОАС. Серийное производство началось в первой половине 1942 года и уже 12-го июля первый С-46 был поставлен заказчику. Буквально сразу же на конвейере появилась модификация С-46А, оснащенная увеличенными грузовыми дверями, грузовой пол и откидные сидения по бортам грузового отсека. В общей сложности, усилиями трех предприятий, было построено 1493 самолёта.


ХС-46В (s\n 43-46953, фирменное обозначение CW-20B-1) – экспериментальная модель оснащенная моторами Pratt & Whitney R-2800-34 мощностью по 2100 л.с. и ступенчатым ветровым стеклом, построен 1 прототип.

С-46С – экспериментальная модель оснащенная ракетными ускорителями, построен 1 прототип.

C-46D (CW-20B-2) – серийная модель с гладким ветровым стеклом и двойными погрузочными дверям, всего было построено 1410 таких машин.

C-46E (CW-20B-3) – серийный вариант с моторами R-2800-75 с трехлопастным винтом Hamilton Standart. Построено 17 самолётов.

C-46F (CW-20B-4) – серийная модель с гладким ветровым стеклом и одинарной грузовой дверью.

C-46G (CW-20B-5) – экспериментальная модель с моторами R-2800-34Y. Позже самолёт был доработан для испытаний газовой турбины Curtiss-Wright TG-100 и получил обозначение ХС-113.

С-46Н – проект со сдвоенным хвостовым колесом.

C-46J – проект со ступенчатым ветровым стеклом.

XC-46K – проект с моторами Wright R-3350.

XC-46L (CW-20H) – экспериментальный вариант с моторами Wright R-3350, построено 3 самолёта.

ТС-46В – тренировочный вариант на основе С-46, выведенных из частей первой линии.

R5C-1 – вариант С-46А для US Marine Corps. Построено 40 самолётов, которые были введены в группу МАС-35 и действовали на юго-западе Тихого океана.

R5C-1T – тренировочный вариант на основе серийных R5C-1.

CW-20E - проект для варианта АС-46К со звездообразными двигателями Wright R-3350-BD мощностью 2500 л.с.


В составе военно-транспортной авиации самолёты С-46 стали более известны под названием "Commando". Со второй половины 1942 года эти машины, введенные в состав АТС (Авиационное Транспортное Командование) начали применять на относительно спокойных маршрутах в Южной Атлантике, а с 1943 года они стали в массовом количестве появляться в Юго-Восточной Азии и на Тихом океане. В особенности большая дальность и вместительность С-46 пригодились во время перелётов через Гималаи в Индию и Китай.

После завершения войны С-46 не спешили выводить из эксплуатации, но по мере поступления новой техники устаревшие самолёты стали переводить в учебные соединения. В частности, последний R5C-1 был списан предположительно в 1954 году, хотя нескольким R5C-1 довелось принять участие в Корейской войне 1950-1953 гг. Некоторые С-46 служили в USAF до конца 1950-х гг., после чего списанные транспортники стали передавать гражданской авиации.

В последний раз "реанимировать" этот самолёт попытались во время войны во Вьетнаме. Тогда один из С-46 был доработан до уровня "Gunship" путем усиления планера, но без тяжелого вооружения. Этот самолёт был отправлен в зону Панамского канала, где летал до 1968 года.


Послевоенный период стал для С-46 наиболее удачным в плане использования этих самолётов гражданской авиацией. Достаточно сказать, что бывшие военные самолёты разошлись по всему миру и использовались авиакомпаниями более чем 20 стран: Аргентина, Боливия, Бразилия, Канада, Чили, Колумбия, Заир (Конго), Коста-Рика, Доминика, Египет, Гондурас, Гонг-Конг, Израиль, Иордания, Кения и т.д.

Также стоит упомянуть, что большинство из выше перечисленных стран использовали С-46 в рядах своих ВВС. После передачи из состава USAF самолёты, как правило, проходили ремонт и в течении следующих 10-15 использовались по прямому назначению. Наиболее активно эксплуатировались С-46, отправившиеся в Китай, причем опознавательные знаки ВВС центрального китайского правительства (Гоминьдана) на них нанесли ещё в 1943 году. По окончании 2-й мировой войны эти самолёты продолжали эксплуатироваться, но уже в конфликте против НОАК - в конце концов последние С-46 стали трофеями коммунистов и в составе 1-го авиатранспортного отряда они использовались до начала 1950-х гг. Также несколько самолётов было передано ВВС Южной Кореи и Японии, причем японцы использовали последний тренировочный ED-46D (бывший С-46A, s\n 43-47328) вплоть до 1978 года. Стоит также отметить, что один С-46А в 1945 году был передан Советскому Союзу для оценочных испытаний.


Впрочем, самой интересной была судьба израильских С-46А. Девять транспортных самолётов были приобретёны у USAF в начале 1948 года вместе с тремя С-69 по цене 15000$ за штуку. Так как американцы догадывались, что вся партия незамедлительно отправиться в Израиль для укрепления обороноспособности этого государства, официального разрешения на использование их вне территории США выдано не было. Тогда еврейский бизнесмен Эла Швиммер "сотоварищи" организовали подставную авиакомпанию LAPSA, что позволило оформить транспортники в Панаме. Про эту махинаций в скором времени узнало FBI, что привело к конфискации двух С-69. Другим самолётам повезло несколько больше, хотя один С-46 с регистрационным номером RX-138 потерпел катастрофу. В Израиль самолёты прибыли лишь в мае 1948 года, добравшись окружными путями. В ходе перелёта имел место нетипичный для С-46 случай - находись на промежуточном аэродроме Бари (Италия) израильские пилоты получили информацию о том, что итальянский пароход будет везти в Сирию груз оружия. Оснастив свою машину 20-мм пушкой, стрелявшей через грузовую дверь, и самодельными бомбами, экипаж поднялся в воздух и атаковал судно, правда, без заметного успеха.

В мае 1948 года израильские С-46 оказали неоценимую помощь своим ВВС, доствляя из Чехословакии истребители S-199 и двигатели к ним. По состоянию на начало июня в 106-й эскадрильи числились все 5 "панамских" самолётов с регистрационными кодами RX-132, RX-133, RX-135, RX-136, RX-137 и RX-138. Ещё один С-46 (RX-130) был интернирован греческими властями на острове Родос, а восьмой самолёт (RX-131) всё ещё добирался из Панамы. В течении осени 1948 года прибывшие самолёты использовались не только для снабжения наземных войск, но и нередко привлекались для бомборвых ударов по египетским частям, в том числе проводя бомбардировки г.Газа. Авиаразведка арабских стран несколько раз вскрывала присутствие этих машин на различных аэродромах, но этим всё и заканчивалось - до конца 1-й арабо-израильской войны был потерян только один С-46, который сгорел на аэродроме Тель-Ноф в ночь с 3 на 4 июля 1948 года.

Надо сказать, что экипажам израильских С-46 откровенно повезло. Встреч с истребителями противника практически не было, а зенитная артиллерия доставляла мало беспокойства. Более того, едва ли не единственный воздушный бой с двумя египетскими "Spitfire" Mk.IX, имевший место 7-го октября 1948 года, завершился для евреев просто феерически - в их самолёт не попало ни одной пули!

По завершении войны 106-я эскадрилья была расформирована, а самолёты распределены по другим частям. По мере поступления новой техники С-46 передавались в гражданскую авиацию. Например, несколько самолётов этого типа были переданы авиакомпании Arkia в 1950-м году, а 103-я эскадрилья передала свои С-46 авиакомпании El Al в 1953 году.



Источники:
Д.Дональд "Американские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
А.Демин "Пересев с «Ишаков» на «Мустанги» \ Китайская авиация в войне с Японией 1940-1945" ("Авиамастер" 2000-06)
О.Алферов "Над джунглями Индокитая" ("Авиация и Время" 2006-02)
Peter M.Bowers "Curtiss Aircraft 1907-1947". Putnam. ISBN-10:0870211528. 1987
James C.Fahey "U.S. Army Aircraft 1908-1946". New York. Ships and Aircraft. 1946
Terry Love "C-46 Commando". In Action No.1188. Squadron/Signal Publication
"Military Aircraft in the Chinese Civil War". ISBN:957-8628-02-1. Taipeh
National Museum: CURTISS C-46


Тактико-технические данные транспортного самолёта Curtiss-Wright C-46 “Commando” :

Длина – 23,27 м
Размах крыла – 32,92 м
Площадь крыла – 126,16 м.кв.
Высота - 6,62 м
Вес пустого – 13290 кг
Вес взлётный – 22680 кг
Скорость максимальная – 435 км\ч
Скорость крейсерская – 278 км\ч
Дальность – 2897 км
Потолок – 6706 метров
Экипаж - 3 человека
Двигатель – два Pratt & Whitney R-2800-34 “Twin Wasp”, мощностью 2100 л.с. каждый
Полезная нагрузка - 54 солдата или анлогичный по массе груз


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2014 www.aviarmor.net