Curtiss CW-21 “Interceptor”

Истребитель – перехватчик


Концепция "легкого истребителя", весьма популярная в Европе в 1930-е гг., хоть и не нашла должного понимания в США, но всё же привела к появлению нескольких интересных проектов, один из которых даже удалось довести до производственного уровня. Этой темой, в частности, занялась фирма Curtiss-Wright, руководство которой справедливо посчитало, что военные контракты принесут больше прибыли.


Работы возглавил инженер Уиллис Уэллс, который трактовал данную концепцию очень своеобразно. В то время как европейцы пытались разработать максимально облегченный планер, совместив его с маломощным двигателем, американские инженеры напротив, сразу закладывали в проекте силовую установку большой площади. А вот конструкция планера была действительно лёгкой и базировалась на спортивном самолёте CW-19.

Новый истребитель, позиционировавшийся как "перехватчик", представлял собой свободнонесущий моноплан с крылом низкого расположения, однокилевым оперением и убираемым шасси с хвостовым колесом. Кабина пилота была сдвинута назад, а фонарь имел большую площадь остекления. Силовая установка состояла из радиального мотора Wright R-1820-G5 “Cyclone”', мощностью 1000 л.с. (850 л.с. на высоте 1000 м.), с трехлопастным металлическим пропеллером изменяемого шага. Первоначальный вариант вооружения включал четыре 7,62-мм пулемета, но в конечном итоге решили остановиться на двух пулеметах калибра 12,7-мм. Бомбовая нагрузка не предусматривалась, бронирование и защита топливных баков отсутствовала.

Первый прототип CW-21, также получивший название “Interceptor”, был поднят в воздух 22-го сентября 1938 года. При взлётной массе всего 1400 кг самолёт показал впечатляющую скороподъёмность 24,4 м\с и скорость порядка 500 км\ч. Поскольку CW-21 в концепцию USAAC никак не вписывался ставка была сделана на зарубежных заказчиков. В конце 1938 года прототип был доставлен в Китай, где совершил несколько боевых вылетов и даже смог сбить один японский бомбардировщик FIAT BR.20. Этот успех был оценен по достоинству и в конце апреля 1939 года с фирмой Curtiss-Wright был подписан контракт на поставку 30 самолётов.

Экспортные истребители для Китая дополнительно получили два 7,62-мм пулемета в фюзеляже, измененную конструкцию шасси (стойки и колёса убирались по направлению к фюзеляжу) и моторы R-1820-G5 мощностью 1000 л.с. Несмотря на возрастание полётного веса до 1428 кг скорость на высоте 5128 метров составила 507 км\ч. Также на одном из серийных самолётов испытали два не сбрасываемых топливных бака закреплённых на консолях крыла. Первые три CW-21 прибыли в Китай в начале 1941 года, но из-за постоянных бомбардировок их пришлось перебросить в Рангун. Истребители приглянулись Клоду Шенно, но во время перелёта все три CW-21 потерпели аварии из-за заправки не тем видом топлива.

Неудачно сложилась попытка предложить CW-21 американскому флоту. Ещё до отправки в Китай прототип истребителя был продемонстрирован руководству ВМФ. Параллельно были представлены проекты Р247-1 (CW-21A с мотором Allison V-1710) и Р250 (с мотором R-1820), но в конечном итоге ни один из вариантов не был принят.


Чуть более успешно сложилась судьба CW-21В проданных Голландской Ост-Индии. Помимо доработок, ранее произведенных для самолётов отправленных в Китай, на этой модификации решили переработать конструкцию шасси. Теперь стоки не разворачивались назад по полёту, убираясь в обтекатели, а складывались в ниши крыла по направлению к фюзеляжу - это позволило в значительной мере снизить лобое сопротивление и упростить общую схему.

Первоначально CW-21В предназначались для самих Нидерландов, представители которых легко купились на низкую цену и хорошую рекламную акцию не вполне осознавая, что в бою с истребителями потенциального противника у этого самолёта есть немного шансов на победу. Американцам удалось "впихнуть" 24 CW-21B, хотя в оптимистичном варианте их предполагалось 36, и запасные части к ним. На истребители хотели установить 7,92-мм пулеметы Browning бельгийского производства, но в виду оккупации самой Бельгии сделка не состоялась. В результате, американцы заключили контракт на поставку 7,62-мм пулеметов Colt-Browning и патронов к ним, но радоваться было рано.

Как известно, Нидерланды капитулировали 14-го мая 1940 года, оставив американцев без небольшого, но очень приятного контракта. Тогда CW-21 решили перепродать Голландской Ост-Индии, авиация которой не отличалась массовым наличием самолётов новых типов. Партия из 24 истребителей прибыла на остров Ява в октябре-декабре 1940 года. Надо отдать должное американцам – после доработок скорость самолёта увеличилась до 536 км\ч при взлётной массе 1534 кг. Самолёты были сведены во 2-ю эскадрилью IV авиагруппы и базировались на аэродроме Андир. В боях за Яву и Суматру "колониальные" истребители показали себя далеко не лучшим образом – уже к середине января 1942 года в строю осталось не более 10 машин, которые оказывали сопротивление вплоть до марта. Последний боевой вылет пилоты CW-21B по всей видимости провели 3-го марта, когда сопровождали бомбардировщики Martin 139, а 8-го марта голландская армия на Яве капитулировала.

Несмотря на отвратительное техническое состояние японцам досталось в качестве трофеев не менее трех CW-21B. Самолёты отремонтировали и использовали как учебные, а один из них даже сохранился до начала 1945 года и вновь стал трофеем, но на этот раз американских войск.



Источники:
Д.Дональд "Американские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
А.Харук "Американские вариации на тему легкого истребителя" ("Авиация и Космонавтика" 2011-08)
Peter M.Bowers "Curtiss Aircraft 1907-1947". Putnam. ISBN-10:0870211528. 1987


Тактико-технические данные истребителя Curtiss CW-21 “Interceptor”:

Длина – 8,29 м
Размах крыла – 10,66 м
Площадь крыла – 16,19 м.кв.
Высота - 2,48 м
Вес пустого – 1534 кг
Вес взлётный – 2041 кг
Скорость максимальная – 505 км\ч на высоте 3700 метров
Скорость крейсерская – 454 км\ч
Скороподъёмность - 22,9 м\с
Дальность – 1014 км
Потолок – 10500 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один радиальный Wright R-1820-G5 "Cyclone" воздушного охлаждения мощностью 850 л.с.
Вооружение – два 7,62-мм пулемета Colt-Browning M1919 в фюзеляже и два 12,7-мм пулемета Colt-Browning М1 в крыле


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net