Douglas O-46

Армейский разведчик


Свою родословную разведывательно-наблюдательный самолёт О-46 ведёт от семейства самолётов с крыло типа "чайка", принятых на вооружение ещё в начале 1930-х гг. Первым из них стал ХО-31, проект которого был предложен USAAC в январе 1930-го года, а прототип поступил на испытания в декабре. Этот цельнометаллический самолет имел крыло типа чайка, расположенные тандемно кабины пилота и наблюдателя, тонкий фюзеляж, в котором был установлен двигатель Curtiss “Conqueror” V-1570-25 V-12 мощностью 600 л.с., и шасси с раздельными основными стойками и большими обтекателями колес. Интересной особенностью было использование пирамидальной конструкции на центроплане, к которой крепились растяжки для усиления жесткости крыла. Вооружение самолёта состояло из двух 7,62-мм пулеметов (в крыле и на турели), без возможности бомбовой подвески.

Аэродинамические качества ХО-31 (s\n 30-229) были очень хорошими, хотя и несколько портились гофрированной дюралевой обшивкой за капотом двигателя. В процессе испытаний была выявлена недостаточная устойчивость в полёте, что повлекло за собой эксперименты с хвостовым оперением. Армия приняла на вооружение модернизированный вариант Y1O-31А, пять образцов которого были построены в 1931 году и получили серийные номера от 31-604 до 31-608. От исходного варианта и опытного YO-31 (s\n 30-231) они имели ряд отличий: редуктором двигателя, гладкая дюралевая обшивка фюзеляжа, эллиптическое крыло, увеличенное вертикальное оперение и общий фонарь над кабинами пилота и стрелка-наблюдателя.

В течении 1931 года был построен один YO-31B (s\n 30-231) с увеличенным вертикальным оперением, и YO-31C, представлявший собой один из модернизированных Y1O-31A.

Находясь в весьма стеснительном финансовом положении командование USAAC подписало контракт на сборку самолётов модификации Y1O-31C, которые были произведены в количестве пяти экземпляров и имели серийные номера от 31-291 до 31-295. Столь скромное количество объяснялось ещё и тем, что параллельно заказывались разведчики у фирмы Curtiss, а армейское командование никак не могло определиться, кому из конкурентов следует отдать предпочтение.

Несмотря на столь неоднозначную обстановку инженерами фирмы Douglas в 1932 году был представлен проект самолёта, который получил обозначение Y1O-43. Базой для него послужил Y1O-31C, который получил 675-сильный двигатель Curtiss V-1570-59, крыло типа "парасоль" и перепроектированное хвостовое оперение. На этот раз из USAAC удалось "выбить" гораздо более крупный контракт на поставку 24 серийных самолётов О-43А с серийными номерами от 33-268 до 33-291. Разведчики этой модификации отличались фюзеляжа большего сечения и увеличенным вертикальным оперением как у модели О-31А.


Заказ был выполнен в 1934 году. Казалось бы, с появлением скоростных монопланов дальнейшая эволюция разведчиков О-31\О-43 была бы несостоятельной задачей, однако на фирме Douglas и в USAAC рассудили совсем иначе. В 1935 году планер одного из O-43A (s\m 33-291) был использовал для проекта глубокой модернизации разведчика. На него установили радиальный 725-сильный звездообразный двигатель Pratt & Whitney R-1535-7, полностью закрытую кабину пилота, повышенный гаргот и провели ряд других доработок. Прототип получил обозначение XO-46 и успешно прошел испытания в том же году. Самолёт пришелся по душе USAAC, которые решили принять его на вооружение до появления более современных разведчиков типа О-47. В общей сложности было заказано 90 самолётов, поставка которых состоялась между маем 1936-го и апрелем 1937 года. Серийные разведчики О-46А имели серийные номера от 35-161 до 35-231 и от 36-128 до 36-144.

Как и следовало ожидать, уже с 1938 года их стали выводить из первой линии, хотя многие О-46А продолжали применяться в эскадрильях наблюдения Авиационного корпуса Армии США до 1940 года. Часть самолётов доставили в "заморские владения", а по состоянию на 7 декабря 1941 года в строю находилось ещё 11 машин, теоретически готовых к боевому применению. Неизвестно, совершали ли они боевые вылеты, но потери от воздействия противника О-46А понесли совершенно точно – в ходе японского нападения на Филиппины было уничтожено два разведчика, так и не успевших поднять в воздух. После этого О-46А окончательно перевели в разряд учебных самолётов и ещё некоторое время использовали для обучения и второстепенных целей, списав в 1943 году.

До настоящего времени сохранился только один О-46А (s\n 35-179) из состава 81st Air Base Squadron, который 27-го ноября 1942 года совершил вынужденную посадку около Brooks Field (штат Техас) и был списан. Поскольку это место было довольно заброшенным долгое время про этот самолёт не вспоминали, и только в 1967 году поисковая команда смогла обнаружить его. Не обладая достаточными средствами для реставрации поисковики передали О-46А государственному учреждению и в 1974 году этот самолёт стал экспонатом National Museum of the United States Air Force (Wright-Patterson AFB, штат Огайо).



Источники:
Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
В.Р.Котельников "Ближние разведчики, корректировщики и штурмовики Второй мировой войны" ("Моделист-Конструктор" спецвыпуск 2003-02)
Aerofiles: Douglas D through Z
Проекции разведчика Douglas O-46A


Тактико-технические данные разведчика Douglas O-46A :

Длина – 10,53 м
Размах крыла – 13,94 м
Площадь крыла – 30,84 м.кв.
Высота - 3,25 м
Вес пустого – 2166 кг
Вес взлётный (норм.) – 3011 кг
Скорость максимальная – 322 км\ч
Скорость крейсерская – 275 км\ч
Скороподъёмность - 9,0 м\сек
Дальность – 700 км
Потолок – 7360 метров
Экипаж – 2 человека
Двигатель – один звездообразный Pratt & Whitney R-1535-7, мощностью 715 л.с.
Вооружение – один 7,62-мм пулемет Browning в правой консоли крыла и один 7,62-мм пулемет Browning на подвижной установке у наблюдателя


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net