Lockheed C-69 “Constellation”

Транспортный самолёт


В то время как в мире бушевала война авиационные конструкторы уже думали о послевоенной жизни. В этих планах вырисовывался многомоторный пассажирский лайнер, способный заменить многочисленные, но далеко не предназначенные для дальних перелётов DC-3 и его аналоги. Впрочем, ещё в июне 1939 года руководство фирмы Lockheed одобрило проект такого самолёта, разработка которого велась по заказу авиакомпании TWA и в тесном сотрудничестве с известным авиатором и миллиардером Говардом Хьюзом. Проект получил фирменное обозначение L-049 "Excalibur A".

Будущий лайнер отличался очень чистыми аэродинамическими формами. На нём планировалась установка двигателей Wright R-3350 "Duplex-Cyclone", вместо которых можно было установить Pratt & Whitney R-2800. Крыло по своей конструкции частично соответствовало крылу истребителя Р-38, но с увеличением в размерах. За несколько месяцев до вступления США в войну был подписан контракт на поставку 22 L-049 и 18 L-149 для разных авиакомпания включая голландскую KLM, которым присвоили новое название "Constellation". Эта поставка так и не состоялась, но всё же для этих самолётов нашлось место в составе USAAF.

В феврале 1942 года расширенный заказ на 80 самолётов был разделен на несколько частей. Обозначение С-69 и С-69А было присвоено 50 бывшим лайнерам L-049, которые предстояло использовать как транспортно-десантные самолёты. В то же время 30 L-149 были заменены на улучшенную модель L-349 с большой транспортной дверью в левом борту, которая получила армейское обозначение С-69В. В скором времени был подписан контракт на поставку ещё 180 С-69В, впоследствии расширенный до 210 экземпляров. Поскольку в то время опасность встречи с немецкими субмаринами в Атлантике была ещё очень большой этим самолётам предстояло выполнять сложные трансатлантические перелёты. В добавок ко всему ранее предполагаемые для этой роли Douglas C-54 "Skymaster" не подошли из-за ограничения по дальности полёта. Дальнейшие работы привели к появлению проектов С-69С (L-549) и C-69D, который предназначались для перевозки высокопоставленных лиц.


Изготовление опытного образца ХС-69 с гражданским регистрационным кодом NX25600 завершилось в декабре 1942 года. В связи с проблемами, окружавшими доводку двигателей Wright R-3350 "Duplex-Cyclone", вместо них решили установить "резервные" Pratt & Whitney R-2800. Этот вариант получил обозначение ХС-69Е.

Первый полёт состоялся 9-го января 1943 года, после чего начались интенсивные испытания, в ходе которых прототип совершил перелёт в Бербанк. Однако, из-за постоянных сбоев в работе силовой установки (утечки топлива, пожары в двигателях и т.д.), доработка самолёта сильно затянулась. Второй прототип был собран в августе 1943 года, а первые четыре серийных С-69 появились лишь к концу года. Чтобы доказать выдающиеся характеристики новых самолётов 16-го апреля 1944 года сам Г.Хьюз сел за штурвал С-69 и совершил перелёт из Бербанка в Вашингтон, поддерживаю большую часть полёта скорость 557 км\ч при 65% мощности двигателей.

В ходе серийного производства было собрано намного меньше самолётов, чем планировалось по контракту. Фактически, основной серийной модификацией стала только С-69, собранная в количестве 13 экземпляров, причем 7 из них первоначально строились как лайнеры L-049. Варианты С-69В и С-69D так никогда и не появились, а С-69С остался только в виде прототипа.

Тем не менее, самолёты С-69 очень активно использовались на заключительном фазе 2-й мировой войны составе Авиатранспортного командования ВВС США, но в рамках стандартизации самолетного парка были заменены теми же С-54. Снятые с вооружения С-69 впоследствии выкупила фирма Lockheed, после чего их перепродали гражданским авиакомпаниям, где они летали до начала 1950-х гг. В частности, несколько самолётов приобрела TWA, пять ушли к британской ВОАС и ещё три были проданы подставной авиакомпании Panamanian, которая в 1948 году перегнала самолёты в Израиль, где их вновь использовали в военно-транспортных целях.



Источники:
Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
А.Харук "Созвездие "Локхида" ("АвиаПарк" 2008-02)
Peter M.Bowers "United States Navy Aircraft since 1911". Annapolis. Naval Institute Press. ISBN:0-87021-792-5.1990


Тактико-технические данные транспортного самолёта Lockheed C-69 “Constellation” :

Длина – 29,01 м
Размах крыла – 37,49 м
Площадь крыла – 153,28 м.кв.
Высота - 6,83 м
Вес пустого – 22906 кг
Вес пвзлётный – 32659 кг
Скорость максимальная – 531 км\ч
Скорость крейсерская – 504 км\ч
Скороподъёмность - м\мин
Дальность – 3862 км
Потолок – 762 метров
Экипаж – 4 человека
Двигатель – четыре Wright R-3350-35 “Cyclone” 18, мощностью 2200 л.с.
Нагрузка – до 81 пассажира или аналогичный по массе груз


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net