North-American A-36A “Apache”

Истребитель-штурмовик


Несмотря на то, что история штурмового варианта истребителя "Mustang" неразрывно связана с историей основных истребительных модификаций, именно ей стоит уделить особое внимание. В декабре 1941 года командование USAAF всё ещё не решалось принять на вооружение истребитель фирмы North-American, поскольку он не вполне соответствовал армейским требованиям. Лишь благодаря начальнику штаба USAAF генералу Арнольду, имевшего большой авторитет и влияние в кругах власти, контракт был подписан, но в несколько необычной форме.

Дело в том, что оригинальный вариант истребителя, имевшего фирменное обозначение NA-73, создавался для RAF по британским требованиям, явно не укладываясь в процесс переоснащения USAAF новой техникой, когда на вооружение были приняты истребители Bell P-39 и Curtiss P-40. Генералу Арнольду удалось доказать, что NA-73 имеет большой потенциал в качестве самолёта непосредственной поддержки наземных сил, поскольку он может нести мощное пушечно-пулеметное вооружение. Так, помимо чисто истребительного варианта Р-51, был заказан штурмовой вариант под обозначением А-36А (NA-97), к которому позднее добавилось название “Apache”. Всего было заказано 500 самолётов с серийными номерами от 42-83663 до 42-84162.

Конструктивно А-36А был аналогичен Р-51, который в свою очередь являлся "американизированным" вариантом "Mustang" Mk.IA. Помимо замены части оборудования штурмовик получил шесть 12,7-мм пулеметов: два синхронизированных под капотом и четыре в крыле. Появилась возможность подвески различного подвесного вооружения: две 500-фунтовые бомбы, два 75-галонных топливных бака или оборудования для постановки дымовых завес. Кроме того, за крыльевыми пулеметами были установлены перфорированные аэродинамические тормоза, которые на пикировании на скоростях до 402 км\ч могли отклоняться на 90° при помощи гидропривода. В качестве силовой установки использовался рядный двигатель Allison V-1710-87 (F21R) развивавший номинальную мощностью 1325 л.с. на высоте 914 метров.

На все работы было затрачено 40.000 человеко-часов, а в июне 1942 года был собран макет в масштабе 1:2. Только после этого приступили к сборке первого опытного образца с серийным номером 42-83663. После всех изменений увеличилась масса самолёта, а максимальная скорость снизилась до 572 км\ч на высоте 1524 метра. Тем не менее, испытания первого А-36А, начавшиеся 21-го сентября 1942 года, прошли успешно и самолёт был допущен к серийному производству.

Несмотря на то, что первые серийные А-36А-1-NA прибыли во Французское Марокко в апреле 1943 года, Тунисская кампания завершилась без их участия. Тем не менее, к маю на Средиземноморском ТВД имелось более 300 самолётов этого типа, что позволило в значительной степени усилить союзную группировку перед высадкой в Италии. Боевое применение штурмовиков началось с июня 1943 года в составе 27th и 86th Fighter Bomber Group, причем первая из них имела смешанный состав и комплектовалась двухмоторными бомбардировщиками Douglas A-20. Самое активное участие А-36А приняли в ходе кампаний на Сицилии и в Южной Италии, где они отличились при взятии Монте Кассино и в атаке на лайнер "Conte di Savoia". Также штурмовики А-36А отметились на Индо-Бирманском ТВД в составе 311th FBG, где они также использовались в течении 1943-1944 гг. К этому времени официальное название штурмовиков изменили на “Intruder”, но пилоты по-старинке называли их “Mustang”.

По отзывам пилотов А-36А оказался очень надежным самолётом, обладавшим хорошей устойчивостью на пикировании и мощным вооружением. Как оказалось, тормозные щитки позволили стать этому штурмовику прекрасным легким пикирующим бомбардировщиком, однако бытовал миф, что из-за периодических отказов они были бесполезны, а в случае их отказа управление самолётом становилось опасным. Фактически по этой причине потерь практически не было. Кроме множества уничтоженных наземных и надводных целей за время боёв на обоих ТВД американцы записали на свой счет 101 воздушную победу.

Интерес к штурмовику проявили RAF, которые получили в марте 1943 года один А-36А для оценочных испытаний. Получив номер EW998 этот самолёт прошел серию тестов, но от закупок этой модификации британцы отказались, так как суммарные ТТХ не отвечали текущим требованиям.

Во второй половине 1944 года все штурмовики А-36А были выведены из частей первой линии, а их место заняли Р-40 и Р-47. Некоторое время их использовали для обучения, а к 1946 году практически все они отправились на слом. Сохранить удалось только один самолёт с серийным номером 42-83665, который на текущее время демонстрируется в Музее WPAFB в Дайтоне (штат Огайо).



Источники:
Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
Ray Wagner "American Combat Planes" (3rd Edition) Doubleday. 1982
Steve W.Luce "86th Fighter Group in WWII. Have Guns (and Bombs) will Travel". Eagle Editions Ltd. ISBN:0-9721060-8-1. 2007


Тактико-технические данные штурмовика North-American A-36A “Apache” :

Длина – 9,83 м
Размах крыла – 11,28 м
Площадь крыла – 21,67 м.кв.
Высота - 3,70 м
Вес пустого – 3280 кг
Вес взлётный (норм.) – 4535 кг
Скорость максимальная – 587 км\ч
Скорость крейсерская – 402 км\ч
Скороподъёмность -
Дальность (боевая) – 885 км
Потолок – 7650 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один рядный Allison V-1710, мощностью 1325 л.с.
Вооружение - шесть 12,7-мм пулеметов Colt-Browning
Бомбовая нагрузка – до 454-кг бомб


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net