Republic P-43 “Lancer”

Истребитель


После завершения испытаний АР-4 Армия США заказала 13 предсерийных самолетов под обозначением YP-43. Несмотря на перестановки внутри компании воздушный корпус США не стал отменять заказа. Но из-за произошедших перемен самолеты выпускались под новым обозначением Republic YP-43 с серийными номерами 39-704/716.

Предсерийные истребители YP-43 несколько отличались от первоначального варианта АР-4. Конструкция истребителя была пересмотрена и был введен ряд изменений аэродинамического характера. Высота кабины была уменьшена, часть остекления позади кабины была заменена на непрозрачный гаргрот. Таким образом получилась так называемая конфигурация “razorback” (“острый хребет”), которая применялась и на Р-47. Воздухозаборник турбокомпрессора был перемещен из левой консоли крыла под двигатель, что придало капоту самолета характерную овальную форму, перешедшую по наследству к Р-47. К двум 12,7 мм пулеметам Colt-Browning M-2 над двигателем были добавлены два установленных на крыльях 7,62 мм пулемета Colt-Browning. На самолете установили 14-цилиндровый двигатель Pratt & Whitney R-1830-35 взлетной мощностью 1200 л.с. и взлетной 1100 л.с. на высоте 20000 футов с турбокомпрессором General Electric В-2 с трехлопастным пропеллером изменяемого шага.

Первый YP-43 был готов к испытаниям в марте 1940 года, а поставлен армии в сентябре 1940 года. Последний YP-43 поставили к апрелю 1941 года. В армии эта модель получила имя “Lancer”. В контракте оговаривались некоторые цифры, в случае не достижения которых самолет не принимался. Наибольшая скорость требовалась равной или большей 351 мили в час. YP-43 превысил контрактную скорость на 5 миль в час. От истребителя требовалось время набора высоты 15000 футов не более 6 минут. YP-43 превысил контрактную скороподъемность почти на 400 футов в минуту.

Скоро после получения первого YP-43, у самолета обнаружилась тенденция, несмотря на значительно большую длину, к вилянию на земле в ходе взлета и посадки, как и у Р-35. В связи с этим Republic была вынуждена переделать узел хвостового колеса. С новым колесом хвостовая часть самолета поднялась почти на один фут выше. Это уменьшило тенденцию к резкому развороту на земле и улучшило обзор во время рулежки. Новое хвостовое колесо больше не было полностью убирающимся. Вес пустого самолета вырос до 5656 фунтов, а взлетный - до 7300 фунтов. Но несмотря на значительное увеличение веса, турбокомпрессор дал новому самолету значительное преимущество в скорости и рабочем потолке по сравнению с P-35.

Однако к началу 1941 года по европейским меркам “Lancer” был уже устаревшим. Самолет страдал от недостаточной маневренности и медленного набора высоты и испытывал недостаток таких современных средств защиты как бронирование кабины пилота и протектированные топливные баки. На высоте 6100 м Lancer развивал 562 км/ч, а Bf. l09E-3 на высоте 6000 м - 542 км/ч и имел большие возможности для дальнейшего развития. Возможности же конструкции “Lancer” были уже исчерпаны.

Поскольку серийное производство нового двигателя R-2800 “Double Wasp”, которым предполагалось оснащать разрабатываемый Р-47, еще не было развернуто, для загрузки конвейера завода Republic в Фармингдейле USAAC в конце 1940 года заказали еще одну партию Р-43 “Lancer” из 54 вместо отмененного заказа на 80 Р-44.

Серийные номера фактически идентичных YP-43 самолетов были от 41-6668 до 41-6721. На самолетах устанавливался 14-цилиндровый звездообразный двигатель с воздушным охлаждением Pratt & Whitney R-1830-47 с турбокомпрессором, который развивал взлетную мощность 1200 л.с. Первый P-43 был поставлен 16 мая 1941 года, последний самолет поставили армии 28 августа 1941 года.


30 июня 1941 года был размещен дополнительный заказ на 125 Р-43, которые в рамках договора о Ленд-лизе планировалось поставить китайским военно-воздушным силам, хотя основной целью заказа была загрузка конвейера в Фармингдейле, поскольку Р-47 еще не был готов для производства. “Китайские” “Lancer” были обозначены как P-43A-1. Серийные номера были 41-31448:31572. P-43A-1 отличался от P-43A установкой двигателя Pratt&Whitney R-1830-49/57 взлетной мощностью 895 кВт (1200 л.с.). Все четыре 12,7 мм пулемета Colt-Browning M-2 были установлены попарно в крыльях. Было введено некоторое бронирование кабины пилота и протектированные топливные баки. Имелась возможность подвески топливного бака емкостью 189 л (41,6 британских галлона). Вместо бака можно было подвесить одну 91 кг (200 фунтов) бомбу или шесть 9 кг (20 фунтов) бомб. Производство P-43A-1 завершилось в марте 1942 года, а всего Китаю передали 108 машин. Самолеты поступали заказчику через группу Flying Tigers (AVG).

Клэр Шенно (Claire Chennault) использовал некоторых пилотов AVG для перегона недавно прибывших P-43 новым владельцам. Пилотам Flying Tigers очень понравился P-43 за превосходные скоростные характеристики на больших высотах по сравнению с их Curtiss “Tomahawk”, который имел односкоростной нагнетатель. Небольшой бочкообразный P-43 сохранял высокие характеристики вплоть до высоты 30000 футов. Двигатель же “Tomahawk” начинал уже с 20000 футов испытывать недостаток кислорода и терял мощность. Пилоты любили “Lancer” за послушность в управлении и большую скорость переворота через крыло (хотя “Tomahawk” также имел достаточно высокую скорость переворота через крыло). Они также были довольны видеть, что истребитель Republic имеет такое же вооружение как их испытанный “Tomahawk”, состоявшее из двух синхронизированных 12,7 мм пулеметов Colt-Browning M-2 над двигателем и двух 7,62 мм пулеметов Colt-Browning в каждом крыле. Также был оценен звездообразный двигатель воздушного охлаждения который не имел системы охлаждения за исключением небольшого маслорадиатора. Curtiss Р-40, как и любой самолет с поршневым двигателем жидкостного охлаждения, мог быть сбит единственной пулей любого калибра, попавшей в любую часть системы жидкостного охлаждения двигателя. С P-43 дело обстояло иначе - звездообразный двигатель мог выдерживать значительные повреждения.

Некоторые из пилотов AVG обратились к Клэру Шенно с просьбой сохранить несколько “Lancer” на вооружении параллельно с “Tomahawk”. Они указали, что “Lance”r мог выходить из зоны боя с набором высоты и оказываться гораздо выше японских самолетов, что почти никогда не удавалось сделать на Curtiss P-40. Но Клэр Шенно отклонил их просьбу в силу ряда причин. Одной из главных причин было отсутствие бронирования и протектированных топливных баков на первых P-43. Идти на риск потерять пилотов Шенно не хотел. Через несколько месяцев в AVG поступили усовершенствованные “Lancer” модели P-43A-1, оснащенные защитой пилота и протектированными топливными баками. Однако качество уплотнения баков оказалось неудовлетворительным и Шенно не проявил к самолетам никакого интереса. Поэтому вплоть до расформирования части 4 июля 1942 года в составе AVG были только P-40.


Впервые интерес к новому истребителю Северского со стороны Китая был проявлен в мае 1939 г. После встречи главы кабинета министров (премьера) Гоминьдана и представителей американской военной миссии было озвучено желание приобрести определенное количество новой техники, включавшей также новейшие истребители YР-43. Предварительно ознакомившись с ТТХ истребителя китайская сторона поинтересовалась, не ошибается ли фирма в заявленных показателях. В частности волнения вызывала скорость, которая должна была достигать 320 миль в час (514 км\ч). Американцы в свою очередь заверили, что всё правильно и сомневаться в этом нет никаких причин. Тем не менее, Госдепартамент США не горел желанием отправлять в Китай недавно принятый на вооружение самолёт, формально ссылаясь на секретность объекта. Китайский премьер-министр повторно поднял вопрос о поставках YP-43 несколько недель спустя на встрече в Чунцине и чуть позже получил разъяснительное письмо. В нем указывалось, что хотя истребители конструкции Северского (Р-35А) продолжают оставаться на вооружении USAC получить их, равно как и новейшие YP-43, не представляется возможным, так как эти самолёты засекречены. В итоге гоминьдановский Китай на целых два года остался без современных истребителей.

И всё же дела обстояли не так плохо. В 1938 г. американское правительство наконец-то поняло, с материальной и финансовой помощью Японии пора заканчивать. Согласно новым приоритетам в этом году Китай получал 5 млн. долларов, а Япония всего 800.000, что составляло всего 1\10 от объёма денежных средств 1937 г. Нельзя сказать, что с этого момента оружие полилось в Китай рекой, но полноводный ручей был организован с истинно американским размахом. Развивая сотрудничество Госдепартамент согласился снять ограничения на экспортные поставки. В ноябре-декабре 1940 г. состоялось несколько раундов переговоров на которых китайская сторона предъявила список самолётов, желательных к приобретению. Среди них по-прежнему числились Р-43. Долгожданный контракт на поставку 125 истребителей Р-43А-1 был подписан в июне 1941 г., но из-за того, что завод фирмы Republic в Фармингдейле был на 100 % загружен заказом от USAC, китайский заказ начали выполнять поздней осенью.

Чтобы доставить самолёты в Китай был выбран трансатлантический маршрут, заканчивающийся в порту г.Карачи (в те времена он принадлежал Индии). Первая партия из 30 истребителей прибыла в марте 1942 г., вторая партия из 57 истребителей была отправлена в апреле 1942 г., и ещё 21 истребитель находился в портау в ожидании транспортировки. Прибывшие Р-43 прямо в ящиках отправляли на аэродром Малир, где проводилась их сборка и предварительные полёты. К этому времени командование китайских ВВС решили полностью пересадить на Р-43 4-ю авиагруппу, но для ускорения процесса переучивания на новую технику решили задействовать пилотов из AVG (авиагруппы «Летающие Тигры»). Тут стоить отметить, что американские лётчики остались довольны самолётом, в то время как китайцы особо не обрадовались появлению Р-43. Основная проблема носила чисто технический характер. Благодаря особенностям своей конструкции в фюзеляже в опасной близости друг от друга находились непротектированный топливный бак и турбокомпрессор, так что пожар на Р-43 мог привести к фатальным последствиям для пилота. Этот факт не ускользнул от китайцев, которые стали относиться к Р-43 более чем прохладно.

В то же время перегонка самолётов осуществлялась в основном именно ими. К 29 апреля в готовом виде находилось 69 истребителей, причем 11 из них отправились в дальний путь на аэродром Куньмин с промежуточной посадкой в Ассаме. Серьёзность опасений за свою жизнь была подтверждена катастрофой, происшедшей с лётчиком Ву Женьхуа, который не смог воспользоваться парашютом и погиб. В результате этого инцидента часть пилотов оставила самолёты американцам и своим ходом вернулась на родину, а в конце апреля ещё несколько лётчиков отказались летать на Р-43. Оставлять самолёты на границе с Бирмой, в которую уже вторглись японские войска, американцы не решились и решили проблему доставки истребителей отчасти своими силами. В начале мая 1942 г. первая группа самолётов добралась до Куньмина. На 11 имеющихся самолётов приходилось 16 лётчиков, но летали из них только 10 (трое американских и семь китайских пилотов), но уже 12 мая состоялась первая потеря. В очередном испытательном полёте командир 24-й эскадрильи Чен Локун пытаясь совершить посадку врезался в дерево, погубив и себя, и самолёт. Причиной аварии стала ошибка пилота, не освоившего новый истребитель как следует, однако общее мнении китайцев о Р-43 практически не изменилось.

Спустя три недели, 4 июня 1942 г., американская миссия сообщила своим китайским партнерам, что в Индию прибыли 87 Р-43А, собрать успели 58, из них облетали 54 (потеряв при этом 2 самолёта). Также указывалось, что прибыли 20 истребителей Р-66, которые находятся в состоянии сборки. К этому моменту командование ВВС Китая серьёзно усомнилось в возможностях Р-43А, что подтвердилось очередной катастрофой в июле, в которой погиб пилот-ас Ченг Хсяо-Ю. Не долго думая, Р-43А был объявлен неподходящим для боевого применения, и его запланировали заменить более современным и менее опасным истребителем. Представительство в Китае сообщало Госдепартаменту, что из 35 прибывших в Куньмин самолётов 4 уже успели полностью разбить, 17 требовали ремонта и только 14 были более-менее пригодны к полётам. Ущерб, нанесенный самолётам в процессе переучивания, был обусловлен не только плохим качеством обслуживания и низкой подготовкой пилотов. Свою роль играл тропический климат, к которому Р-43 оказались совершенно не готовы.

Ещё более откровенным был авиационный чиновник США в Китае, Бирме и Индии, бригадный генерал Клейтон Биссел. В августе он написал письмо лично Чан Кай-Ши, рассказав в нем о положении дел с Р-43А. В письме указывалось, что двигатели от этого истребителя можно использовать на транспортных самолётах С-46 и С-53, которые осуществляли доставку стратегических грузов в Китай. Собственно самолёты предлагалось разобрать на запасные части, чтобы освободить в Карачи и Куньмине место для вновь прибывающих Р-40 и заодно сэкономить драгоценное горючее. Прекрасно зная о проблемах с защитой Р-43А Биссел поддержал китайцев, ратовавших за замену этого истребителя на какой-нибудь другой. Он подписал с ними новое соглашение в котором оговаривалось, что поставки Р-43А будут полностью прекращены.

Вот так судьба Р-43 буквально на волоске, но положение спасли сами китайцы. В ответном письме Чан Кай-Ши выразил полное согласие с Бисселом, относительно дальнейших поставок Р-43, но подчеркнул, что решение о дальнейшем использовании примет китайская сторона. И это решение оказалось в пользу американского самолёта. Не тот был момент, чтобы раскидываться имеющейся техникой, тем более что пожаробезопасность Р-43А можно было повысить путем стандартного протектирования топливных баков и установки дополнительной брони для защиты пилотов, чем и впоследствии и занялся технический персонал.

Было принято волевое решение продолжать обучение пилотов и переоснастить 4-ю авиагруппу новым типом самолёта. Полностью переход был завершен к концу августа 1942 г., правда эскадрилья потеряла ещё одного пилота. По данным китайской стороны до конца года, когда в силе был договор подписанный Бисселом, в Куньмин успели перелететь ещё несколько истребителей, так что общее их количество достигло 41. Что касается самолётов оставленных в Карачи, то десять Р-43А предполагалось отдпть в распоряжение AVG (почти все они погибли под японскими бомбами на а.Динжан в октябре 1942 г.), а остальные истребители начали разбирать на запчасти.

Не будет лишним рассказать о положении, в котором оказался Китай в 1942 г. После тотального разгрома, учиненного японцами годом ранее (тогда было уничтожено большинство имевшихся И-153 и И-16, составлявших основу истребительных частей), наступил период более экономного использования материальных ресурсов. В связи с прекратившимися поставками самолётов из СССР ставка была сделана на помощь из США. Спустя полгода в Китай прибыли вполне современные бомбардировщики А-29 и В-25С, и истребители Р-40, Р-43 и Р-66, но пока шла их сборка и облёт основу ВВС по-прежнему составляли советские самолёты СБ-2М-103 (SB-3), И-153 и И-16.

Боевая обстановка к августу 1942 г. продолжала складываться не в пользу китайцев. Оттесняемые на запад войска, подчиненные правительству Гоминьдана, закрепились в районе реки Янцзы. Чтобы обеспечить воздушное прикрытие в этот сектор стянули несколько авиагрупп, среди которых была и бывшая AVG. Хотя это подразделение официально расформировали 4-го июля американские пилоты выразили желание продолжать борьбу с захватчиками. Так вместо AVG были сформированы China Air Task Force (C.A.T.F.), в состав которых входила 23-я авиагруппа (23 АГ), имевшая в своём распоряжении истребители Р-40В, Р-40Е и Р-43А (16-я, 74-я, 75-я и 76-я АЭ), а также восемь бомбардировщиков В-25С (11-я АЭ). Пытаясь наладить взаимодействие генерал Шенно взял ответственность за охрану южного берега и г.Чунцин, в то время как китайские ВВС охраняли северный берег Янцзы. Здесь находилась 4-я АГ (Р-43А и Р-40В\Е), 17-я АЭ (И-153) и 29-я АЭ (И-16). В качестве противников им достались армейские Ки-27 и Ки-43, а также А6М принадлежавшие морской авиации. При таком раскладе можно было оказать японцам вполне достойное сопротивление.

В июле-августе истребители Р-43А совершили совсем немного вылетов. Командование не торопилось выпускать в бой самолёт, который после нескольких попаданий рискует сгореть или взорваться прямо в воздухе. Для проектирования баков выбрали специальный состав, изготавливаемый фирмой Fairprene, но доработать все самолёты сразу оказалось нереально из-за хронической нехватки такового. Первый боевой эпизод в истории “китайских” Р-43А произошел лишь 17 августа. В этот день посты наблюдения сообщили об одиночном японском разведчике, пролетающим между городами Чунцин и Чангью. Не перехват поднялись два Р-40В и два Р-43А, и если “томахоки” не смогли приблизиться к противнику, то “лансеры” почти нагнали его. Лейтенанты Филипп О`Коннел и Беррел Барнам обстреляли “японца” с дальней дистанции, после чего разведчик быстро набрал скорость и оторвался от них. Впоследствии выяснилось, что американские пилоты встретились с разведчиком Ки-46 (вероятно из 18-й независимой эскадрильи), развивавшем скорость 605 км\ч на высоте 5800 метров, в то время как Р-43А “выжимал” не более 570 км\ч. Следующая встреча состоялась 3-го сентября и закончилась более трагически. Возвращаясь из разведывательного вылета (по техническим причинам) самолёт лейтенанта Мартина Клака был атакован на малой высоте группой японских истребителей. В неравной схватке Р-43А был окончательно добит и совершил вынужденную посадку. Кроме того? на земле японцы сожгли один Р-40 и ещё десять сильно повредили.

И все же отношение пилотов C.A.T.F. от полётов на Р-43А осталось положительным. Особенно подчеркивалась хорошая маневренность и лучшая защищенность лётчика при атаке спереди. Единственной преградой сталj отсутствие запчастей. Генерал Шенно в начале сентября встретился с представителями американской военной миссии и попытался договориться о возобновлении поставок необходимых агрегатов. В ответ ему разъяснили, что контракт на поставку Р-43А разорван и, кроме того, генерал Биссел распорядился разукомплектовать все самолёты находившиеся в Карачи, так что запчастей ждать было не от куда. Таким образом, количество Р-43А начало сокращаться раньше времени именно по техническим причинам. Впрочем, китайцы оставались в полной уверенности, что “лансеры” можно будет в самом ближайшем времени заменить на Р-66 или на новые модификации Р-40.

Тем временем боевая работа продолжалась. С 24 по 27 октября истребители Р-43А и Р-66 несколько раз поднимались на перехват японских разведчиков, но каждый раз безуспешно. Чтобы усилить 4-ю АГ в ноябре были получены несколько Р-40Е, правда количество боевых вылетов от этого сильно не увеличилось. Наиболее известной акцией стал дальний разведывательный полёт совершенный майором Фрэнком Шилом 12 сентября. Маршрут одиночного Р-43А пролегал от Куньмина до Ханоя, причем в пути “лансер” попытались догнать три японских истребителя, однако Шил успешно избежал близкого контакта с ними и вернулся назад с ценной информацией. Разведывательные полёты проходили и в дальнейшем, хотя Р-43А привлекались к ним все реже. С декабря их место заняли более скоростные разведчики F-4 (модификация Р-38). Также стоит добавить, что некоторые Р-43А летали с кустарно установленной камерой.

Попытки использовать “лансеры” в качестве эскортных истребителей не увенчались успехом. На это повлияли два фактора: небольшое количество Р-43А и их распыление по эскадрильям. Как правило, совместно с Р-40 вылетали один-два “лансера”, за исключением двух эпизодов 14-го и 30-го декабря 1942 г., когда на задание отправились четыре и три Р-43А соответственно. В вылете 30го декабря они обеспечивали прикрытие шести Р-40, которым удалось сбить один из шести японских истребителей над г.Лашио (Бирма).

Новый, 1943-й год, начался более чем бурно. Днем 1-го января два Р-43А и три Р-40Е безуспешно пытались перехватить очередной разведчик. Затем десять “лансеров” и пять “киттихоков” атаковали аэродром Кингмен, в результате этой атаки потеряв два Р-40Е. Двумя днями позже два Р-43А, совершая разведывательный вылет вдоль западного берега реки Ханьшуй, встретились с двумя А6М, один из которых сбили и повредили второй. После непродолжительного затишья Р-43А снова пошли в бой 9 января. Два истребителя обнаружили у Вайлинга японскую автоколонну и с нескольких заходов сожгли два грузовика.

Для “американских” Р-43А первый день прошел спокойно, а вот 2-го января Джеффри Веллборн поднялся на перехват разведчика Ки-46. Японский самолёт находился выше и чтобы остаться незамеченным Веллборн подошел к нему со стороны хвоста и открыл огонь. Атака оказалась внезапной и пилот Ки-46 попытался уйти набрать скорость с последующим пикированием. Это оказалось роковой ошибкой и вскоре японский разведчик догорал на земле сбитый меткой очередью Веллборна. Впоследствии, вплоть до марта, C.A.T.F. не добились ни одной победы.

В конце января ВВС Китая располагали тремя группами бомбардировщиков, боеспособными из которых считались только две: одна на А-29 и одна на СБ. Положение в истребительной авиации тоже не выглядело привлекательным. Три группы были оснащены истребителями Р-66 и И-153 и ещё одна располагала истребителями Р-40 и Р-43. Из этого разнообразия номинально могли вести бой лишь две эскадрильи: 21-я и 24-я, принадлежавшие знакомой нам 4-й АГ. По оценкам американских специалистов на 1-е февраля 1943 г. для дальнейшего использования в боевых условиях были пригодны 92 самолёта (9 А-29, 45 Р-66, 18 Р-43 и 20 Р-40). C.A.T.F. в свою очередь располагал 108 самолётами (86 истребителей и 12 бомбардировщиков). Интересно отметить, что при почти равных составах американцы выполняли большую часть боевых вылетов, в то время как ВВС Китая практически бездействовали. Простаивая на ремонте Р-43А не слишком часто поднимались в воздух, а схваток с японцами было ещё меньше. Какой-то период времени удавалось обходиться без боевых потерь, пока 24 февраля четыре истребителя 22-й эскадрильи не столкнулись с японскими самолётами. После боя китайцы не досчитались одного Р-43. Поразмыслив над печальным состоянием собственной авиации китайское командование пришло к выводу, что обеспечить оборону Чунцина оно не в состоянии, и запросило помощи у американцев. Перегруппировав силы китайцы всё равно оказались практически не готовы к отражению нового японского наступления, запланированного на май. После нескольких разведполётов враг вскрыл нахождение на аэродромах Гуйлинь и Линглинг 24 Р-40, 8 В-24, три В-25 и по одному Р-38 и Р-43А. Штурмовой удар спланировали, но провести его удалось только пятью днями позже. Оказывая поддержку наземным частям ВВС с 29 мая по 9 июня произвели 424 самолёто-вылета, из которых 336 пришлось на истребители. Участие “лансеров” здесь было более чем скромным. Например, 19 мая на сопровождение бомбардировщиков А-29 вылетела смешанная группа истребителей, состоявшая из восьми Р-40Е и четырех Р-43А, потеряла один “киттихок” от огня ПВО. Чуть позже, 31-го мая, восемь “лансеров” повторно участвовали в сопровождении группы А-29 и также не имели встреч с истребителями противника. Упоминание о встрече с Р-43А имеется и 6 июня, но фактическим соперником японцев тогда были восемь Р-66 (один вернулся на аэродром сильно поврежденным).

Тем временем, в марте 1943 г., C.A.T.F. вошел в состав 14-й воздушной армии, обладавшей гораздо более внушительными силами. Устаревшие Р-43А продолжили использовать в качестве разведчиков, иногда привлекая их к фотографированию объектов на линии Куньмин – Ханой. В середине марта американское командование запланировало провести несколько набеговых налётов на фосфатные шахты и производственные предприятия в Лао Кей (Индокитай). В последнем (третьем) полёте, проведённом 21-го марта, задействовали один Р-43А и один Р-40К. Пулеметным огнем они сожгли кабельную станцию и вызвали несколько больших пожаров. Это породило массовое бегство технического персонала и простых рабочих, не желавших подставлять себя под пули штурмовиков.

31 марта часть сил 23-й АГ передислоцировали на восток, где её истребители переподчинили 16-й истребительной эскадрильи. В тот же день три Р-40К и два Р-43А пытались завязать бой с шестью японскими истребителями, но в итоге обе стороны удалились ни с чем. На следующий день в жестокой схватке сошлись 14 Р-40К, один Р-43А и 12 японских истребителей. Американцы имели высотное и численное преимущество и смогли сбить четыре вражеских самолёта, среди которых были два новейших Ки-44, потеряв всего один Р-40К.

В дальнейшем, не смотря на положительные результаты, подобные смешанные группы пытались не создавать. Уж слишком чувствительной оказалась разница в характеристиках “киттихоков” и “лансеров”. Совместные вылеты с участием Р-43А и Р-40К прошли 8-го и 15-го апреля. Во время последнего из них пилот Уильям Миллер по неизвестной причине покинул самолёт, не дотянув примерно 80 км до аэродрома. До июля части 14-й воздушной армии оказывали посильную помощь китайским войскам оборонявшим Чунцин, но в этих боях участвовали только Р-40К и Р-40М. Хотя формально американцы располагали восемью “лансерами” летать могли только два, так как остальные постоянно находились в ремонте. В течении июня Р-43А выполнили всего несколько разведывательных вылетов к японским аэродромам в Сватоу, Гонконге и Намту. Собственно на этом их боевая работа завершилась, так как к концу июля ни одного Р-43А в лётном состоянии не сохранилось. Впрочем, это не помешало японским пилотам по-прежнему указывать в своих рапортах о встречах с Р-43А.

У китайской стороны к середине лета 1943 г. сохранилось порядка 30 самолётов этого типа. Об их существовании прекрасно знали японцы, но даже после нескольких ударов по китайским аэродромам, в результате которых было уничтожено около 50 самолётов, ни одного Р-43А сжечь им не удалось. Совместными действиями с эскадрильей воевавшей Р-66 пилоты “лансеров” продолжали оборонять Чунцин и Ченду. Жестокий бой предстояло им выдержать 23-го августа. Около 10:30 по местному времени по тревоге были подняты 10 Р-40, 8 Р-43 и 11 Р-66. Посты наблюдения заранее предупредили о появлении японских бомбардировщиков, шедших на высоте 7000 метров, не рассмотрев правда их эскорт, состоящий их группы Ки-43. Истребители имели достаточно времени для набора высоты, но легко расправиться с врагом не удалось. В бою с истребителями прикрытия были потеряны два Р-66 и по одному Р-40 и Р-43А. Положительным моментом стало уничтожение одного бомбардировщика.

К концу месяца 4-я АГ потеряла ещё один самолёт в аварии, так что в боевом строю осталось 19 “лансеров” (8 в лётном состоянии). Пройдя ремонт количество боеспособных Р-43А удалось повысить ещё на несколько единиц. Очевидно, последний боевой вылет, закончившийся боем с самолётами противника, “лансеры” провели 29 ноября. Осуществляя прикрытие группы Р-40М четверка Р-43А связала боем четыре Ки-43, заявив впоследствии о трех сбитых самолётах и потере одного своего. Японцы собственные потери отрицали, настаивая на уничтожении одного Р-43А.

О других вылетах “лансеров” почти нечего не известно. К декабрю 1943 г. на вооружении ВВС Китая ещё оставалось 19 Р-40, 22 Р-43А, 53 Р-66 и 14 А-29, большей частью в нелётном состоянии. К боевым действиям они привлекались редко и по сути служили учебными самолётами. Что касается Р-43А, то с января 1944 г. 20 оставшихся истребителей перестали привлекать к выполнению боевых заданий и к августу 1945 г. их полностью сняли с вооружения.



Источники:
Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
А.Демин "Пересев с «Ишаков» на «Мустанги» \ Китайская авиация в войне с Японией 1940-1945" ("Авиамастер" 2000-06)
L.Davis "P-47 Thunderbolt in Action" ("Squadron/Signal. Aircraft" No.67)
W.Green “War planes of the second word war vol.4”, Doubleday, 1961
Hsu & Chang “History of the Sino-Japanese war 1937-1945”


Тактико-технические данные истребителя Republic P-43A-1 “Lancer” :

Длина – 8,69 м
Размах крыла – 10,97 м
Площадь крыла – 20,72 м.кв.
Высота - 4,27 м
Вес пустого – 2719 кг
Вес взлётный (норм.) – 3372 кг
Вес взлётный (макс.) – 3846 кг
Скорость максимальная – 573 км\ч
Скорость крейсерская – км\ч
Скороподъёмность – 762 м\мин
Дальность – 1468 км
Потолок – 10973 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один звездообразный Pratt & Whitney R-1830-57 мощностью 2000\2430 л.с.
Вооружение – четыре 12,7 мм пулемета Colt-Browning в крыльях
Бомбовая нагрузка - до 91 кг бомб под крылом


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net