Vought F4U “Corsair”

Палубный истребитель-бомбардировщик


В феврале 1938 года U.S. Navy Bureau of Aeronautics издало две спецификации на двухмоторный и одномоторный морские истребители. Для одномоторной машины требовалось получить максимально возможную скорость горизонтального полёта (но не менее 500 км\ч), посадочную скорость не более 70 миль\час (112 км\ч) и дальность полёта 1000 миль (1609 км). Вооружение должно было включать четыре 7,62-мм пулемета или три таких же пулемета, но с учетом возможности добавления "стволов". Кроме того, под крылом требовалось предусмотреть подвеску противосамолётных бомб – новомодного тогда оружия, которое никак себя не оправдало.


Несмотря на неудачу с предыдущим истребителем V-141, создаваемого по спецификации для USAAC, фирма Vought-Sikorsky вновь решила попробовать свои силы. Тем более, что опыта в создании морских самолётов было гораздо больше, а бипланы серии "Corsair" находились на вооружении различных стран вплоть до завершения 2-й мировой войны. За работу взялся конструкторский отдел, возглавляемый главным инженером Рексом Биселом (Rex Biesel), который предложил уникальный для своего времени проект цельнометаллического моноплана с крылом низкого расположения и однокилевым хвостовым оперением.

Самолёт сразу проектировался под перспективный 18-цилиндровый двигатель Pratt & Whitney XR-2800-4 "Double Wasp" мощностью 1805 л.с. с двухрядной "звездой" и воздушным винтом изменяемого шага диаметром 4,04 метра. В связи с этим пришлось решать проблему приемлемого клиренса и шасси. Традиционные методы (уменьшение диаметра винта или удлинение основных стоек) явно для этого не годились, поэтому было принято оригинальное решение использовать формы крыла типа "обратная чайка". Благодаря этому удалось компактно разместить ниши шасси в изломе крыла, а стойки (которые при уборке разворачивались на 90°) получились достаточно компактными. В дополнение к всему стали ненужными зализы в корневой части крыла, характерные для "обычных" самолётов. Конструкция самолёта была рассчитана а очень большие перегрузки и особенно толстой была обшивка, которая крепилась с помощью новой технологии точечной сварки. Тем не менее, за главным лонжероном обшивка была полотняной, так же как и обшивка управляющих поверхностей. Для хранения самолёта в ангарах авианосцев консоли крыла складывались вверх над кабиной пилота. Посадка на палубу обеспечивалась посадочным гаком, крепившимся к стойке убираемого хвостового колеса.

Основное вооружение состояло из двух 7,62-мм пулеметов Browning M2 с синхронизаторами над капотом двигателя и двух 12,7-мм пулеметов Browning M1 в крыле. Также в каждой консоли крыла имелся небольшой бомбоотсек для размещения 20 мелких бомб, прицеливание для сброса которых производилось через небольшое остекленное окно в полу фюзеляжа.


Контракт на постройку первого прототипа под обозначением XF4U-1 (BuNo.1443) был подписан в июне 1938 года, а полноразмерный макет был представлен флотской комиссии в феврале 1939 года. Несмотря на огромные размеры и необычный внешний вид самолёт получил одобрение от руководства US Navy и, после внесения некоторых изменений, началась его сборка. Первый полёт XF4U-1 состоялся 29-го мая 1940 года под управлением Лаймена А.Булларда-младшего (Lyman A. Bullard, Jr.) и едва не закончился аварией из-за внезапно возникшего флаттера. Тем не менее, благодаря вовремя внесенным доработкам, мнение морских пилотов о XF4U-1 оставалось достаточно высоким, а 1-го октября этот самолёт стал первым среди флотских истребителей, превысивший рубеж скорости 400 миль\час (643,7 км\ч) – это произошло во время перелёта из Статфорда в Хартфорд, когда прототип удалось разогнать до 405 миль\час (652 км\ч). А вот тесты на достижение максимальной скорости едва не завершились катастрофой. В одном из вылетов XF4U-1 достиг приборной скорости 550 миль\час (885 км\ч, что вызывает определенные сомнения), приведшей к повреждению управляющих поверхностей, а в другом вылете произошло заклинивание двигателя.

Новая серия доработок задержала ввод самолёта в серийное производство, тем более, что не самые радостные вести пришли из Европы. Как показал опыт воздушных боёв двух синхронных пулеметов калибра 7,62-мм и двух крыльевых 12,7-мм пулеметов будет явно недостаточно, поэтому в ноябре 1940 года было выдвинуто требование усилить вооружение за счет установки трех 12,7-мм пулеметов в каждой консоли крыла. Формально US Navy приняло доработанный прототип на испытания только в феврале 1941 года, а 3-го марта фирма получила предложение о намерениях начать серийное производство истребителя под обозначением F4U-1 с сохранением названия "Corsair" (официально оно было принято 30-го июня), которое присваивалось всем морским самолётам фирмы Vought с конца 1920-х гг. Контракт на поставку 584 истребителей был получен 2-го апреля 1941 года.


F4U-1 – первая серийная модификация, поставки которой начались с 24-го июня 1942 года. На истребителях устанавливались двигатели R-2800-8 "Double Wasp", бронирование общей массой 68 кг и 38-мм бронестекло. Сравнительно с прототипом был увеличен размах элеронов, бомбоотсеки и прозрачную панель в полу ликвидировали, а кабину пилота сдвинули на 810 мм назад. В добавок к этому силовая установка была дополнена реактивными выхлопными патрубками и эффективными воздухозаборниками в передней кромке крыла для карбюратора и маслорадиаторов. Для US Marine Corps был разработан вариант без палубного оборудования и складного крыла, который выпускался фирмой Goodyear под обозначением FG-1.

F4U-1A – это обозначение не было официальным и использовалось только в послевоенный период, чтобы отделить различные серии истребителей. При всех преимуществах F4U-1 обладал таким недостатком, как недостаточный обзор из кабины пилота. Для этого остекление на гарготе было убрано, а вместо обычного фонаря установили новый, выпуклой формы. Самолёт получил главный 897-литровый бак и два дополнительных бака по 235 литров в каждом крыле, которые не было протектированными. Также была предусмотрена подвеска дополнительного бака, что увеличило дальность полёта до 2400 км. Версия истребителя выпускаемая фирмой Goodyear получила обозначение FG-1A.

F4U-1B – неофициальное послевоенное обозначение для модификации, предназначенной для поставок FAA.

F4U-1C – прототип истребителя был построен в августе 1943 года на базе серийного F4U-1. Отличительной особенностью стала установка четырех 20-мм пушек в крыле вместо пулеметов. В течении июля-ноября 1944 года было собрано 200 самолётов.

F4U-1D – модификация истребителя-штурмовика, выпускавшаяся параллельно с F4U-1C, но оснащенная более мощным двигателем R-2800-8W (2250 л.с.) с непосредственным впрыском воды и пилонами под центропланом для двух 606-литровых каплевидных подвесных баков или двух 454 кг бомб. Основное вооружение состояло из шести 12,7-мм пулеметов. Максимальная скорость повысилась с 671 до 684 км\ч.

F4U-1P – вариант фоторазведчика на базе серийного истребителя F4U-1.

XF4U-2 – экспериментальный вариант, оснащенный двумя дополнительными топливными баками.

F4U-2 – модификация ночного истребителя-бомбардировщика, оснащенная пятью 12,7-мм пулеметами и радаром под крылом. Поскольку фирма Chance Vought была загружена более перспективными работами по модернизации истребителя, доработкой серийных F4U-1 занималась Naval Aircraft Factory, которая успела переделать 32 самолёта. Большинство из них направили в состав дивизионов VF(N)-101 (авианосец "Enterprise"), VF(N)-75 на Соломоновых островах и VMF(N)-532 на острове Тарава.

XF4U-3 – экспериментальный вариант использовавшийся для установки различных двигателей. Было построено несколько самолётов, в том числе фирмой Goodyear (FG-3). Единственный XF4U-3B был прототипом для серии истребителей, предназначенных FAA.

F4U-3 – небольшая партия высотных истребителей оснащенных двигателем XR-2800-16 с турбонагнетателем, питаемым от большого подфюзеляжного воздухозаборника.

F4U-4 – модификация истребителя с двигателем R-2800-18W, четырехлопастным винтом и двухступенчатым турбокомпрессором. Непротектированные крыльевые баки были удалены. Воздухозаборник карбюратора перенесли с передней кромки крыла под двигатель, который был окружен кольцом выхлопных патрубков. После доработок максимальная скорость составила 721 км\ч, а скороподъёмность повысилась с 884 до 1180 м\мин.

F4U-4X – два самолёта (BuNos.49763 и 50301) с баками на законцовках крыла и соосными трехлопастными винтами фирмы Aeroproducts.

F4U-4B – обозначение для F4U-4 предназначенных FAA (фактически не поставлялись).

F4U-4C – обозначение для 300 F4U-4 оснащенных четырьмя 20-мм пушками AN/M2.

F4U-4E – модификации с радаром APS-4 под крылом и четырьмя 20-мм пушками М2, выпуск был налажен во второй половине 1945 г.

F4U-4N – модификации с радаром APS-6 под крылом и четырьмя 20-мм пушками М2, выпускавшаяся параллельно с F4U-4E.

F4U-4K – экспериментальный самолёт в варианте беспилотной мишени.

F4U-4P – вариант фоторазведчика аналогичный F4U-1P.

XF4U-5 – экспериментальный вариант с измененным обтекателем капота и рядом других изменений.

F4U-5 – модификация на базе F4U-4 с цельнометаллическим крылом, двигателем Pratt & Whitney R-2800-32(E) и двухскоростным нагнетателем, позволявшими развивать мощность 2850 л.с. Также была модернизирована кабина пилота и система охлаждения двигателя. Первый полёт F4U-5 совершил 21-го декабря 1945 года, а всего было построено 223 самолёта.

F4U-5N – модификация ночного истребителя с радаром. Построено 214 самолётов.

F4U-5NL – модификация ночного истребителя с радаром и антиобледенительной системой, предназначенная для действий в условиях низких температур. Всего был построен 101 самолёт, включая 29 модифицированных F4U-5N.

F4U-5P – вариант дальнего фоторазведчика. Построено 30 самолётов.

F4U-6 – вариант истребителя-штурмовика для U.S. Marine Corps. Самолёт оснащался дополнительным бронированием и узлами подвески, а маслорадиаторы были перенесены на левый борт для уменьшения возможности поражения от наземного огня. Суммарная масса бомбовой нагрузки составила 8200 фунтов. Боевая масса F4U-6 была больше на 20%, чем у F4U-4, что повлекло за собой значительное ухудшение лётных данных. При загрузке 2086 кг бомб и с подвеской 567-литрового бака скорость снижалась до 383 км\ч на высоте 2895 метров, а с двумя баками и восемью 127-мм ракетами скорость составляла 479 км\ч на высоте 6004 метра. Самолёты F4U-6 были приняты на вооружение в 1952 году, участвовали на заключительной стадии Корейской войны и были списаны в 1957 году уже под обозначением AU-1.


Свой вклад в развитие конструкции "Corsair" внесла фирма Goodyear. Получив опыт при постройке лицензионных F4U-1 различных версий инженеры этой фирмы разработали проект радикальной модернизации истребителя, которая включала не только установку более мощного двигателя и "косметические" изменения. Первый вариант, получивший обозначение F2G-1 оснащался 28-цилиндровым 4-рядным двигателем Pratt & Whitney R-4360 "Wasp Major", складываемым вручную крылом и воздушным винтом диаметром 4,3 метра. Фюзеляж получил пониженный гаргот и каплевидный фонарь кабины пилота. Вариант F2G-2 получил гидравлическую систему складывания крыла, винт диаметром 4,0 метра и посадочный гак. Эти истребители также были известны под неофициальным обозначением "Super Corsair".

Прототипы успешно прошли испытания, однако когда работы были полностью завершены и F2G подготовили к серийному производству, 2-я мировая война уже закончилась. Интерес к истребителям фирмы Goodyear со стороны US Navy был крайне небольшим (хватало серийных F4U), поэтому после войны удалось собрать всего 10 самолётов, часть которых впоследствии использовали в авиационных гонках. В частности, на F2G в 1947-м и 1949-м году выигрывали Thompson trophy.


Гораздо хуже дела обстояли у фирмы Brewster. В рамках расширения производства F4U-1 выпуск этих истребителей был налажен на предприятии этой фирмы также получили выгодные заказы. Однако, недостаток промышленной оснастки и откровенно низкое качество сборки, привели к нескольким авариям и ни один из 735 F3A-1 не был отправлен на фронт. В то же время, фирма Vought собрала 3803 самолёта, а фирма Goodyear – 4102 самолёта.


Результаты боёв на Тихом океане были для дивизионов "Corsair" поистине впечатляющими. В общей сложности был выполнен 64051 боевой вылет, сбито 2140 самолётов противника и потеряно только 189 своих. Последняя цифра вызывает большое сомнение, поскольку в конце войны американцы не стеснялись завышать количество собственных побед, и при этом занижать собственные потери. Фактически можно говорить только о 189 безвозвратно потерянных самолётах, не учитывая поврежденные и списанные в результате аварий и катастроф.


В рамках ленд-лиза Великобритания получила 2012 "Corsair" нескольких модификаций: 95 "Corsair" Mk.I (F4U-1), 510 "Corsair" Mk.II (F4U-1A), 430 "Corsair" Mk.III (F3A-1D) и 977 "Corsair" Mk.IV (FG-1D). Эти самолёты вошли в состав FAA (авиация флота) и в основном действовали над Атлантикой, Тихим океаном и Юго-Восточной Азией. Самой известной операцией с участием F4U стали атаки на немецкий линкор "Tirpitz" в 1943-1944 гг. Большого эффекта от этих налётов не было, хотя и потери среди истребителей были минимальными. Последние F4U были сняты с вооружения FAA в конце 1940-х гг.

Сравнительно большое количество "Corsair" было предоставлено ВВС Новой Зеландии (RNZAF). В течении 1944-1945 года новозеландцы получили 368 F4U-1 и 60 FG-1D, которые распределили между 13 дивизионами (от No.14 до No.26 Squadron). Служба этих истребителей продолжалась до 1949 года.


Экспортные поставки начались в массовых количествах только после 1952 года, когда более ранние варианты F4U стали постепенно снимать с вооружения. Специально для Франции была разработана модификация F4U-7, которая представляла собой незначительно обновленный вариант F4U-6. В общей сложности Aeronavale было поставлено 25 AU-1 и 94 F4U-7, которые находились на вооружении флотилий 12F, 14F, 15F и 17F в период с 1954 по 1964 год.


Небольшое количество истребителей "Corsair" было приобретено Аргентиной, морское командование которой мечтало о приобретении авианосца. В качестве "предварительной меры" в 1956-м году был оформлен контракт на поставку 26 F4U-5/5N/5NL, включенных в состав Comando de Aviacion Naval Argentina (морской авиации Аргентины). Авианосец действительно приобрели в 1959 году – это был "видавший виды" бывший британский авианосец "Warrior", который в 1946-1948 гг. служил в составе Royal Canadian Navy и только затем был продан Аргентине. После этого авианосец получил название ARA "Independencia" и служил вплоть до полного износа, пока не был списан в 1971 году. Вместе с F4U-5 эксплуатировались SNJ-5C "Texan" в палубной модификации и разведчики Grumman S2F-1 (S-2A) "Tracker". Впрочем, истребители были сняты с вооружения в 1968 году.


В последний раз F4U применялись в боевых условиях в 1970 году во время так называемой "футбольной войны" между Гондурасом и Сальвадором. Ранее эти страны получили F4U в рамках программы помощи США странам Латинской Америки. Таким образом, к указанному времени ВВС Сальвадора имели 37 боевых самолётов, включая 5 FG-1D и несколько F4U-5N, которые использовались как источники запасных частей – все эти самолёты были получены в 1957 году. В то же время, в 1956-1961 гг. гондурасские ВВС получили 20 истребителей F4U-4 и F4U-5N (без радаров).

Первый боевой вылет состоялся 14-го июля 1970 года, когда сальвадорские самолёты нанесли штурмовой удар по городам Санта-Роза-дель-Копан, Грасиас, Нуэва-Окотепеке, Накаоме, Сан-Лоренцо, Ампала и Чолутека. Гондурасские истребители в тот же день неудачно пытались перехватить транспортный С-46 противника, который безнаказанно сбросил три бомбы на г.Токонтин. Днем 15-го июля гондурасцы атаковали авиабазу в Илопонго, задействовав один С-46, два F4U-4 и F4U-5N, но положительного результата добиться не удалось. В течении 16-го июля состоялось несколько воздушных боёв, где победителями вышли гондурасские пилоты, сбивший один FG-1D и повредившие один F-51D. Война закончилась в августе 1970 года без особого успеха для обеих стран, но на чемпионат мира по футболу поехали всё же футболисты из Сальвадора. Тем не менее, истребители FG-1D и F4U-4\5N оставались на вооружении Гондураса и Сальвадора до 1976-го и 1979-го года соответственно.


К настоящему времени сохранилось по крайней мере 45 истребителя "Corsair" различных модификаций, часть из которых находится в лётном состоянии.



Источники:
Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
Даниэль Дж.Марч "Английские военные самолеты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
И.Кудишин "Палубные истребители Второй Мировой Войны". АСТ\Астрель. Москва. 2001
Gordon Swanborough, Peter M.Bowers "United States Navy Aircraft since 1911". London. Putnam. Second edition 1976. ISBN:0-370-10054-9


Тактико-технические данные истребителя-штурмовика Vought F4U-4 “Corsair” :

Длина – 10,26 м
Размах крыла – 12,497 м
Площадь крыла – 29,172 м.кв.
Высота - 4,496 м
Вес пустого – 4074 кг
Вес взлётный (макс.) – 6350 кг
Скорость максимальная – 717 км\ч
Скорость крейсерская – 346 км\ч
Дальность – 1617 км (практическая), 990 км (боевая)
Потолок – 11247 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один звездообразный 14-цилиндровый Pratt & Whitney R-2800-8 “Double Wasp”, мощностью 2000 л.с.
Вооружение – шесть 12,7 мм пулемётов Browning M2 в крыле (по 400 патронов на ствол)
Бомбовая нагрузка - две 454-кг бомбы и восемь ракет типа HVAR калибра 127 мм


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net