Armstrong Whitwort AW.15 “Atalanta”

Транспортно-пассажирский самолёт


Появившийся на пассажирских авиалиниях сразу после завершения Первой Мировой войны самолёт AW “Argosy” удовлетворил далеко не все требования, предъявляемые к машинам его класса. В первую очередь нарекания вызывала его низкая пассажировместимость и грузоподъёмность. При обычных условиях “Argosy” мог перевозить всего 6 человек или до 500 кг малогабаритных грузов. В связи с этим, авиакомпания Imperial Airways в 1931 г. заказала новый самолёт, который должен был выйти на трассу Карачи – Сингапур. В соответствии с техническим заданием A.W.15 рассчитывался на перевозку 3000 фунтов (1361 кг) полезной нагрузки с крейсерской скоростью 185 км\ч. Также указывалось, что самолёт должен держать расчетную высоту полета в 9000 футов (2745 метров) при одном выключенном двигателе, а его дальность варьировалась в пределах 400-600 миль (644-966 км) в зависимости от обстоятельств. Максимальное количество пассажиров, которых самолёт мог принять на борт, не превышало 9 человек, так как основной упор делался именно на доставку почты и небольших грузов. Позднее, правда, A.W.15 модернизировали, доведя общее количество пассажирских мест до 17.


Первый A.W.15 нес на борту регистрационный код G-ABPI и поднялся в воздух 6 июня 1932 года. Полеты на сертификацию проходили на аэродромах в Мартлшем Хит и Хендон, и уже 11 июля A.W.15 получил вертификат летной годности. Imperial Airways в том же году заказало 8 самолётов и получило их к апрелю 1933 года. Хотя самолёт предназначался для эксплуатации в условиях Азии, его первый коммерческий рейс состоялся 26 сентября 1932 года по маршруту Кройдон – Брюссель – Кёльн. Следующие несколько полетов также проходили по территории Европы. Однако счастливое начало карьеры быстро закончилось – 20 октября G-ABPI был сильно поврежден при посадке в Ковентри. Фирма в течении кратчайшего времени провела серию доработок в конструкции и предоставила отчеты о проделанной работе соответствующим организациям. Начиная с четвертого выпущенного самолёта A.W.15 получил официальное название “Atalanta”. Восстановленный первый образец, во избежание появления негативных отзывов в прессе, переименовали в “Arethusa”. Затем этот самолёт совершил дальний перелет из Кройдона в Гермистон (ЮАС), куда позднее прибыли ещё три A.W.15, в дальнейшем эксплуатировавшиеся на линии Кейптаун – Кисуму. Руководство Imperial Airways планировало целиком заменить находящиеся там D.H.66 “Heracles”, но A.W.15 не обладали достаточной грузоподъёмностью и только дополнили более старые машины.


Оставшееся как бы в стороне восточное направление было открыто 1 июля 1933 года. Все тот же G-ABPI открыл в тот день маршрут Лондон – Карачи, доставив в Индию почтовый груз. Вскоре туда прибыли ещё три самолёта, которые летали между городами Карачи, Калькутта, Рангун и Сингапур. В целом отзывы об A.W.15 были положительными. Самолёты оказались просты в эксплуатации и выносливы, что было особенно ценно в условиях неблагоприятного климата. За 7 лет службы было потеряно всего три A.W.15.

В марте 1941 года оставшиеся пять самолётов были реквизированы британскими ВВС и переданы в распоряжении авиакомпании ВОАС. Самолёты собрали в Индии, на авиабазе в Мадрасе, и включили в состав 101° GR Squadron индийских ВВС. Эта эскадрилья, считавшаяся вспомогательной, участвовала в транспортных перевозках и патрулировании индийского побережья. К этой задаче и были привлечены A.W.15, на которые предусмотрительно установили один 7,7-мм пулемет для защиты от атак японских истребителей. Обслуживал пулемет штурман. За время боевой эксплуатации встреч с противником зафиксировано не было. Лишь один самолёт был потерян в результате лётного происшествия . Последний патрульный вылет A.W.15 совершили 30 августа 1942 года, после чего их вывели из эксплуатации и постепенно разобрали на запасные части.



Источники:
Дениэл Дж.Марч "Английские военные самолёты Второй Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
Century of Flight: Armstrong-Whithworth A.W.15
Imperial Airways: Armstrong-Whithworth “Atalanta”
Airport Data: Armstrong-Whithworth A.W.15
British Aircraft of WW2: Avro Commodore


Тактико-технические данные транспортно-пассажирского самолёта Armstrong-Whithworth A.W.15:

Длина – 21,79 м
Размах крыла – 27,43 м
Площадь крыла – 119,38 м.
Высота – 4,27 м
Масса пустого – 6728 кг
Масса взлетная – 9525 кг
Скорость максимальная – 205 км\ч
Дальность – 1030 км
Потолок – 4328 метров
Экипаж – 3 человека
Двигатели – четыре радиальных Serval III, мощностью 340 л.с. каждый
Коммерческая нагрузка -17 пассажиров или до 1361 кг груза
Вооружение – один подвижный 7,7-мм пулемет (устанавливался только на патрульных самолётах с 1941 года).


ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2013 www.aviarmor.net