Handley Page H.P.42

Транспортно – пассажирский самолёт


В конце 1920-х гг., когда гражданские авиалинии заметно расширились, остро стал вопрос о перевозке большего количества пассажиров на более дальние расстояния. Поскольку старые бипланы модернизировать не представлялось возможным, инженерам предстояло спроектировать новые самолёты в соответствии с требованиями авиакомпаний. Одними из таких машин стали H.P.42 и Н.Р.45, созданные на фирме Handley Page. Работы над основным проектом Н.Р.42 начались в 1928 г. Для того времени это был необычный самолёт, в котором весьма удачно совместили как старые наработки по пассажирским самолётам, так и нововведения. Прежде всего, для обеспечения комфорта, был сконструирован длинный, но достаточно вместительный фюзеляж, разделённый на несколько секций. Пилот, штурман и техник располагались в носовой части, благодаря чему обеспечивался отличный обзор во время взлета и посадки. За ними разместили двухсекционный пассажирский салон: в его передней части находилось от 12 до 18 пассажирских кресел (в зависимости от варианта), во второй секции за крыльями также могло находиться до 12 до 20 пассажирских мест. Бипланная коробка крыльев имела оригинальную конструкцию. Верхнее крыло большого размаха выполнялось прямым, а вот нижнее имело форму “чайки”. Крылья скреплялись большими, но надежными W-образными стойками, разработанными фирмой Warren. Верхнее крыло оснащалось элеронами. Хвостовое оперение также имело бипланную коробку с тремя килями и стабилизаторами с элеронами. Обшивка самолёта почти целиком была полотняная, лишь носовая и центральные секции фюзеляжа обшивались гофрированными дюралевыми листами. Шасси самолёта была трехопорным, с пирамидальными стойками основного шасси и хвостовым колесом. Винтомоторная группа Н.Р.45 состояла из четырех поршневых двигателей Bristol Jupiter XFBM 9-ти цилиндровых звёздообразных воздушного охлаждения мощностью 555 л.с. (404 кВт) с системой наддува, два из которых устанавливались на нижнем крыле и два на верхнем. Вариант Н.Р.42 отличался только двигателей Bristol Jupiter XIF мощностью 490 л.с. У обоих модификаций имелись четырёхлопастные деревянные винты постоянного шага.


Когда проектирование подошло к своему логическому завершению названия самолётов немного подкорректировали. Поскольку авиакомпания Imperial Airways обслуживала маршруты практически во всех крупных колониальных владениях самолёты для европейских линий получили название Н.Р.42W (Western – западный), вместо прежнего Н.Р.45, а для авиалиний в Азии и Африке предназначались Н.Р.42Е (Eastern – восточный). Первый собранный Н.Р.42 получил регистрационный код G-AAGX и название “Hannibal”. Его испытания и сертификация проходили с 14 ноября 1930 г. по май 1931 г. (по другим данным – до 5 июня). Полёты на нём проводил экипаж по командованием скуадрон-лидера Томаса Харольда Ингланда. Мнение пилотов, летавших на G-AAGX, было об этом самолёте весьма высоким. Помимо того, что Н.Р.42 стал самым большим серийным лайнером-бипланом в мире, он отличался отличной комфортабельностью и хорошими лётными характеристиками. 9 июня 1931 состоялся первый коммерческий полёт “Hannibal” в Париж. А с 11 июня Imperial Airways начала рейсы с лондонского аэродрома Кройдон в парижский Ле-Бурже. Правда обслуживать пассажиров G-AAGX пришлось недолго – уже 8 августа самолёт потерпел аварию – в полёте разрушился один винт,а два других получили повреждения. Вынужденная посадка на поле закончилась разрушением самолёта, но никто из пассажиров и членов экипажа не пострадал.


Впрочем, к тому времени уже летали два других лайнера - G-AAUE “Hadrian” (впервые полетел 24 июня 1931, относился к варианту Н.Р.42Е) и G-AAUD “Hanno” (Н.Р.42Е, 19 июля 1931). Затем флот авиакомпании пополнили G-AAXC “Heracles” (Н.Р.42W,13 августа 1931), G-AAUC “Horsa” (Н.Р.42E , 11 сентября 1931, первоначально носил название “Hecate”), G-AAXD “Horatius” (Н.Р.42W, 6 ноября 1931), G-AAXE “Hengist” (Н.Р.42W, 8 декабря, первоначально носил название “Hesperides”) и, наконец, G-AAXF “Helena” (Н.Р.42W, 30 декабря 1931 г., также известен как “Helen of Troy”). На европейских линиях использовались “Heracles”, “Horatius” и “Helena”. (В Европе должен был летать и “Hengist”, но планы Imperial Airways поменялись.) В основном они работали на линии Лондон - Париж. Расстояние между двумя крупнейшими европейскими столицами H.P.42 покрывали за 2 часа 20 минут. Во время полёта пассажиров весьма прилично кормили и поили. В конце 1931 с базы в Каире начали свою службу восточные лайнеры – “Horsa”, “Hadrian”. В начале 1932 к ним присоединились “Hanno” (в 1937 этот самолёт перевели на европейские линии) и “Hengist”. После ремонта восточный флот пополнил Hannibal. Некоторое время здесь работала и “Helena”. Эти самолёты заменили D.H.66 на линии в Карачи. Маршрут немного изменился и теперь авиалайнеры летели в обход Персии. Из Басры они следовали вдоль южного берега Персидского залива - делая посадки в Кувейте, Бахрейне и Шардже. Затем летели над морем в Гвадар (Британская Индия) откуда в Карачи. Эти же авиалайнеры летали на линии Каир - Кейптаун. Они использовались на участке пути до Найроби. (В Найроби пассажиры пересаживались на AW.15 “Atalanta”). За время службы был потерян один самолёт - 31 мая 1937 “Hengist” сгорел во время пожара в ангаре аэродрома Карачи. По уровню комфорта H.P.42 был одним из лучших авиалайнеров 1930-х. Оба пассажирских салона имели двойную обшивку со звукопоглощающим покрытием между стенками. Благодаря этому шум в пассажирских салонах был низкий. Несмотря на близкое расположение двигателей к фюзеляжу. (К тому же в зоне максимального шума располагались служебные помещения.) Уют пассажирским салонам придавали удобные мягкие кресла с дорогой обивкой, декоративная облицовка стен. К услугам пассажиров был коктейль-бар. На бортовой кухне для них готовили горячую пищу. Каждый салон обслуживали собственные стюарды - по два в восточном варианте, по одному в западном. Конечно, уже в середине 1930-х H.P.42 морально устарел. Но благодаря своему комфорту и безопасности он продержался на линиях до конца десятилетия. Долгой жизни способствовало увеличение ресурса двигателей с 200 часов до 600, а также запрет на закупку иностранных пассажирских самолётов. H.P.42 работали довольно напряжённо. Так “Heracles” за первые три года эксплуатации налетал более миллиона миль. Он стал первым в мире авиалайнером, покрывшим такое расстояние. За время службы в авиакомпании все машины, вместе взятые, налетали около 10 миллионов миль (16 миллионов километров). В сентябре 1939 - с началом Второй Мировой войны, авиалайнеры были переданы военному ведомству. Самолёты поступили на службу в 271 Squadron RAF. Там они служили недолго. В короткие сроки все H.P.42 потерпели аварии или были повреждены стихийными бедствиями. Судьба остальных самолётов была следующей.


G-AAGX “Hannibal”, после восстановления, 1 марта 1940 бесследно исчез во время полёта над Оманским заливом. Никому не известно, что с ним случилось. Не были найдены ни останки людей, ни обломки самолёта.

G-AAUC “Horsa” после поступления на военную службу получил номер AS981. 7 августа 1940 г. он разбился при вынужденной посадке в Морсеби Парк около Камберленда.

G-AAUD “Hanno” – в середине 1930-х был переклассифицирован в H.P.42W. В 1939 г. он также был направлен в 271 Squadron, где после недолгой эксплуатации был разрушен во время урагана 19 марта 1940 г.

G-AAUE “Hadrian” (“Roman Emperor Hadrian”) – в отличии от остальных реквизированных Н.Р.42 эта машина попала в распоряжение 261 Squadron RAF и получила там номер AS982. “Hadrian” был сильно поврежден во время бури в Донкастере 6 декабря 1940 г. и восстановлению не подлежал.

G-AAXC “Heracles” – разделил печальную участь “Hanno”. Едва успев поступить на службу в RAF (3 марта 1940 г.) он погиб во время урагана в Дорчестере 19 марта.

G-AAXD “Horatius” – после объявления войны Германии поступил приказ перегнать самолёт обратно в Великобританию из Франции. 7 ноября 1939 г. он вылетел с французской территории, но из-за плохой погоды пилоту “Horatius” пришлось вести самолёт на вынужденную посадку в районе залива Тивертон. Сломав три дерева машина сама получила столь тяжелые повреждения, что её решили не ремонтировать и сразу разобрали на металл.

G-AAXF “Helena” – этот самолёт был впоследствии переделан в вариант Н.Р.42Е и в мае 1940 г. направлен на службу в 271 Squadron. В скором времени “Helena” был поврежден при грубой посадке и больше в воздух он не поднимался. В декабре 1940 г. инспекция выявила сильную коррозию планера и фюзеляжа, что повлекло за собой решение утилизировать самолёт. Лишь носовая секция фюзеляжа ещё некоторое время служила сначала бытовкой, а затем наглядным пособием для лётчиков морской авиации, но и она также была разобрана ещё до конца война.




Источники:
C.H.Barnes "Handley Page Aircraft Since 1907". Putnam. London. ISBN:0370000307 . 1976
С.Колов "Первый "миллионер" гражданской авиации" ("Крылья Родины")
Авиалайнеры всех времен и народов: Handley Page H.P.42


Тактико-технические данные транспортного самолёта Handley Page H.P.42 :

Длина – 22,30 м
Размах крыла – 39,62 м
Площадь крыла – 162,40 м.кв.
Высота – 6,49 м
Масса пустого – 8047 кг
Масса взлётная – 12701 кг
Скорость максимальная - 204 км\ч
Скорость крейсерская - 169 км\ч
Дальность – 805 км
Потолок – 5800 метров
Двигатель – четыре 9-цилиндровых с турбокомпрессором Bristol “Jupiter” XFBM мощностью 555 л.с.
Экипаж – 3 человека
Коммерческая нагрузка – до 38 пассажиров