Percival “Gull”

Многоцелевой самолёт


Эдгар У. Персиваль построил опытный экземпляр своего трехместного туристического моноплана Percival Type D.1 “Gull” в Мэйдстоуне в 1932 г. В том же году в гонке на Королевский кубок показал среднюю скорость 229,7 км/час (142,73 миль/час). Компания Percival Aircraft Co. передала субподряд на производство 24 самолетов Type D.2 “Gull” компании George Parnall & Co.. Среди использовавшихся силовых установок были двигатели “Cirrus Hermes” IV и DH “Gipsy Major” мощностью 97 кВт (130 л.с.), а также “Napier “Javelin” III мощностью 119 кВт (160 л.с.); эти самолеты часто называли “Gull Four”.

В 1934 году компания Percival Aircraft начала производить улучшенную модель Type D.3 “Gull Six” с двигателем de Havilland “Gipsy Six” мощностью 149 кВт (200 л.с.); она имела более изящное одноподкосное неубирающееся шасси с обтекателями и детальные улучшения кабины, но сохранила складывающиеся крылья модели “Gull Four”. До 1936 года было построено 48 экземпляров D.3. Четырехместная модификация Type K.1 “Vega Gull” совершила полет в ноябре 1935 г. Самолет имел двойное управление, закрылки и такой же двигатель, как у “Gull Six”, на более поздних моделях - моторы “Gipsy Six” Series II) мощностью 153 кВт (205 л.с.).

Самолеты “Vega Gull” достигли нескольких успехов в гонках и полетах на дальние дистанции; всего было построено 90 машин (последняя в июле 1939 г.). Самолеты “Vega Gull” использовались для связи; позднее этот тип был усовершенствован в вариант “Proctor”. “Mew Gull” - одноместная гоночная модель (первый полет в Гравасенде в марте 1934г.) с двигателем Napier “Javelin” Ia мощностью 123 кВт (165 л.с.); к июльской воздушной гонке на Королевский кубок на нее был установлен двигатель “Gipsy Six” мощностью 149 кВт (200 л.с.), и она достигла скорости 307 км/час (191 миль/час). За этим первым самолетом Type E.1 последовали четыре экземпляра совершенно новой конструкции Type E.2. Они побили несколько рекордов в гонках и дальних перелетах. Алекс Хеншоу пролетел на третьем самолете до мыса Доброй Надежды и обратно за 4 дня 10 часов 16 минут.

Специально для британских ВВС была разработана модификация самолёта “Vega Gull”, модифицированная под спецификацию 20\38. В течении 1939 г. 24 самолёта были поставлены в 24-ю эскадрилью и ещё два использовались военным атташе Великобритании в Лиссабоне (Португалия). Несколько ранее три гражданских “Vega Gull” перешли в ведение военных и были переданы в пользование посольствам в Буэнос-Айресе и Берлине. В последствии один из этих самолётов был реквизирован немцами. Всего же RAF эксплуатировала в течении войны не менее 21 самолёта этого типа. По две машины находились на службе ВВС Индии и Австралии и ещё один “Vega Gull” летал в Новой Зеландии в составе 1 Communication Unit. Наибольшим долгожителем среди таких машин оказался самолёт с регистрационным кодом G-AEYC. Реквизированный в конце 1939 года он летал всю войну и даже после неё в качестве курьерского самолёта, пока в 1960 году пожар в двигателе не оборвал его летную карьеру.

В 1939-1940 гг. по одному Percival “Gull” были реквизированы для нужд RAF на Ближнем Востоке, Южной Африке и Новой Зеландии. Ещё два самолета находились в Индии и с 1942 г., где выполняли связные функции.

В 1940 г., когда вторжение немцев в Великобританию казалось неминуемым, возникла идея оснастить несколько “Mew Gull” калибра 7,7-мм, но уже спустя несколько месяцев от этой затеи отказались. Один из самолётов этого типа (регистрационный код G-AFAA) использовался для нужд RAF, пока не потерпел аварию в середине 1940 г. Единственный сохранившийся самолет “Mew Gull” пережил войну и несколько аварий и в 1992 году был восстановлен до летного состояния. Последняя модификация Е.3Н имела крыло и оперение меньшего размера и более узкий фюзеляж.



Источники:
J.Silvester "Percival Aircraft 1933-1954" ("Aeroplane Monthly")
Уголок неба: Percival “Gull”


Тактико-технические данные самолёта Percival “Gull Six” :

Длина – 7,77 м
Размах крыла – 12,04 м
Площадь крыла – 17,09 кв. м
Высота –
Масса пустого – 789 кг
Масса взлётная – 1474 кг
Скорость максимальная - 282 км\ч
Скорость крейсерская - 241 км\ч
Дальность – 1062 км
Потолок – 5182 метров
Двигатель – один рядный de Havilland Gipsy Six мощностью 200 л.с.
Экипаж – 1 человек
Коммерческая нагрузка - 2 пассажира