Hawker “Hotspur”

Истребитель

 

В середине 1930-х гг. концепция двухместного истребителя, всё наступательное вооружение которого было сосредоточено в одной стрелковой башне позади пилота, казалась одной из наиболее актуальных в Министерстве Авиации Великобритании. Начало этому маразму было положено в 1935 году, когда на испытания вышел усовершенствованный вариант многоцелевого бомбардировщика Hawker “Hart”, оснащенный сначала просто экранированной, а затем и полноценной башенной турелью с одним 7,7-мм пулеметом. Этот истребитель, получивший название “Demon”, показал вполне сносные характеристики и спустя год был запущен в серийное производство. Одновременно МА разработало новую спецификацию F.9\35 для двухместного истребителя, который должен был заменить морально устаревший биплан. К 1937 году на финишную прямую вышли две фирмы: Hawker и Boulton-Paul. Если инженеры Boulton-Paul разрабатывали свой самолёт фактически “с нуля”, то инженеры из фирмы Hawker решили адаптировать под эти требования конструкцию легкого бомбардировщика “Henley”, который был в свою очередь развитием истребителя “Hurricane”.
Двухместный истребитель, более известный нам как “Hotspur”, получил новый фюзеляж, в котором была установлена стрелковая башня, и доработанное крыло. Внешне он по прежнему напоминал “Henley”. Прототип совершил первый полёт 14 июня 1938 года, чуть раньше истребителя-конкурента. На испытаниях “Hotspur” (К8309) развил максимальную скорость 509 км\ч, обойдя не только будущий “Defiant”, но и “Hurricane”. Руководство фирмы ожидало подобный успех, поэтому в 1939 году была достигнута договоренность о начале серийного производства истребителя на мощностях фирмы Avro уже по новой спецификации F.17\36. Однако большая загруженность программой строительства и модернизации истребителя “Hurricane” не позволила осуществиться этим планам. Контракт на производство “Hotspur” так и не был подписан и в 1940 году о нем окончательно забыли. Что касается единственного прототипа, то он со снятой турелью продолжал летать до начала 1942 г. в исследовательском центре в Фарнборо, где его использовали для различных тестов.

 

Hawker Hotspur на испытаниях в 1938 г.

Hawker Hotspur со снятой турелью

 

 

Тактико-технические данные истребителя Hawker “Hotspur”:

 

Длина – 11,01 м

Размах крыла – 14,59 м

Площадь крыла – 31,77 м.кв.

Высота – 4,37 м

Масса пустого \ взлетная – 2631 \ 3470 кг

Скорость – 509 км\ч

Дальность – ?

Потолок – ?

Двигатель – один рядный Rolls-Royce “Merlin”II, мощностью 1030 л.с. с трехлопастным винтом

Экипаж – 2 человека

Вооружение – два 7,7-мм турельных пулемета

Бомбовая нагрузка – не предусматривалась.