Beechcraft XA-38 “Grizzly”

Фронтовой штурмовик

 

В начале 1942 года армейская авиация США выдала заказ на постройку тяжелого бронированного штурмовика с мощным наступательным вооружением, способным эффективно бороться с хорошо защищенными наземными целями. Несколько ранее, в 1941 году, подобный заказ привел к созданию одномоторного штурмовика Brewster XA-32, не обладавшего серьёзными преимуществами перед модифицированными серийными самолётами и поэтому не пошедшему в производство. В связи с этим требования были переформулированы. Теперь требовалось построить двухмоторный двухместный штурмовик, но всё в той же категории “А” (Attack – штурмовик). Среди прочих проектов для опытной постройки был выбран самолёт фирмы Beechcraft, имевший фирменное обозначение Model 28 и военное ХА-38. Конкурентом ему был штурмовик Hughes XA-37, создаваемый на основе конструкции дальних разведчиков D-2 и D-5, но так и не получивший развития.

Фирма Beechcrsft постаралась максимально учесть все требования USAAF. Штурмовик ХА-38 был цельнометаллическим монопланом с трехстоечным шасси с хвостовым колесом. На самолёте устанавливались двигатели Wright R-3350 “Cyclone” 18 (как у В-29) с двухскоростными нагнетателями и непосредственным впрыском воды в цилиндры, временно повышавшем мощность с 2300 до 2440 л.с. В качестве основного вооружения была предусмотрена 75-мм пушка Т15Е1 в носовой части фюзеляжа и два 12,7-мм пулемета. Ещё два таких же пулемета устанавливались в верхней и нижней стрелковых башенках, управляемых дистанционно и наводящихся с помощью перископа. Помимо этого, на четырех подкрыльевых держателях можно было подвесить бомбы общей массой до 907 кг или дополнительные топливные баки. Экипаж штурмовика состоял из трех человек: пилота-радиста, оператора вооружения и кормового стрелка. При таких параметрах ХА-38 вполне соответствовал средним бомбардировщикам того времени, но главной его задачей считалось отнюдь не нанесение бомбовых ударов. В замыслах конструкторов ХА-38 виделся скорее как тяжелый истребитель-перехватчик, благо мощное вооружение и высокая проектная скорость позволяла бы ему бороться не только с бомбардировщиками, но и истребителями противника. Дело оставалось только за получением нужных моторов, что в конечном счете и погубило этот перспективный самолёт.

Постройка двух прототипов ХА-38 (серийные номера 43-14406 и 43-14407), начатая в 1942 году задержалась больше чем на полгода в связи с тем, что двигатели R-3350 имелись в небольшом количестве и предназначались в первую очередь для тяжелых бомбардировщиков В-29, программа постройки которых имела гораздо более высокий приоритет. Когда же наконец моторы стали доступны оказалось, что армейская авиация утратила прежний интерес с ХА-38. Фактически штурмовик фирмы Beechcraft повторил судьбу тяжелого истребителя Lockheed XP-58, который пошел не слом едва успев появиться на свет. Тем не менее было принято решение провести испытания построенных ХР-38.

Впервые штурмовик поднялся в воздух 5 (по другим данным – 7) мая 1944 года. Пилотировал самолёт лётчик-испытатель фирмы Beechcraft Верн Карстен. На первом прототипе вместо настоящего оружия временно установили деревянные макеты, но в июле того же года, после интенсивных заводских испытаний, приступили к стрельбе из 75-мм пушки. Все тесты ХА-38 прошел успешно, что позволило 14 августа 1945 года передать его на испытания в Исследовательский центр USAAF в Эглине (Флорида). Ему было присвоено название “Destroyer”, хотя более популярным стало его неофициальное имя “Grizzly”. Второй опытный экземпляр был облётан 22 сентября, но тогда уже было ясно, что армейская авиации больше не заинтересована в продлении программы. Капитуляция Германии, а затем и Японии положили конец многим успешным разработкам, в число которых и попал ХА-38, так как обязанности по поддержке наземных сил возложили на многоцелевые истребители и тактические бомбардировщики.

 

Источники:

1. Jane's All The Worlds Aircraft, 1947
2. J. C. Fahey "US Army Aircraft 1908-1946", Ships and Aircraft, 1946
3.
V. Nemecek "Vojenska letadla", dil 3, Nase Vojsko, Praha, 1992

4. Samoloty Mira nr 2/98

 

 

Тактико-технические данные штурмовика Beechcraft XA-38 “Grizzly” :

 

Начало проектирования – 1942 г.

Полет первого прототипа – 07.05.1940 г

Завершение работ – 1945 г., прекращены в связи с окончанием войны и нахождением в составе ВВС достаточного числа многоцелевых самолётов типа Р-47 и А-26.

 

Длина – 15,77 м

Размах крыла – 20,52 м

Площадь крыла – 58,16 м.кв.

Вес пустого \ взлётный – 10197 \ 14515 кг

Скорость на расчетной высоте – 605 км\ч

Скорость у земли – 553 км\ч

Дальность – 1722 км

Потолок – 8475 метров

Двигатель – два звездообразных Wright R-3350-53, мощностью 2700 л.с. каждый

Экипаж – два человека

Вооружение – одна носовая 75-мм пушка T15E1 с 20 патронами, шесть 12.7-мм пулеметов (по два  спереди снизу фюзеляжа, под днищем и в подвижной турели сзади)

Бомбовая нагрузка – 907 кг.