Boeing XB-44

Опытный тяжелый бомбардировщик

 

Многочисленные проблемы с силовой установкой бомбардировщиков В-29 заставили конструкторов искать пути замены недостаточно отлаженных двигателей Pratt & Whitney R-3350, пытаясь параллельно повысить ТТХ самолёта. В середине 1943 г. был разработан вариант ХВ-44, оснащенный 28-цилиндровыми двигателями R-4360 “Wasp Major” мощностью 3000 л.с. Прототипом для тестов послужил серийный бомбардировщик В-29А (с\н 42-93845), переоборудование которого началось в июле 1944 г. Спустя 11 месяцев опытный образец ХВ-44 впервые поднялся в воздух, показав вполне приличные лётные данные. Если масса бомбовой нагрузки и дальность практически не изменились, то максимальная скорость выросла до 632 км\ч – этот показатель был немногим меньше, чем у самого скоростного японского истребителя Ки-84.
В июле 1945 г. USAF оформили контракт на поставку первой партии из 200 самолётов В-44, однако в декабре, в связи с окончанием войны, число заказанных бомбардировщиков уменьшили до 50 экземпляров, причем под обозначением B-29D. Переименование самолёта было сделано не случайно. Прежде всего, фирма Pratt & Whitney постепенно сокращала выпуск поршневых двигателей, а некоторые модели вообще снимались с производства. Кроме того, обозначение В-44 подрузмевало выделение средств на постройку нового типа бомбардировщика, хотя в достаточном количестве имелись самолёты только что завершившейся войны. Тогда и решили В-44 переименовать в B-29D, чтобы показать, что на вооружение поступит улучшенная модификация серийного бомбардировщика. Уловка сработала и в скором времени на базе В-44 был создан модифицированный вариант В-50, ставший основной ударной силой USAF в начале 1950-х гг.

 

   

Источники:

Warbird History-B-29 Superfortress, Chester Marshall, Motorbooks International, 1993.

The Boeing B-29 Superfortress, Mich Mayborn, Aircraft in Profile, Doubleday, 1969.

B-29 Superfortress, John Pimlott, Gallery Books, 1980.

Famous Bombers of the Second World War, William Green, Doubleday, 1960.

Jane's Fighting Aircraft of World War II, Bill Gunston, Military Press, 1989.

Boeing Aircraft Since 1916, Peter M. Bowers, Naval Institute Press, 1989.

United States Military Aircraft Since 1909, Gordon wanborough and Peter M. Bowers, Smithsonian Institution Press, 1989.

Jane's Fighting Aircraft of World War II, Bill Gunston, Military Press, 1989.

American Combat Planes, Third Enlarged Edition, Ray Wagner, Doubleday, 1982.

 

 

Тактико-технические данные опытного тяжелого бомбардировщика Boeing XB-44:/span>

 

Длина – 30,18 м

Размах крыла – 43,05 м

Площадь крыла – 161,45 м.кв.

Высота – 9,02 м

Вес пустого \ взлетный – 34600 \ 63504 кг

Скорость – 632 км\ч

Дальность – 3865 км

Потолок – 11900 метров

Двигатель – четыре радиальных Pratt & Whitney R-4360-33 “Wasp Major”, мощностью 3000 л.с.

Экипаж – 11 человек

Вооружение – восемь 12,7-мм оборонительных пулеметов Browning

Нагрузка – до 9072 кг бомб.