M8 “Greyhound”

Легкий бронеавтомобиль


Начало проектированию легкого бронеавтомобиля М8 было положено в июле 1941 г., когда Департамент Вооружений США выдал спецификацию на постройку бронеавтомобилей нового поколения, не имевших ничего общего с Armored и Combat Car выпущенных в 30-е годы. По всей видимости, большое влияние на американцев оказало мнение британских военных специалистов, которые прибыли в США вместе с закупочной комиссией. Опыт боевых действий в Европе подсказывал, что применение легких (по массе) бронемашин против танков даёт весьма неплохие результаты, а использование полноприводного шасси позволяет добиться высоких ходовых показателей, что немаловажно во фронтовых условиях. Приоритет тогда отдавался машинам с колесной формулой 8х8 или 8х6 – американцы совершенно серьёзно считали, что тяжелые бронеавтомобили такого класса вполне могут заменить танки, однако и для их более лёгких собратьев тоже нашлось место.

“Первыми ласточками” стали бронеавтомобили серии Т17, изготовленные различными фирмами и впоследствии приведшие к созданию серийных вариантов М6 “Staghound” и T17E2. Спустя всего несколько месяцев, в начале 1942 г., появился легкий трехосный бронеавтомобиль Т22, созданный на фирме Ford и имевший колесную формулу 6х6. Эта машина достаточно сильно напоминала Т17Е2 как внешне, так и по компоновке и составу вооружения. В качестве альтернативного варианта армии была предложена двухосная модификация Т22Е1 (4х4), больше соответствующая бронеавтомобилю М6, однако дальне эскизов дело не продвинулось.
Более удачливым оказался первый Т22, который в середине 1942 года был модифицирован и представлен в виде нового прототипа Т22Е2. В отличии от ранней модели на нём было доработан отсек управления, добавлены дополнительные бронированные спонсоны и “пустынные” щитки на задние колеса, а также установлена новая модифицированная литая башня с улучшенным обзором. Вооружение бронеавтомобиля состояло из 37-мм пушки М6 и одного 7,62-мм пулемета Colt-Browning в спаренной установке М23А1.
Конструкция М8 перешла от опытного Т22 с небольшими изменениями. Сварной корпус бронеавтомобиля собирался из катаных броневых листов толщиной 0,875 дюйма (22,2 мм) преимущественно под рациональными углами наклона. Ходовая часть состояла из шести колес с размером шин 9х20 дюймов и амортизацией на листовых рессорах. Трансмиссия – механическая, включавшая карданный вал и 5-скоростную коробку переключения передач, обеспечивавшей 4 скорости вперед и 1 назад. В носовой части корпуса располагалось отделение управления, где находились места двух водителей. За ними находилось боевое отделение, а в кормовой части располагался 6-цилиндровый двигатель Hercules JXD мощностью 110 л.с. Над боевым отделением находилась открытая сверху башня, в которой с правой стороны размещалось место командира машины, слева – наводчика. Наведение на цель пушки осуществлялось при помощи оптического прицела M70D.

После небольших доработок бронеавтомобиль Т22Е2 был принят на вооружение американской армии под обозначением Car, Armored, Light M8 (фирменное обозначение Ford GAK-M8), к которому позднее прибавилось имя “Greuhound” (“Борзая”).
Заказ на М8 оказался большим даже для столь крупной фирмы, как Ford Motor Company. Первоначально предполагалось построить 5000 бронемашин, задействовав для этого предприятия в Чикаго и Канзас-Сити, но впоследствии, учитывая заказы, размещенные на других фирмах, общее количество М8 довели до 8460. Кроме того, для поставок узлов и агрегатов привлекли множество других предприятий. Например, фирма Miller Printing Company поставляли крепления для установки 37-мм пушек, Warner Gear Division – элементы трансмиссии, Hercules Motor Co. – двигатели, и т.д. Общий объём выпущенных машин этого типа составил 8523 единицы – чуть больше, чем общий начальный заказ.
Первые экземпляры М8 были собраны на заводе Ford весной 1943 года и уже в летом эти бронеавтомобили были отправлены в Европу. На его основе в 1943 году был выпущен бронетранспортер М20 Armored Utility Car, командно-штабная машина Т26 и самоходная зенитная установка Т69.

Бронеавтомобиль М8 оказался весьма удачным и продолжал оставаться на вооружении ещё долго после завершения войны, причем не только в США и Великобритания. С 1945 года, когда большое количество техники оказалось ненужным, М8 стали активно экспортировать в другие страны. Так эти машины появились на вооружении Австрии, Боливии, Бразилия, Италия, Камбоджа, Колумбия, Куба, Мексика, Парагвай, Франция, ФРГ, Швеция, Югославия и Венесуэла. Кстати, в составе парагвайской армии восемь экземпляров М8 продолжли оставться как минимум до 2004 года, что является абсолютным рекордом для машин этого типа.





БОЕВАЯ МАССА

7809 кг

ЭКИПАЖ, чел.

4

ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ

Длина, мм

5003

Ширина, мм

2540

Высота, мм

2335

ВООРУЖЕНИЕ

одна 37-мм пушка М6, один зенитный 12,7-мм пулемет М2НВ, один 7,62-мм пулемет Browning 1919A2

БОЕКОМПЛЕКТ

80 снарядов, 420 патронов для М2НВ и 1575 патронов для М191А2

ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯ

телескопический прицел M70D

БРОНИРОВАНИЕ

лоб корпуса - 16 мм
борт и корма - 9,5 мм
башня - 19-22 мм

ДВИГАТЕЛЬ

Hercules JXD, 6-цилиндровый, карбюраторный, рядный, жидкостного охлаждения, мощностью 110 л.с. при 2800 об/мин, рабочий объем 5242 см.куб., ёмкость топливного бака 204 литра

ТРАНСМИССИЯ

5-скоростная коробка передач, демультипликатор, двойной дифференциал, гидравлические тормоза с вакуумным усилителем

ХОДОВАЯ ЧАСТЬ

колесная формула 6х6, размер шин 9,00х20", подвеска на полуэллиптических рессорах, гидравлические амортизаторы.

СКОРОСТЬ

88 км\ч

ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ

483 км

ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ

Высота стенки, мм

0,61

Угол подъёма, %

60

Глубина брода, м

0,813

СРЕДСТВА СВЯЗИ

радиостанции SCR-506 и/или -508,-510,-608,-610