Heavy Tank Mk.IV

Тяжелый танк


Официальное обозначение: Heavy Tank Mk.VI
Альтернативное обозначение:
Начало проектирования: 1916 г.
Дата постройки первого прототипа: 1917 г.
Стадия завершения работ: построено 1220 танков использовавшихся в 1917-1920 гг.


Несомненно, что появление тяжелого танка Mk.I стало настоящим событием и перевернуло не только тактику, но и стратегию сухопутных войск. Однако, как и многие другие "первопроходцы", этот танк обладал массой конструктивных дефектов и недостатков, препятствовавших ему более полно раскрыться на поле боя. Идея модернизировать Mk.I, как говориться, давно витала в воздухе. Особенно крупной проблемой была трансмиссия и система управления – предложение лейтенанта Уолтер Уилсон, в первую очередь, сводилась именно к этому шагу, но вышестоящий над ним майор Альберт Стерн (руководитель Mechanical Warfare Department) проявил слишком большую осторожность, что задержало появление модифицированного тяжелого танка почти на 18 месяцев.


К сожалению, полностью решить проблему управлением «ромбовидными» танками тогда не удалось, зато бронирование заметно нарастили. Теперь лоб корпуса имел толщину 16 мм, борта – по 12 мм, крыша – 8 мм. Это позволяло полностью защитить экипаж и жизненно важные агрегаты от бронебойных пуль и небольших осколков, однако, для артиллерийских снарядов и патронов противотанковых ружей она не спасала. Из других улучшений следует отметить скошенные внизу спонсоны, которые могли убираться по салазкам внутрь корпуса, а также увеличенный до 900х500 мм размер дверей в них. Правда, модернизация спонсонов имела и отрицательный эффект – в боевых условиях или при большом крене спонсоны срывало с фиксаторов и они калечили экипаж.

Модернизации подверглась и силовая установка. Благодаря применения алюминиевых поршней и двойных карбюраторов мощностью двигателя удалось повысить до 125 л.с. Кроме того, был установлен регулятор малых оборотов, глушитель и систему подачи горючего типа Vacuum. Проблему недостаточного запаса хода частично решили за счет более вместительных топливных баков.

В ходовой части радикальных изменений не было, однако опорные катки, ведущие и направляющие колеса начали изготавливать из литой стали легированной никелем. На каждый третий шестой или девятый трак начали ставить «шпоры». Появились грязеочистители и защита цепной передачи от засорения.

Состав вооружения остался практически без изменений, но стволы 57-мм орудий укоротили с 40 до 23 калибров, чтобы они не упирались в грунт при преодолении препятствий (угол наведения орудий составлял 100-110°). На «самцах» дополнительно устанавливалось четыре пулемета Lewis калибра 7,71-мм, включая два запасных, перевозимых в укладке. На «самках» пулеметов было шесть, тоже включая два запасных. Впоследствии, в мае 1917 года, специальная комиссия рекомендовала устанавливать на танках танковые пулеметы Hotchkiss Mk.I.


Первый опытный образец танка, получившего обозначение Mark IV (Mk.IV) поступил на полигон в Олдбери в марте 1917 года. Испытания прошли вполне успешно и как только стала очевидной перспективность улучшенной конструкции генерал Хейг принял решение аннулировать заказ на танки Mk.II и Mk.III, а вместо них начать сборку более совершенных Mk.IV. Уже с апреля был налажен массовый выпуск, вскоре доведенный до 20 машин в неделю с надеждой на увеличение этого количества вдвое. Тем не менее, следующий контракт на 1000 Mk.IV не был подтвержден вплоть до прямого вмешательства премьер-министра, а общее количество заказанных танков составило 1400 единиц.

Пока выполнялся этот контракт уже были готовы прототипы танка Mk.V, что вновь внесло коррективы в процесс серийного производства. До начала 1918 года было собрано 1220 танков, из которых 950 были боевыми, 205 переоборудовали в танки поддержки, 11 использовались для различных тестов и экспериментов, а остальные 54 находились в резерве. Согласно другим источникам боевые соединения RTC получили 1015 машин (420 "самцов" и 595 "самок").


По отношению к Mk.IV можно было смело применить определение Main Battle Tank (основной боевой танк), поскольку именно эти машины составили основную часть RTC в 1917-1918 гг. В целом, боевая эффективность этой машины была существенно выше, чем у танков первых моделей, но эксплуатационная надежность всё равно оставляла желать много лучшего – капитальный ремонт для Mk.IV требовался после 100-112 км пробега. Чтобы улучшить проходимость и одновременно усилить наступательный потенциал Mk.IV, для этого танка была разработана удлиненная кормовая часть гусеничного обвода. За характерную форму она получила название «Tadpole» (головастик), а на появившемся месте сзади корпуса монтировалась платформа с минометом Стокса. Доработка была проведена силами Центральных мастерских RTC. Опытный образец вполне успешно прошел ходовые тесты в середине 1917 года и даже было принято решение начать переделку серийных танков, уже поступивших на фронт, но практически в последний момент от этой идеи отказались в пользу серийного производства Mk.V.


Впервые в боевых условиях Mk.IV были применены 7-го июня 1917 года, когда британская армия развернула мощное наступление во Фландрии у Мессин и к западу от Куртре и Руле. Переброшенные на этот участок фронта танки в количестве 76 единиц прорвали немецкую оборону, хотя этот успех был достигнут больше за счет отличной работы саперов и артиллерии. В августе Mk.IV в большом количестве применили под Ипром, но даже после 16-дневной подготовки большого успеха достичь не удалось. Наступление проводилось на болотистой местности, где танки утопали по спонсоны. Далее, в период с 20-го августа по 9-е октября, 1-я танковая бригада провела 11 боёв.

Чтобы нанести разящий удар в тыл немецкой обороны союзное командование спланировало десантную операцию в Мидделькерке. Согласно плану, такни Mk.IV должны были доставляться на 200-метровых понтонах под прикрытием дымовой завесы и корабельной артиллерии. Впрочем, тщательно взвесив все «плюсы-минусы», союзники решили от неё отказаться.

Особо удачно были применены Mk.IV в ходе знаменитого прорыва под Камбре, где командованию RTC удалось собрать в общей сложности 378 боевых и 98 вспомогательных танков, а также 1009 орудий и 1000 самолётов. Атака началась ранним утром 20 ноября 1917 года и к вечеру британским войскам удалось продвинуться на узком участке фронте шириной всего 12-13 км на 10 км вглубь немецкой обороны. Танки выполнили все поставленные задачи, но и потери оказались очень существенными – было уничтожено и выведено из строя 280 машин, причем только 60 из них были подбиты в боевых условиях. На следующие сутки RTC удалось вывести в бой всего 75 танков из сводных рот, потеряв ещё 35 (10 – по техническим причинам). В течении 23-24 ноября предпринимались безуспешные попытки взять Бурлон, а 27 ноября из 32 танков назад смогли вернуться только 13. Когда 30 ноября немцы развернули контрнаступление танковые соединения отводили в тыл на переформирование, но в бой всё же удалось ввести 73 машины.

В январе 1918 года соединения RTC расположили на линии Перон-Бетюн в ожидании нового немецкого контрнаступления. К этому времени имелось 320 тяжелых Mk.IV и 50 средних Mk.A, а ещё 200 танков находилось в ремонте. Однако, к марту их общее количество сократилось до 216, а в мартовских боях приняли участие только 180. Танкисты как могли, сдерживали немцев, причем в контратаках особо отличились более маневренные Mk.A. Впрочем, некоторый успех выпал и на долю Mk.IV, поскольку именно три такие машины приняли первый в истории танковый бой с немецкими A7V и показали себя вполне достойно.

Когда в мае 1918 года начались поставки танков Mk.V и Mk.V*, более старые Mk.IV не спешили снимать с вооружения. На Западном фронте они использовались до конца войны. Например, 21 августа два батальона Mk.IV действовали у Бапом и помогли более новым танкам продвинуться до второй линии обороны, а 24 августа 10 Mk.IV из состава батальона “L” совместно с 3-й танковой дивизией захватили деревню Гоминкур. На следующий день, когда началось второе сражение за Аррас, в бой пошли два батальона Mk.V, один батальон Mk.IV и один батальон Mk.A.

В начале октября, когда Германия агонизировала, союзники провели повторное наступление под Камбре. В ходе одной из атак 8-го октября близ Нирньи состоялся в истории танковый бой Четыре танка Mk.IV из состава роты "А" батальона "L" оказались перед таким же количеством трофейных танков из немецкого штурмового отделения (один "самец" и три "самки"). В ходе боя немцы вывели из строя три британских танка, а сами потеряли только "самца", который по стечению обстоятельств был подбит из 77-й трофейного орудия.


Довелось этим танкам повоевать и на заморских терриориях. В 1917 году в Египет прибыли три Mk.IV, которые использовали во время третьего сражения при Газе. Вместе с танками Mk.II эти машины, в ночь с 1 на 2 ноября, пошли в атаку на турецкие позиции, двигаясь в пылевой завесе позади огневого вала. Одни экипаж заблудился и вернулся и ещё 4 вышли из строя по различными причинам. Тем не менее, часть поставленных задач танки выполнили. В дальнейшем Mk.IV использовались эпизодически, а в начале 1918 года экипажи отправились на Западный фронт.


После войны оставшиеся танки Mk.IV достаточно быстро заменили на более многочисленные Mk.V*, но и старым машинам нашлось применение. В течении 1919-1920 гг. Mk.IV использовали для обучения личного состава, а часть танков применили для гражданских нужд. Например, один из танков оснастили специальным оборудованием для буксировки дирижаблей, а несколько других "демобилизованных" Mk.IV использовали для "увесилительных прогулок", установив на их крыши платформы с бортами для перевозки публики. Впоследствии практически все танки этого типа отправились на слом, но до нашего времени сохранилось семь Mk.IV.


С экспортными поставками Mk.IV ситуация, мягко говоря, не сложилась. На гражданскую войну в Россию эти танки не попали, так как в производстве уже находились Mk.V. Зато несколько машин удалось продать союзной на то время Японии, армия которой пристально интересовалась британской техникой. Конкретное количество танков, полученных японцами, не указывается. В основном японские Mk.IV использовались для испытаний и ознакомления с новой техникой, но есть фотография на которой запечатлен танк, якобы отправленный в Китай.



Источники:
С.Л.Федосеев "Сухопутные корабли. Английские тяжелые танки Первой мировой войны" (Бронеколлекция 2000-05)
С.Л.Федосеев "Иллюстрированный справочник Танки Первой Мировой войны". Москва. АСТ\Астрель. 2002
D.Fletcher "The British Tanks 1915-19". The History Press. 2001
D.Fletcher "Tanks and Trenches". Crowood Press. 2009
D.Fletcher "British Mark IV Tank". Osprey Publishing. ISBN:978-1-84603-082-6. 2007
British Steel – Mk IV Tank in Berlin, Germany 1919


ПРОЕКТНЫЕ ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКЕТРИСТИКИ ТЯЖЕЛОГО ТАНКА
Heavy Tank Mk.IV образца 1917 г.

БОЕВАЯ МАССА27400 кг
ЭКИПАЖ, чел.8
ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ
Длина, мм6050
Ширина, мм4120
Высота, мм2700
Клиренс, мм?
ВООРУЖЕНИЕ Female: две 57-мм пушки в спонсонах и четыре 7,71-мм пулемета Hotchkiss Mk.I
Male: пять-шесть 7,71-мм пулеметов Hotchkiss Mk.I
БОЕКОМПЛЕКТ332 выстрела и ? патронов
ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯ телескопический орудийный прицел
оптические пулеметные прицелы
БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса - 14 мм
борт корпуса - 12 мм
корма корпуса - 10 мм
крыша - 8 мм
днище - 6,1 мм
ДВИГАТЕЛЬDaimler-Foster, карбюраторный, 6-цилиндровый, жидкостного охлаждения, мощностью 125 л.с., запас топлива 70 галлонов
ТРАНСМИССИЯмеханического типа: 4-скоростная коробка передач
ХОДОВАЯ ЧАСТЬ(на один борт) 28 опорных катков с блокированной подвеской, переднее направляющее колесо, заднее ведущее колесо, верхний подерживающий рельс; гусеница крупнозвенчатая с шириной трака 750 мм
СКОРОСТЬ6,4 км\ч по дороге
ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ56 км
ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ
Угол подъёма, град.?
Высота стенки, м1,20
Глубина брода, м0,60
Ширина рва, м3,00
СРЕДСТВА СВЯЗИне устанавливались

ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2015 www.aviarmor.net