Heavy Tank M6

Штурмовой танк


Официальное обозначение: Heavy Tank M6
Альтернативное обозначение: Heavy Tank T1
Начало проектирования: 1940 г.
Дата постройки первого прототипа: 1941 г.
Стадия завершения работ: построено шесть прототипов и 40 серийных танков.


Пропустив один из самых интересных периодов в мировой танкостроении, пришедшийся на 1920-1930 гг., американцы с усиленной энергией принялись наверстывать упущенное. Невзирая на богатейшей зарубежный опыт, накопленный к началу Второй Мировой войны, армия США решила не искать легких путей, не только повторив, но и усугубив ряд неудачных конструкторских решений. Впрочем, если для отказа от многобашенных схем европейцам понадобилось больше 20 лет, то этот же путь был пройден американскими конструкторами менее чем за два года. И всё же, будущий тяжелый танк М6 изначально создавался в рамках ошибочной концепции и по "размытой" спецификации, что и обусловило его непростую судьбу.


Незадолго до начала войны в Европе главнокомандующий пехотными войсками (Chief of Infantry) выдвинул рекомендацию начать работы над новыми типами танков. Настоящим двигателем прогресса тогда выступила Артиллерийская Техническая Служба (АТС), упорно продвигавшая массу различных проектов танков, многие из которых были весьма сомнительны.

Первичное обсуждение новых путей развития бронетанковой техники состоялось 20-го мая 1940 года и привело к появлению двух проектов, один из которых представлял собой модернизированный средний танк М2А1, а второй разрабатывался как тяжелый танк с проектной массой 50 или 80 тонн. Столь большая разбежка по весовым характеристикам объяснялась тем, что сухопутные войска сам толком не знали, какой именно танк им нужен. Спустя два дня Ordnance Commitee Minutes (ОСМ) определились более конкретно – масса ограничивалась 50 тоннами, а вооружение должно было размещаться в нескольких башнях. Подобный архаизм был вполне понятен, ведь американцы ещё не знали, сколько технологических трудностей им предстоит преодолеть.

Первый вариант танка, утвержденный в документе ОСМ 15842, чем-то напоминал советские проекты серии Т-35 и Т-39. На корпусе устанавливалось две основные башни с 75-мм пушками Т6, имевшие сектор вращения 250° для каждой. В дополнение к ним решили установить две дополнительные малые башни с круговым вращением, в одной из которой находилась 37-мм пушка и 7,62-мм пулемет, а во второй – 20-м пушка и 7,62-мм пулемет. Помимо этого, в лобовом листе и по углам кормовой части надстройки корпуса монтировалось четыре 7,62-мм пулемета (передние пулемета оснащались электроспуском и обслуживались водителем). Таким образом, каждая башенная установка занималось бы уничтожением определенных целей: полевых укреплений, танков, пехоты и легкобронированных машин соответственно. Минимальная толщина лобовой брони оценивалась в 75 мм. Несмотря на явную ошибочность выбранного пути проект был одобрен и получил обозначение Heavy Tank T1.

Между тем, ещё раз детально ознакомившись с конструкцией танка и передовым зарубежным опытом, представители от сухопутных сил, на обсуждении 11-го июля 1940 года (документ ОСМ 15946), внесли ряд корректив. Вместо четырех башен оставляли только две, причем главную башню с диаметром погона 69 дюймов "резервировали" для установки орудия калибра 37-50 мм, а 75-мм орудие предполагалось установить в надстройке корпуса (по аналогии с модернизированным М2А1). Также в надстройке предстояло разместить восемь пулеметов. В результате получалось нечто вроде увеличенного среднего танка М3, но с более многочисленным вооружением и усиленным бронированием. Экипаж танка должен был состоять из шести человек: водитель, помощник водителя, командир, артиллерист, наводчик и заряжающий.

Тем временем из Европы пришли совсем не радостные вести. Совершенно не используя тяжелые танки немцы добились ошеломляющих успехов на Западном фронте, менее чем за полтора месяца полностью сломив сопротивление Франции. Большие надежды, возлагавшиеся на "толстокожие" танки B1bis, не оправдались. На заседании макетной комиссии от 24-го октября 1940 года было решено внести новые изменения. Танк сохранял многоярусное размещение вооружения, но 3-дюймовое орудие Т9, оснащенное гиростабилизатором, перемещалось в основную башню и теперь монтировалось в спаренной установке с 37-мм пушкой М5Е1. Поворот башни мог осуществляться как вручную, так и с помощью электропривода фирмы Westinghouse. Артиллерист, место которого находилось спереди-справа от орудия, получал перископический и телескопический прицелы. На крыше главной башни устанавливалась командирская башенка от танка М3 с одним 7,62-мм пулеметом. Ещё два пулемета такого же калибра размещалось по бортам и в лобовом листе корпуса. Последние два обладали возможностью наведения по горизонту в пределах 15° и вертикальным сектором наведения от -10° до +60°. В задней стенке башни решили установить 12,7-мм пулемет, который должен был иметь углы вертикального наведения в пределах от -5° до +60°. Подобное условие выдвигалось для того, чтобы заряжающий мог вести огонь по воздушным целям не выходя из танка. Рядом с кормовой пулеметной установкой также была сделана пистолетная амбразура. Соответственно, экипаж мог быть увеличен до семи человек, за счет ввода второго заряжающего. Для эвакуации экипажа ввели три аварийных люка: два в передней части корпуса и один в днище.


Все выше перечисленные коррективы были зафиксированы в документе ОСМ 16200. Работа закипела с новой силой, но тут выяснилось, что перед разработчиками стоит целый ряд технологических проблем, с которыми они никогда не сталкивались ранее. Чтобы уточнить ряд "тонких моментов" Society of Automotive Engineers сделало дополнительный запрос, обратившись за помощью к Ordnance Department. Основной проблемой являлась силовая установка – согласно предварительным расчетам для 50-тонного танка потребовался бы танковый 1000-сильный двигатель, что было абсолютно невозможно. Тем не менее, специалисты из SAE рассмотрели несколько вариантов и пришли к выводу, что одним из подходящих вариантов будет использование авиационного двигателя Wright "Cyclone" такой же мощности. Благо, небольшой опыт подобной адаптации уже имелся. В качестве альтернативы предлагался дизель фирмы General Electric и авиационный рядный двигатель Allison V-1710. В первом случае был получен отказ по "политическим" причинам, в то время как V-1710 были остро необходимы для самолётов. Таким образом, единственным вариантом остался радиальный Wright. Если быть более точным, то для танка разрабатывалась его модифицированная версия G-200. Эта силовая установка могла развить мощность 960 л.с. при 2300 об\мин и имела сухой вес порядка 1350 фунтов (612 кг).

Ходовая часть танка Т1 (как и всех других моделей) не отличалась оригинальными техническими решениями. Подвеска опорных катков конструктивно напоминала HVSS. Три пары сдвоенных колес соединялись попарно в три тележки на один борт. Каждая тележка оснащалась амортизацией на горизонтальных пружинных рессорах. Направляющие колеса располагались спереди, ведущие колеса цевочного зацепления – сзади. Гусеничная цепь набиралась из 99 стальных траков шириной 25,75 дюймов (654 мм) и шагом 6 дюймов (152,4 мм). Длина опорной поверхности составляла 187,9 дюйма (4773 мм). Верхняя ветвь гусеницы поддерживалась четырьмя поддерживающими роликами на борт. Открытые элементы подвески защищались массивным секционным бронеэкраном.

На танке имелась 24-вольтная электрическая система, генератор которой работал от мощности, передаваемой двигателем. Также устанавливался дополнительный генератор. В кормовой части башни предусматривалась установка радиостанции типа SCR 508, 528 или 538 со штыревой антенной. Командир использовал вторую радиостанцию SCR 506, находившуюся с правого борта боевого отделения.


Казалось бы, данная проблема решена, как тут же возникла новая. Для столь мощной силовой установки обычные механические трансмиссии явно не годились. Стало быть, танк Т1 должен был оснащаться трансмиссией другой системы, например гидравлической или электрической. В общем-то, именно эта часть проекта стала наиболее критичной и привела впоследствии к многочисленным задержкам.

В очередной раз SAE приняли изучать возможности потенциальных кандидатов на поставку ключевого элемента конструкции Т1. Вариант трансмиссии с гидротрансформаторами предложили сразу три фирмы: Schneider Hydraulic Corporation, Twin Disc Clutch Corporation и Borg Warner Corporation. Гидравлическая трансмиссия была предложена Oldsmobile Division (GM). В дополнение к этому, General Motors и General Electric представили свои проекты газоэлектрических передач, однако они были сразу же отвергнуты из-за большой массы. В конечном итоге SAE остановило свой выбор на "чистой" гидравлической модели типа Hydromatic, но гидротрансформаторы (типа Torquematic) все ещё рассматривались как запасной вариант.


После очередной серии обсуждений в августе 1940 года фирма Baldwin Locomotive Works получила контракт на сборку 50 танков установочной серии. Хотя специалисты из SAE вроде как определились с типом трансмиссии, от экспериментов решили не отказываться. В итоге танки модели Т1, должны были оснащаться гидравликой, а на танках модели Т1Е1 всё-таки решили реализовать газоэлектрическую передачу мощности. Сделать это удалось после того, как инженеры General Electric Company сумели доказать, что их система увеличит массу танка только на две тонны. Следует также указать, что данные работы проводились в соответствии с рекомендацией ОСМ 16477. Ожидалось, что установка гидравлической трансмиссии на пилотный образец Т1 будет произведена в мае 1941 года, но многочисленные проблемы и доработки отложили приёмку до августа. Однако, и в этом случае разработчики не смогли уложиться в обновленные сроки, что заставило обратиться к альтернативным вариантам – результатом этого шага стало утверждение 21-го апреля 1941 года нового варианта танка Т1 с трансмиссией типа Т-16001, разработанной фирмой Twin Disc (документ ОСМ 16655). Проведенные доработки привели к изменению обозначения танка на Т1Е2.

Первый прототип Т1Е1 поступил на испытания в августе 1941 года. Параллельно прорабатывались планы серийного производства, которые пришлось перенести на несколько месяцев. Ходовые тесты в целом прошли успешно. Из наиболее крупных недостатков отметили "сырую" трансмиссию, которая нуждалась в доработке вместе с системой переключения передач. Ещё одной неприятной особенностью стал перегрев тормозов.

Официальная демонстрация Т1Е2 прошла 8-го декабря 1941 года, совместно с серийным средним танком М3. Хотя устроенное перед политиками и военными "шоу" прошло успешно, не обошлось без неприятностей – во время показа в гидравлической системе упало давление жидкости, чуть не привело к выходу из строя рулевого механизма и последние три мили танк прошел на механике. В добавок к этому, при попытке вращения башни из строя вышел шестеренчатый вал подъёмного механизма орудия.


Доработки последовали незамедлительно. Прежде всего, четыре гидротрансформатора были объединены в два, а два масляных радиатора двигателя были соединены в единый блок, что значительно упростило их установку в моторном отсеке и улучшило охлаждение. Выпускной коллектор был перемещен с передней на заднюю часть двигателя. Внутри моторного отделения также установили новые глушители, выводившие отработанный воздух на вентиляторы. Другие рекомендации сводились к демонтажу фиксированных курсовых пулеметов и перепроектированию лобовой части корпуса, с целью придания её большей монолитности. Фактически удалили только левый пулемет, амбразуру под который закрыли стальной заглушкой. Большой верхний люк, вызывавший особое недовольство у военных, удалять не стали, но уменьшили в размерах. Одновременно установили два перископических наблюдательных прибора для водителя и один для артиллериста (хотя вначале планировалось всего два). Бортовые пулеметы устанавливались на одном уровне.

Небольшой модернизации подверглась башня. Командирская башенка была демонтирована, а на её месте появился круглый двухстворчатый люк, конструкцию которого позаимствовали от танка М4. Поворотное кольцо позволяло устанавливать 7,62-мм или 12,7-мм зенитные пулеметы, в зависимости от текущих требования заказчика. Не стало крупнокалиберного пулемета в задней стенке башни, что позволило высвободить место для экипажа. Кормовая пистолетная амбразура была сдвинута к правому борту.


А тем временем фронт требовал наличия в войсках тяжелых танков. Не имея возможности произвести быстрое устранение всех выявленных недостатков в ОСМ решили прибегнуть к комбинированию различных элементов конструкции, что ранее не оговаривалось в техническом задании. Например, при изготовлении корпуса было предложено использовать как сварку, так и литьё, в комбинации с дизельным двигателем General Motors и гидравлической трансмиссией. Вновь обсуждалась возможность применения других типов силовой установки. В итоге, документ ОСМ 17812 от 14-го февраля 1942 года, определял следующие варианты тяжелого танка:

Heavy Tank T1 - литой корпус, двигатель Wright G-200, трансмиссия Hydromatic;

Heavy Tank T1E1 - литой корпус, двигатель Wright G-200, электротрансмиссия GE;

Heavy Tank T1E2 - литой корпус, двигатель Wright G-200, Twin Disc torque converter;

Heavy Tank T1E3 - сварной корпус, двигатель Wright G-200, Twin Disc torque converter;

Heavy Tank T1E4 - сварной корпус, четыре дизельных двигателя GM 6-71, две трансмиссии Hydromatic.

Понятно, что в серийное производство могли пойти от силы две модификации. Обсудив сложившуюся ситуацию 13-го апреля 1942 года было решено стандартизировать танки Т1Е2 и Т1Е3 как М6 и М6А1 (документ ОСМ 18059). Стандартизация была подтверждена 26-го мая, однако первоначальный заказ на 1084 танков урезали до 115. Спустя несколько месяцев решили отказаться от работ над проектами Т1 и Т1Е4, что нашло своё отражение в документе ОСМ 18352 от 11-го июня 1942 года.


Вопреки ожиданиям электрическая передача опытного танка Т1Е1 показала весьма хорошие результаты, что привело к дополнительному заказу на поставку ещё 27 таких систем управления к концу 1942 года. Несколько изменившиеся приоритеты позволили стандартизировать эту модель как М6А2 и рекомендовать её к мелкосерийному производству (документ ОСМ 18984 от 12-го августа 1942 г). Новые танки предполагалось использовать преимущественно для отработки новых систем и экспериментов, в то время как М6 и М6А1 попали под программу ленд-лиза. Соответственно, общее количество танков увеличили до 230 единиц. Предварительные расчеты, подтвержденные Службой Снабжения (Services of Support) в сентябре, показывали возможность поставки 50 М6 и 65 М6А1 для Великобритании, а также 115 Т1Е1 для армии США. Развертывание массового выпуска ожидалось с ноября 1942 года, вот только сами сухопутные силы не были готовы к такому "подарку". Генерал Джейкоб Дэверс в своём докладе от 7-го декабря указывал, что танки типа М6, в силу большой массы, будут иметь ограниченное тактическое использование. Более того, вместо двух тяжелых танков можно было построить два М4, оснащенных 75-мм или 76-мм орудиями.

В общем, это стало последней каплей, и Служба Снабжения поспешила аннулировать контракт. Производство, в целях экономии, ограничилось всего 40 тяжелыми танками. Первые серийные М6, собранные фирмой Baldwin Locomotive Works, появились в декабре 1942 года. Выпуск танков М6А1, едва начатый фирмой Fishing Body Division (GM), прекратили сразу после поставки первого образца. До февраля 1944 года, когда последний танк покинул заводской цех, силами Baldwin Locomotive Works было собрано 8 М6, 12 М6А1 и 20 Т1Е1. Вместе с прототипами общий объём производства составил 43 единицы.

В процессе серийного производства танки прошли доработку башни и корпуса. Причиной для этого послужила новая серия испытаний. Первые серийные образцы М6 и М6А1 прибыли для тестирования на Абердинский полигон 16-го января и 9-го марта 1943 года соответственно. Испытания длились до 26-го апреля, после чего обе машины вернули фирме. На этот раз отзывы были совершенно не положительными. Было отмечено множество различных недостатков, препятствовавших применению этих машин в боевых условиях. В первую очередь вопрос касался вооружения и компоновки боевого отделения. Военная комиссия даже потребовала заменить 37-мм пушку на 7,62-мм пулемет.

Решить давно назревшую проблему было не так просто. В качестве радикальной меры было предложено заменить 3-дюймовую пушку М7 на 90-мм орудие Т7, не так давно принятую на вооружение. Для этого эксперимента был выбран опытный образец Т1Е1, но сухопутные силы вновь отказались от продолжения работ над модифицированным танком.


Последняя попытка АТС сделать из М6 настоящий боевой танк была предпринята в начале 1944 года. Подготовка к высадке в Нормандии требовала значительной концентрации бронетанковых сил, которым предстояло штурмовать немецкие береговые укрепления. По мнению экспертов из АТС американской армии, начисто лишенной тяжелых танков, очень пригодились бы здесь отвергнутые М6. Весной поступило предложение провести новый этап модернизации, предусматривавший следующие основные пункты:

- демонтаж курсовых пулеметов;

- ликвидация верхнего люка водителя (что предлагалось ещё два года назад);

- установка дополнительной навесной брони (общая толщина 190,5 мм);

- установка новой башни от танка Т29 со 105-мм орудием Т5Е1.

Все эти изменения были осуществимы, за исключением новой башни, которая имела погон диаметром 80 дюймов (203,2 см). Параллельно был разработан проект с новой башней, меньшей по размерам, но её использование привело бы к задержке времени. Несмотря на существенные технологические трудности АТС обещала, что 15 модифицированных танков будут готовы в течении 90 дней, если будет выдано задание с высоким приоритетом. Американская армия, не сильно жалея о своём приобретении, выделила сразу 20 танков Т1Е1, а остальные пять было решено использовать как источники запасных частей. Новая модель в августе 1944 года получила обозначение М6А2Е1.

Закончить модернизацию танков предстояло к ноябрю, однако этот процесс закончился, едва успев начаться. Сторонником окончательно отказа от М6 выступил генерал Д.Эйзенхауэр, который в своём донесении от 2-го августа (то есть, буквально по горячим следам применения танков в Европе) жёстко настаивал на прекращении всяческих работ по модернизации тяжелых танков и их доставке на Европейский ТВД. Как оказалось, боевой генерал был абсолютно прав. Испытания единственного опытного образца М6А2Е1, проведенные на полигоне в Абердине, завершилось с крайне разочаровывающими результатами. При боевой массе 77 тонн танк оказался слишком перегруженным и обладал крайне низкой подвижностью на местности. Достаточно сказать, что М6А2Е1 не мог преодолеть 40% уклон. И всё же, было заказано ещё два опытных образца – это были "испытательные стенды", на которых отрабатывалось вооружение для тяжелого танка Т29. Дополнительным бронирование танки М6А2Е1 не оснащались.


История первого американского "тяжелого танка военного времени" завершилась 14 декабря 1944, когда приказом OCM 26039 танки М6, М6А1 и Т1Е1 классифицировались как устаревшие. За исключением одной машины все остальные пошли на переплавку. На сегодняшний день единственный Т1Е1 сохранился в экспозиции Ordnance Museum в Абердине, США.



Источники:
R.P.Hunnicutt "Firepower". Presidio
П.Чемберлен и К.Элис "Британские и американсие танки Второй Мировой войны". АСТ\Астрель. Москва. 2003
AFV Database: Heavy Tank M6


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ТЯЖЕЛОГО ТАНКА
M6 обр.1942 г.

БОЕВАЯ МАССА57500 кг
ЭКИПАЖ, чел.6
ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ
Длина, мм 8433 (с пушкой)
7544 (по корпусу)
Ширина, мм3124
Высота, мм2997
Клиренс, мм521
ВООРУЖЕНИЕ одна 76,2-мм пушка М7 и одна 37-мм пушка М7 на лафете М49
два 12,7-мм пулемет М2HB
два 7,62-мм пулемета М1919A4
два пистолет-пулемета Thompson M1928A1
БОЕКОМПЛЕКТ 75 выстрелов для 76,2-мм пушки
202 выстрелов для 37-мм пушки
6900 патронов калибра 12,7 мм
5500 патронов калибра 7,62 мм
1200 патронов калибра 11,43 мм
24 ручные гранаты
ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯперископические приборы М6 и М8
БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса (верх) - 83 мм
лоб корпуса (низ) - 70-102 мм
борт корпуса (верх) - 44 мм
борт корпуса (низ) - 70 мм
корма корпуса - ? мм
лоб башни - 83 мм
борт башни - 83 мм
корма башни - 83 мм
маска орудия - 102 мм
крыша - 25 мм
днище - 25 мм
ДВИГАТЕЛЬWright G-200, карбюраторный, радиальный, воздушного охлаждения, мощностью 960 л.с. при 2300 об\мин.; запас топлива 2168 литров
ТРАНСМИССИЯTimken с гидротрансформатором Twin Disc Т-16001 (2 передачи вперед и 1 назад)
ХОДОВАЯ ЧАСТЬ(на один борт): 8 опорных катков на каждый борт сброкированных попарно в три тележки, 4 поддерживающих ролика, ведущие колесо заднего расположения, передние направляющие колеса, гусеница из 99 стальных траков шириной 654 мм и шагом 152,4 мм
СКОРОСТЬ35,4 км\ч
ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ161 км
ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ
Уклон, град.60%
Высота стенки, м0,914
Глубина брода, м1,219
Ширина рва, м3,353
СРЕДСТВА СВЯЗИрадиостанции типа SCR 506, 508, 528 или 538 со штыревой антенной

ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2012 www.aviarmor.net