Six-ton Tank M1917

Легкий танк


Официальное обозначение: Six-ton Tank M1917
Альтернативное обозначение: Ford Two-man
Начало проектирования: 1917 г.
Дата постройки первого прототипа: 1918 г.
Стадия завершения работ: в 1918-1919 гг. построено два прототипа и 950 серийных танков


Вступив в Первую Мировую войну в апреле 1917 года американская армия находилась совершенно не на том уровне боеготовности, как на это рассчитывали союзники. Конечно же, по живой силе, артиллерии и общей механизации вопрос практически не возникало, но основная проблема заключалась в том, что США не имели ни одного боеспособного танка. Жалкие потуги в виде забронированных бронетракторов Holt с передним управляемым колесом(!) вряд ли можно было назвать большим успехом, а новые конструкции гусеничных боевых машин ещё только разрабатывались. Чтобы наверстать упущенное AEF (American Expeditionary Force) требовалось в срочном порядке оснастить танками. И тут возникла новая проблема – танков на всех не хватало.

В целях преодоления этой нелёгкой ситуации в конце 1917 года была разработана совместная англо-американская программа, предусматривавшая создание двух типов танка: лёгкого и тяжелого. Ожидалось, что массовые поставки начнутся не ранее апреля 1918 года. Между тем, основные усилия сосредоточились на проекте, позднее ставшим известным как Mk.VIII "Liberty", а вопрос с лёгким танком решился вполне традиционно. Поступление в массовое производство с сентября 1917 года лёгких танков Renault FT-17 неожиданно вывело Францию на лидирующие позиции в танкостроении. Оказалось, что такой танк нужно буквально всем, что спровоцировало постоянное увеличение заказов. Справиться с ними в одиночку французская промышленность уже не могла и в помощь её решили выделить производственные мощности в США.

Первоначальное требование составляло 1200 танков, но в скором времени правительство США настояло на увеличении объёмов до 4400 танков, которым было присвоено "секретное" обозначение "6-тонный специальный трактор" ("Six-ton Special Tractor"). Чтобы работы продвигались быстрее в конце 1917 года за океан отправили четыре серийных FT-17, а также часть чертежей и отдельных узлов танка. Но тут возникла новая, хотя и вполне прогнозируемая проблема – французы использовали метрическую систему, а американцы упорно не желали отказываться от дюймовой. Кроме того, "демонстрационные" танки относились к первой серии ручной сборки, обладая некоторыми индивидуальными отличиями. К этому следует добавить несогласованность в действиях военных ведомств, коррупцию и откровенно корыстные интересы различных фирм, которым предполагалось раздать заказы на изготовление лицензионной версии FT-17.

Таким образом, прогресс постоянно тормозился, хотя AEF ожидали получить 300 танков к намеченному ранее сроку. Фактически, серийный выпуск американской версии FT-17 удалось наладить лишь осенью 1918 года, когда война шла к своему логическому завершению. В октябре армия США приняла 31 танк, которые к тому времени стали обозначаться как Six-ton Tank M1917, а на 11-е ноября имелось 64 серийные машины. Во Францию удалось отправить всего 10 из них, причем первые два М1917 прибыли 20-го ноября, когда уже девять дней на Западном фронте действовало перемирие, а остальные 8 доставили в декабре 1918 года. Чтобы продолжить начатое формирование Light Tank Brigade сами французы были вынуждены передать 144 FT-17 собственной постройки. Всего американская армия получила 514 лёгких танков, собранных во Франции, но далеко не все из них отправились в США. По-настоящему массовое производство М1917 развернулось лишь после войны. В отличии от Великобритании и Франции, правительства которых максимально урезали все военные заказы, США не были разорены войной и отказ от серийной сборки танков грозил уменьшением прибыли. Постройка М1917 производилась на предприятиях сразу трех фирм: Van Dorn Iron Works, Maxwell Motor Co. и C.L.Best Co. До конца декабря 1918 года, когда заказ всё же сократили в 4,5 раза, ими было собрано 209 танков, включая два прототипа из неброневой стали. В течении 1919 года, из имевшегося задела деталей, изготовили остальную партию, что довело общее количество М1917 до 950 единиц. Танки выпускались в трех основных модификациях, по аналогии с французскими образцами: 526 пулеметных, 374 пушечных и 50 танков связи (TSF).


Конструкция американского лёгкого танка М1917 не имела существенных отличий от FT-17 и выделялась только отдельными компонентами, выпуск которых был налажен уже в США. Полностью сохранялась классическая компоновка корпуса и схема бронирования. В передней части корпуса, по продольной оси, находилось место водителя и органы управления. Боевое отделение размещалось в средней части, а моторно-трансмиссионный отсек располагался на корме.

Важным отличием стала новая одноместная восьмигранная башня, собранная на уголках заклёпками и болтами. В лобовом башенном бронелисте предполагалось наличие двух вариантов вооружения в шаровой установке. Первый вариант включал 37-мм пушку Hotchkiss и телескопический прицел, а второй – один 7,62-мм пулемет Colt-Marlin на люльке. Снизу к люльке крепилась коробка с патронами и мешок для сбора гильз. Максимальный угол подъёма составлял 56° для орудия и 38° для пулемета.

Моторно-трансмиссионное отделение находилось на корме за перегородкой. Здесь устанавливался 4-цилиндровый карбюраторный двигатель Buda HU мощностью 42 л.с., оснащенный жидкостной системой охлаждения. Танк комплектовался трансмиссией механического типа и механическими тормозами. Запас топлива находился в баке рядом с двигателем и составлял 113 литров.

В процессе испытаний было установлено, что танк развивает скорость на твердом грунте до 8,9 км\ч, но в ряде источников приводятся цифры 10,4 и 12 км\ч (при увеличенных оборотах двигателя). Максимальный радиус разворота не превышал 6,1 метра, удельное давление на грунт составляло 48 кг\см.кв. Даже если эти данные были несколько завышены, всё равно динамические характеристики М1917 оказались выше, чем у его прототипа.

Ходовая часть была практически полностью аналогична FT-17 и, применительно на один борт, состояла из следующих компонентов:

- 9 опорных катков (два блока по 5 и 4 катка с пружинной подвеской);

- 6 поддерживающих роликов;

- переднее направляющее колесо и механизм натяжения гусениц;

- заднее ведущее колесо зубового зацепления с 15 венцами;

- крупнозвенчатая гусеница набранная из 32 литых стальных траков шириной 340 мм и шагом 250 мм (длина опорной поверхности гусеницы – 2000 мм).


В межвоенный период танки М1917 ждала нелёгкая участь. Принятое в 1920 году решение Конгресса США ликвидировать танковые силы как отдельный род войск и придать танки исключительно пехоте загнало американское танкостроение в серьёзный кризис. Ещё более негативно воспринимался военными факт расформирования Танкового Корпуса и создания на его основе отдельных танковых рот. Четыре из них придали пехотным дивизиям, несколько десятков танков вошло в состав тяжелой танковой группы (по девять тяжелых Mk.VIII и 15 легких М1917 в каждой смешанной роте), и ещё часть М1917 передали Танковой Школе.

Не имея возможности заказать постройку новых танков, или хотя бы просто приобрести их за рубежом, армия США была вынуждена провести модернизацию имевшегося танкового парка собственными силами. Первый этап был проведен в начале 1920-х гг., когда пулеметные танки оснастили новых перфорированным бронекожухом и щитком с загнутыми вверх краями, предохранявшим установку от заклинивания пулями или мелкими осколками. Также с участием М1917 провели ряд экспериментов, включая установку сигнального оборудования на один из танков варианта TSF.

Более серьёзно отнеслись к вопросу модернизации в 1929 году, когда на один из М1917 установили 67-сильный двигатель Franklin с воздушной системой охлаждения. Данная доработка привела к необходимости увеличить размеры моторно-трансмиссионного отделения, а общая длина танка увеличилась почти на 30 см. Было также введено направляющее колесо новой конструкции, поволившее снизить шумность при движении танка. Опыт оказался успешным и в течении 1930-1931 гг. ещё шесть М1917 были переоснащены 100-сильной версией того же двигателя. Модернизированные машины получили обозначение М1917А1 и приходили испытания на Абердинском полигоне. Благодаря проведенным доработкам максимальная скорость повысилась до 14,5 км\ч, а запас хода до 80 км, однако других серьёзных улучшений добиться не удалось и Артиллерийская Техническая Служба (отвечавшая тогда за разработку танков) "зарубила" этот проект. На этом попытки улучшить М1917 были окончательно прекращены.

Тем не менее, с участием М1917 был проведен ряд экспериментов. Один из танков варианта TSF в опытном порядке оборудовался сигнальной установкой. Кроме того, есть информация, что в 1930 году капитан Джорж Рари (George H.Rarey) предложил оснастить М1917 новой ходовой частью с подвеской типа Christie и усиленным вооружением, состоявшим из 37-мм пушки и пулемета в башне. Проект казался многообещающим, но был отвергнут.


Окончательно устаревшим М1917 признали в том же 1929 году, но планы по проектированию и постройке нового легкого танка пришлось отложить в виду острого экономического кризиса. В первой половине 1930-х гг. старые танки постепенно отправлялись на пункты временного хранения или вовсе утилизировались, хотя несколько М1917 успели передать частям Национальной Гвардии. К этому времени из Франции доставили ещё 213 FT-17, что формально позволяло США входить в тройку самых мощных танковых держав. Фактически, период стагнации танковых войск находился на своём пике. Американским лёгким танкам не довелось участвовать в каких-либо войнах, однако в 1927 году пять М1917 были переданы U.S. Marine Expeditionary Force и отправлены в Тяньцзинь. Столь мощное усиление понадобилось в виду периодического обострения гражданской войны на территории Китая, в ходе которой совершались нападения на собственность иностранных концессий. Впрочем, уже в 1928 году все танки вернулись на родину и были возвращены сухопутным силам.

В июле 1932 года у экипажей М1917 была возможность отличиться в ходе подавления выступлений так называемой "Бонусной Армии" – многотысячного марша ветеранов войны, возмущенных политикой правительства в отношении выплат им премий, обещанных Конгрессом ещё в 1924 году. Опасаясь, что среди митингующих окажутся члены Коммунистической партии, действия которых могли носить революционный характер, президент Г.Гувер отдал приказ окружить территорию у здания конгресса в Вашингтоне и разогнать манифестацию. Командовал разгоном генерал Макартур, который помимо кавалерии подтянул шесть М1917. В официальных источниках указывается, что танки прибыли на транспортерах и в уличных боях не участвовали. Впрочем, на кадрах кинохроники ясно видно, что колонна М1917 двигалась своим ходом по Пеннсильвания Авеню. Тем не менее, нельзя однозначно утверждать, использовалось ли огнестрельное оружие в ходе этой карательной акции.


Возможно, большинство оставшихся М1917 закончило бы свою карьеру в виде мишеней на полигонах, если бы не плачевное положение дел с бронетехникой в Канаде. Почему-то считалось, что современная техника доминионам не нужна, поэтому танки если и раздавались, то уже устаревшие и в крайне незначительных количествах. Достаточно сказать, что до 1937 года, когда в Канаду прибыли три полубронированных транспортёра Light Dragon Mk.III, канадская армия обходилась только бронемашинами. В 1938 году было поставлено ещё два легких танка, а в 1939 года из метрополии доставили небольшую партию Light Tank Mk.VI. Так что, к началу Второй Мировой войны канадцы располагали всего 14 относительными боеспособными "виккерсами", основная часть которых использовалась только для обучения.

Пока политики вели переговоры о налаживании производства британских танков за океаном в Канаде развернулась обширная программа обучения танковых экипажей. Но если с курсантами проблем практически не было, то танков явно недоставало. В этой ситуации канадцы обратились за помощью к США и те очень быстро нашли, чем помочь.

Как уже говорилось ранее, с середины 1930-х гг. на полигонах ржавели сотни легких танков М1917 и несколько десятков тяжелых Mk.VIII. Весь этот "металлолом" был частично разукомплектован – с танков сняли вооружение, часть оборудования и, в ряде случаев, на них отсутствовал мотор и элементы трансмиссии. Тем не менее, именно они попали в поле зрения полковника Фрэнка Уорсингтона (Frank Worthington), отвечавшего за налаживание поставок из США. В июне 1940 года он предложил Штабу Национальной Обороны (National Defence Headquarters) приобрести у американцев несколько сотен старых танков по остаточной стоимости. Наибольший интерес вызывали лёгкие М1917, которые ещё можно было вернуть к жизни. Узнав об этом оппозиция подняла большой шум в парламенте, но было уже слишком поздно. Контракт на поставку 250 танков, по цене 240$ за штуку, был подписан 21-го сентября и уже 8-го октября первый М1917 прибыл в учебный центр в Кэмп Бодэн (Camp Borden).

В общей сложности было получено 236 лёгких танков всех трех модификаций. О том, как при передаче техники американцы относились к своему союзнику, можно было судить по надписям на бортах танков вроде "Good luck Canada. Take `em away" ("Удачи, Канада. Забирайте их насовсем"). Тем не менее, отремонтированные М1917 использовались в Armoured Corps Training Centre вплоть до начала 1943 года, только после этого окончательно пойдя на слом.


К настоящему времени сохранилось два канадских М1917 – один из них находится в Canadian Forces Base Borden, а второй был передан Canadian War Museum.



Источники:
П.Чемберлен и К.Элис "Британские и американсие танки Второй Мировой войны". АСТ\Астрель. Москва. 2003
R.P.Hunnicutt "A history of the American Light Tank". Presidio Press. 1992
CSC: M1917 Tank
AFV Database: Six-ton Tank M1917
WoT Forum: The Six-Ton Tank M1917A1 with Christie Suspension. Tier 1 Premium?


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛЕГКОГО ТАНКА
Six-ton Tank M1917 образца 1918 г.

БОЕВАЯ МАССА6400 кг
ЭКИПАЖ, чел.2
ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ
Длина, мм 4216 (по корпусу)
5004 (с "хвостом")
Ширина, мм1782
Высота, мм2311
Клиренс, мм411
ВООРУЖЕНИЕ одна 37-мм пушка M1916
один 7,62-мм пулемет Colt-Marlin или Colt-Browning М1919
БОЕКОМПЛЕКТ 238 снарядов
4200 патронов
ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯтелескопический прицел M1918
БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса (верт.) - 15 мм
лоб корпуса (гор.) - 8 мм
борт корпуса - 15 мм
корма корпуса - 15 мм
крыша - 8 мм
башня - 15 мм
днище - 6 мм
ДВИГАТЕЛЬBuda HU, рядный, 4-цилиндровый, карбюраторный, жидкостного охлаждения, мощностью 42 л.с.
ТРАНСМИССИЯмеханического типа
ХОДОВАЯ ЧАСТЬ(на один борт) 9 опорных катков сблокированных попарно в четыре тележки, 6 поддерживающих роликов, переднее направляющее и заднее ведущее колесо, крупнозвенчатая гусеница
СКОРОСТЬ8,9 км\ч
ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ48 км
ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ
Угол подъёма, град.35°
Высота стенки, м0,90
Глубина брода, м0,60
Ширина рва, м2,10 (с "хвостом")
СРЕДСТВА СВЯЗИ-

ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2013 www.aviarmor.net