M7 “Priest”

Самоходная артиллерийская установка


Официальное обозначение: 105mm Howitzer Motor Carriage M7, M7B1, M7B2
Альтернативное обозначение: “Priest”
Начало проектирования: 1941 г.
Дата постройки первого прототипа: 1942 г.
Стадия завершения работ: в 1942-1945 гг. построено 2814 серийных экземпляров.


Необходимость наличия в войсках высокомобильной артиллерии (а проще говоря, самоходных артиллерийских установок) была обоснована ещё в годы 1-й мировой войны, но в межвоенный период работы в данном направлении были постепенно свёрнуты практически во всех странах, за исключением Германии и СССР. В США, которые более двух лет не решались вступить в очередной мировой конфликт, данный вопрос обстоял похожим образом – бурное развитие самоходной артиллерии в 1918-1923 гг. сменилось затяжным периодом "застоя", выйти из которого удалось только после анализа боёв в Европе.

Осенью 1941 года командующий американскими Armored Force генерал-майор Джекоб Л.Дэверс (Jacob L.Devers) начал продвигать идею включения самоходных артиллерийских установок в качестве одного из ударных элементов бронетанковых частей и уже в октябре им была озвучена инициатива установки 105-мм гаубицы М2А1 на шасси среднего танка М3. В скором времени было получено одобрение от военного ведомства и начата постройка двух прототипов, получивших обозначение 105mm Howitzer Motor Carriage T32.

Первый прототип самоходной артиллерийской установки Т32 с регистрационным номером W6010106 был готов спустя 4 месяца и 5-го февраля 1942 года его доставили в Форт Нокс для проведения испытаний, которые продолжались в течении трех дней. В целом

Новые требования AFB, включавшие изменение бронирования надстройки, установку кольцевой турели, обеспечение приемлемых углов наведения и увеличение боекомплекта, были реализованы при постройке второго прототипа Т32 с номером W6010107. Наконец-таки в доработанном виде САУ устроила заказчика, после чего машина была передана фирме American Locomotive Company (ALCO) в качестве эталонного образца для развертывания серийного производства.

После стандартизации в апреле 1942 года САУ получила обозначение 105mm Howitzer Motor Carriage M7. В том же месяце были построены первые серийные образцы, два из которых 6-го апреля отправили в Абердин для проведения ходовых и огневых испытаний. Стоит отметить, что персональное название "Priest" ("Священник") было присвоено этим САУ не в США, а в Великобритании, куда они поставлялись в рамках ленд-лиза.


Конструкция самоходной артиллерийской установки 105mm Howitzer Motor Carriage M7
1942-1945 гг.


Конструкция 105-мм самоходной установки, в ходе развития от прототипа к поздним серийным машинам, несколько раз претерпевала значительные изменения. Когда в 1942-м году за основу брали средний танк М3, основные доработки затронули только корпус, бронирование которого в верхней части надежно защищало орудие и экипаж только от пуль и осколков – толщина бронелистов надстройки, составляла 3\4 дюйма (19,05 мм). Лобовой бронелист имел угол наклона 30°, в то время как бортовые устанавливались вертикально.

Нижняя часть корпуса, ниже уровня надгусеничных полок, состояла из литой трёхсекционной лобовой детали цилиндрической формы, толщиной от 51 до 108 мм с углом наклона от 0° до 56°, 38-мм вертикальных бортовых бронелистов. Вертикальный кормовой бронелист имел толщину 13 мм и углы наклона от 0° до 10°. Листы днища, собирались из 13-мм бронелистов в районе моторно-трансмиссионного отделения и 25-мм бронелистов в лобовой части. Крыша моторного отделения имела толщину 13 мм и располагалась под наклоном 83°.

Изменения в защищенности САУ пришлось внести после получения отчета об испытаниях, на основе которого представители Armored Force Board (AFB) рекомендовали уменьшить высоту надстройки и сократить толщину бортовых бронелистов до 1\2 дюйма (12,7 мм). В то же время, верхняя лобовая деталь надстройки должна была иметь толщину 3 дюйма (76,2 мм).

Полный экипаж САУ состоял из 7 человек: механик-водитель, командир, наводчик и 1-4 номера артиллерийского расчета. Водитель располагался в передней части корпуса по левому борту и на марше вёл наблюдение на окружающей местностью через большой люк в лобовой части корпуса. Остальные члены экипажа могли вести наблюдение через открытое боевое отделение, которое в непогоду закрывалось брезентом.


Отдельным вопросом стояла установка вооружения. Башня и спонсон со штатным вооружением были демонтированы. Вместо них появилась высокая открытая сверху надстройка, в лобовом листе которой, с небольшим смещением на правый борт, на установке М4 монтировалась 105-мм гаубица М2А1. Это орудие имело ствол длиной 22,5 калибра, ручной горизонтальный клиновой затвор и гидропневматические противооткатные устройства и длиной отката 1066 мм. В первоначальном проекте предусматривалось, что углы горизонтального наведения будут составлять от 15° влево до 23° вправо, но по факту общий угол не превышал 31°. Боекомплект состоял из 44 выстрелов.

Скорострельность орудия зависела от интенсивности стрельбы: при непрерывным режиме она составляла 8 выстрелов в минуту в первые полторы минуты ведения огня, 4 выстрела в минуту в первые четыре минуты и 3 выстрела в минуту в первые 10 минут. Таким образом, за час орудие могло совершить порядка 100 выстрелов.

После испытаний первого прототипа Т32 по основному вооружению особых вопросов не возникло, но относительно горизонтального наведения было выдвинуто требование обеспечить максимальный угол 15° влево и 30° вправо. Кроме того, максимальный угол возвышения орудия решили уменьшить с 65° до 35°. Боекомплект также решили увеличить 57 выстрелов. Ещё одно требование касалось установки зенитного вооружения, для чего на правом борту пришлось установить спонсон с открытой сверху кольцевой турелью и 12,7-мм пулеметом Colt-Browning. Дополнительное вооружение включало три 9-мм пистолет-пулемета М3, перевозившихся в укладке. Боекомплект для них составил 300 и 1620 патронов соответственно.

В апреле 1942 года были выдвинуты новые требования. По мнению армейских специалистов боекомплект был недостаточен и его увеличили до 69 выстрелов (5 дополнительных выстрелов разместили по левому борту и ещё 7 – по правому). Впрочем, в ряде источников указывается, что прототипы и САУ первых серий перевозили по 57 выстрелов. Кроме того, САУ могла буксировать стандартный прицеп M10, в котором перевозились дополнительные 50 выстрелов.

Оптические приборы особым разнообразием не отличались. На серийных САУ наведение орудия при стрельбе прямой наводкой осуществлялась при помощи перископического оптического прицела M16, а при стрельбе с закрытых позиций — при помощи артиллерийской панорамы M12A2 и квадранта M4. В рамках увеличения свободного места внутри боевого отделения пришлось демонтировать четыре складных сиденья, а также немного переработать бронировку кольцевой пулеметной турели с установкой внутри сиденья для пулеметчика.


Практически единственной частью конструкции, которая осталась без изменений, была ходовая часть. Заимствовалась она полностью, что было очень практично с точки зрения серийного производства и боевой эксплуатации, поскольку её компоненты были полностью взаимозаменяемы с танком М3. Применительно на один борт ходовая часть САУ Т32 и М7 состояла из следующих компонентов:

- 6 односкатных стальных опорных катков диаметром 508 мм с резиновыми бандажами, блокированные попарно в 3 тележки;

- 3 поддерживающих ролика;

- переднее ведущее колесо;

- заднее направляющее колесо;

- заднее направляющее колесо;

- крупнозвенчатая гусеница из стальных траков с резиновыми вставками.

Конструкция тележек с опорными катками зависела от серии САУ. Так на прототипах и ранних машинах, выпускавшихся вплоть до декабря 1942 года, использовалась тележка типа D37893. Далее использовались тележки типа D47527. Разница между ними заключалась в креплении поддерживающего ролика – на D37893 он устанавливался прямо на верхней части тележки, а на D47527 ролик был вынесен на кронштейне со смещением назад. В остальном обе тележки были идентичны. В них использовалась подвеска типа VVSS (Vertical Volute Spring Suspension), в состав которой входили два балансира с закреплёнными на них опорными катками. С корпусом тележки они соединялись шарнирно и через скользящие опоры связывались с коромыслом. Также использовалась, буферная площадка, через которую производилось соединение с упругим элементом в виде двух расположенных вдоль оси танка конических рессор. Тележка в сборе крепилась к нижнему бортовому бронелисту корпуса при помощи болтов. Гусеница собиралась из стальных траков типа Т48, Т49, Т51 или Т54Е1 с резиновыми вставками, имевшими ширину 16,56 дюйма (420 мм) и шаг 6 дюймов (152 мм).

T48 - с обрезиненными траками с шевроном;

T49 - со стальными траками с грунтозацепами;

T51 - с плоскими обрезиненными траками ;

T54E1 - со стальными траками с шевроном.

В кормовой части корпуса устанавливался радиальный двигатель авиационного типа Wright R-985EC2. При рабочем объёме 15 945 см.куб., он развивал максимальную мощность в 400 л. с. и объектовую в 350 л. с. при 2400 об/мин. Максимальный и объектовый крутящий момент, соответственно, составлял 123 и 111 кГс•м (1207 и 1085 Н•м) при 1800 об/мин. В моторном отсеке также устанавливалось четыре топливных бака общим объёмом 662 литра. Два 219-литровых бака размещались в бортовых спонсонах корпуса и ещё два 112-литровых бака находились у перегородки между моторным и боевым отделениями. В качестве топлива использовался бензин с октановым числом не ниже 80.


Трансмиссия также заимствовалась от среднего танка М3 и состояла из следующих компонентов:

- двухдисковый полуцентробежный главный фрикцион сухого трения, типа D78123;

- карданный вал;

- механическая пятискоростная (5+1) коробка передач с синхронизаторами на передачах со 2-й по 5-ю и диапазоном от 7,56:1 до 0,73:1;

- механизм поворота по типу двойного дифференциала Cletrack;

- ленточные бортовые тормоза;

- однорядные бортовые передачи типа с шевронными шестернями, с передаточным числом 2,84:1.


Электричество вырабатывалось генератором с силой тока 50А и напряжением 24В, приводимым в движение основным двигателем. Ток подавался на фары и лампы внутреннего и внешнего освещения. Система пожаротушения состояла из двух баллонов ёмкостью в 5,9 литра, установленных под полом боевого отделения и соединённых трубами с находящимися в моторном отделении соплами. Дополнительно в боковых частях корпуса имелось по одному огнетушителю с 1,8-кг углекислоты каждый. Также машина оснащалась тремя 1,42-кг дегазационными приборами M2.

Примечательно, что на САУ М7 не устанавливалось радиостанций и внутренних переговорных устройств. В качестве средств внешней связи использовали набор сигнальных флагов Flag Set M238 и набор сигнальных знаков Panel Set AP50A. В то же время, на оборудованных огневых позициях связь с центром управления огнём батальона обычно осуществлялась путём прокладки полевых телефонов.


Модернизация и производство САУ М7
1942-1945 гг.


По мере накопления отчетов о боевом применении М7 назрела необходимость модернизации. Впрочем, американские инженеры задумались об улучшениях САУ ещё весной, когда было налажено серийное производство. Машины ранних выпусков (примерно 200 экземпляров, собранные до июля 1942 года) отличались размещением поверх кормовых ящиков для снаряжения дополнительных топливных баков, оборудованных устройством для быстрого сброса изнутри боевого отделения. Тем же летом было принято решение заменить крышку дифференциала типа Е1230 от танка М3 на Е4151 от танка М4. Дело в том, деталь Е1230 имела правой стороны специальную "ступеньку" для обеспечения клиренса при монтаже 75-мм орудия в бортовом спонсоне. Для САУ с центральной установкой гаубицы такая специфика была избыточна, в следствии чего выбор был сделан в пользу более технологичной детали Е4151. Также с августа 1942 года, после сборки примерно 600 машин, дополнительные кормовые ящики получили верхнюю откидную крышку вместо боковой. В числе замечаний с фронта указывалось, что значительная часть боекомплекта, размещенного в ячейках по бортам корпуса, не имела защиты сверху – для устранения этого недостатка над боеукладкой ввели откидные бронированные панели. Параллельно провели доработку механизма крепления пушки в походном положении. Помимо прочего, были введены отдельные узлы и детали от танка М4, включая улучшенную тормозную систему, натяжные колеса, песчаные щитки и элементы трансмиссии, о которых говорилось выше. В рамках модернизации изменили схему бронирования – верхняя часть надстройки корпуса сохранила толщину 12,7 мм, а вот нижняя часть теперь изготовлялась из листов мягкой углеродистой стали толщиной от 12,7 до 25,4 мм


Производство М7 продолжалось вплоть до августа 1943 года. Поставки производились каждый месяц, за исключением марта 1943 года, а всего было собрано 2814 серийных экземпляров. По производителям поставки распределились следующим образом:


ИзготовительКонтрактКоличествоСерийные номераВремя производства
ALCOT-35295993034235-3034833август-сентябрь 1942 г.
ALCOT-388222144037519-4039732сентябрь 1942 - август 1943 г.
ALCOT-38825004039733-4040232март-октябрь 1944 г.
Pressed SteelT-1015462840152252-40152879март-декабрь 1944 г.
Pressed SteelT-1081319840172420-40172617декабрь 1944 - февраль 1945 г.
Federal M&WT-1551117640185472-40185647март-июль 1945 г.

Вместе с выпуском поздних серий М7 с марта 1944 года на предприятии Pressed Steel Car Company развернули сборку ещё одной модели самоходной установки, известной как 105mm Howitzer Motor Carriage M7B1. Основной отличительной особенностью этой модификации было использование шасси и силовой установки Ford GAA от среднего танка М4А3 (V-образный, 8-цилиндровый, авиационный, четырёхтактный, карбюраторный, жидкостного охлаждения, рабочий объём 18026 см.куб, максимальной мощностью 500 л.с. и объектовой в 450 л.с. при 2600 об/мин). Объём топливных баков был уменьшен до 636 литров. Визуально они выделялись цельнолитой передней частью корпуса, конструкция которого в остальном была практически полностью аналогична модифицированным М7, и отнесенными назад поддерживающими роликами. Последняя из 826 самоходных установок М7В1 была собрана в феврале 1945 года.


Ещё одной модификацией стала попытка установить на САУ британскую 25-фунтовой (87,6-мм) гаубицу, отличавшуюся весьма хорошими баллистическими показателями. Проект стартовал в июне 1942 года, а для этой цели был выделен второй прототип Т32. Сборка обновлённой САУ, обозначенной как 25-pounder Howitzer Motor Carriage T51, была произведена в Абердине. В этом варианте углы вертикального наведения составили от -5° до +40°, а по горизонту орудие могло наводиться в секторе 24° (7° влево и 17° вправо). Огневые испытания показали, что штатная установка от 105-мм орудия не рассчитана под более высокую отдачу "25-фунтовки", что привело к доработке конструкции. В частности, углы вертикального наведения изменили до -6° и +34°, а наведение по горизонту составило в сумме 39°. Несмотря на это, проект был закрыт в марте 1943 года и до серийного производства Т51 дело так и не дошло.


Последняя модификация, которую можно назвать серийной, появилась в начале 1950-х гг. Во время войны в Корее, куда было отправлено значительное количество САУ М7, выявилась необходимость вести стрельбу по целям, расположенным высоко в горах. Максимального угла возвышения в таких случаях не хватало, что привело к появлению модернизированной версии 105mm Howitzer Motor Carriage M7B2, которая имела возможность вертикального наведения орудия до +65°. До 1953 года на армейском складе в Токио было доработано 127 самоходных установок, часть которых впоследствии пошла на экспорт.


Несмотря на то, что в годы 2-й мировой войны с боевыми машинами ничего не вышло, из серийных М7 получились вполне неплохие бронетранспортеры, имевшие название "Kangaroo" (вообще оно относилось общей категории гусеничных бронированных машин для перевозки солдат и амуниции). В августе 1944 года, во время наступления на Фалез, силами полевых мастерских 2-го канадского корпуса было изготовлено несколько бронетранспортеров на базе М7, имевших возможность перевозить до 12 (по другим данным – до 20) солдат, не считая двух членов экипажа. Переделки сводились к демонтажу гаубицы и ячеек для боекомплекта, вместо которых устанавливались скамейки. Вырез под орудийную установку закрывался броневым листом.

Использование "Kangaroo" (которые в войсках иногда называли defrocked Priest или unfrocked Priest, то есть «извергнутые из сана священники») в летне-осенних боях 1944 года оказалось настолько успешным, что в свете поступления на вооружение САУ "Sexton", британское (а следом за ним и канадское) армейское командование приняли решение о переделке значительной части ленд-лизовских М7 в бронетранспортеры. Относительно точного количества данные расходятся, но в ряде источников приводится цифра в 102 машины.


Ещё одной модификацией стала "машина артиллерийских наблюдателей", обозначенная как "Priest" OP (Observation Post). Конструктивно она была аналогична "Kangaroo", с той лишь разницей, что вместо мест для десантников в боевом отделении размещались дополнительные радиостанции, полевые телефоны с барабанами кабеля для них, а также другое необходимое для передовых наблюдателей оборудование.


Кроме того, силами британских полевых мастерских в 1944 году было построено несколько образцов самоходных минометов. Доработки были почти аналогичны "Kangaroo", однако вырез в лобовом бронелисте не закрывался, а вместо скамеек оборудовались места для минометного расчета и боекомплекта. На месте гаубицы устанавливался 248-мм тяжелый миномет, стрельба из которого велась зажигательными минами с зарядом белого фосфора. Всего было собрано три самоходные мортиры, две из которых отправили в распоряжение 180-й пехотной артиллерийской роты (180th Infantry Cannon Company, 45th Division, 7th Army) и одну – в 121-й пехотной артиллерийской роты (121st Infantry Cannon Company, 8th Division, 1st Army).

В марте 1945 года эти машины впервые приняли участие в боевых действия на Европейском ТВД. Поскольку результаты были получены положительные было озвучено предложение использовать самоходные минометы на Тихом океане. Однако, в августе война закончилась и необходимость в них пропала.


Эксплуатация и боевое применение САУ М7 армией США и странами Британского Содружества
1942-1960 гг.


Как уже было сказано ранее, САУ М7 прошли боевое крещение в Северной Африке в составе британской армии. В июне 1942 года, когда гарнизон Тобрука капитулировал перед силами генерала Роммеля, британский премьер-министр Уинстон Черчилль запросил у американцев согласовать поставки танков М4, которые практически по всем параметрам превосходили "крейсера" и "матильды". Президент Рузвельт ответил на эту просьбу утвердительно, а кроме того, распорядился поставить партию самоходных орудий М7. Британцы такому "подарку" оказались весьма рады, поскольку М7, помимо основной функции поддержки наземных сил, могли выполнять ещё одну очень важную задачу. В боях 1941-1942 гг. британским танкистам очень сильно досаждали немецкие 88-мм "флаки", снаряды которых прошивали броню любого танка того периода на дистанциях порядка 1000 метров. Для борьбы с ними было решено использовать М7, которые должны были идти за танковыми формациями и уничтожать "вскрытые" позиции зенитных орудий.

Первые М7, которые в британской армии именовались "Priest", прибыли в Суэц 3-го сентября 1942 года, а к концу месяца было доставлено около 100 машин. В бой они пошли после небольшой модернизации – на САУ установили песчаные и солнцезащитные щитки, а также радиостанции No.19 (обычно она устанавливалась слева от места водителя). Первым соединением, получившим на вооружение "Priest", стал 11-й полк Королевской Артиллерии (11th (Honourable Artillery Company) Regiment, Royal Horse Artillery). Обычно полк включал три батареи с двумя взводами по 4 машины в каждом – то есть всего 24 машины. На приёмку и ознакомление с новой техникой потребовалось не так уж много времени (благо, конструкция САУ М7 была во многом схожа с танком М3) и уже 24-го октября 1942 года 11-й полк пошел в бой. Правда, три его батареи вводились не вместе, а были приданы танковым полкам 1-й бронетанковой дивизии (1st Armored Division), наступавшей под Эль-Аламейном.

Успех "Priest" в Северной Африке был более чем очевиден, в связи с чем ранее скептическое отношение к самоходным орудиям резко изменилось в лучшую сторону. Более того, британские САУ постоянно модернизировались "по мелочам", значительно упрощавшим эксплуатацию. Например, по мнению британских офицеров, откатник орудия был слишком уязвим для осколков, поэтому в ряде случаев его обматывали 1,5-дюймовой пеньковой веревкой. Критике подверглись низкие борта надстройки, что привело к установке дополнительных верхних бронелистов. Более того, силами Middle East Forces были разработаны рекомендации по использованию на "Priest" подъёмника для боеприпасов, кабельной катушки No.1, кессон на базе прицепа для амуниции No.27 и генератора Homelite. Впрочем, всё это оказалось избыточным, поскольку на вооружение британской и канадской армий в скором времени начали поступать САУ "Sexton". Тем не менее, британские "Priest" активно использовались в Италии до мая 1945 года.


Так уж получилось, что первыми САУ М7 получили британские войска, оказавшиеся в очень затруднительном положении на Африканском театре военных действий. По причине подтверждения ранних поставок для Великобритании американской армии эти машины передавались с задержками и до начала операции "Torch" их количество было небольшим. Тем не менее, к началу боёв в Тунисе удалось добиться более-менее приемлемой концентрации самоходных установок на определенных участках фронта, причем в наибольшей степени это относилось к 5th Armored Field Artillery Group. Данная группа прибыла в Северную Африку в январе 1943 года и в марте совершила длительный марш протяженностью 1200 миль от Касабланки до Туниса. Впоследствии её М7 приняли активное участие в заключительной фазе боёв с Африканским Корпусом и в ходе операции "Husky" (высадка на Сицилию), где они успешно использовались вместе с аналогичными британскими и канадскими машинами.

Отдельного упоминания заслуживает высадка в Нормандии в июне 1944 года, когда САУ М7 шли в авангарде американских соединений, обеспечив им закрепление на захваченных плацдармах. В частности, две такие самоходки, приданные 5-му Корпусу, были доставлены в сектор "Omaha Beach", ставший известным большими потерями среди войск союзников. Далее они продвигались по Франции и странам Бенилюкса, а вообще, САУ М7 прошли почти всю Западную Европу, оставаясь в строю вплоть до полного завершения боевых действий.

На Тихом океане М7 появились только в конце 1944 года. Самоходные установки передавались пехотных дивизиям, а те, в свою очередь, распределяли их между пехотными батальонами, в зависимости от поставленных задач. Основным местом боёв для М7 стали Филиппины, где японцы не желали сдавать позиции вплоть до лета 1945 года.

Кроме армии некоторое количество САУ было передано US Marine Corps, подразделения которого также воевали на Тихом океане. Указывается, что морпехи обычно называли их SPM (Self Propelled Mount – самоходная установка), хотя встречается название "siege guns" ("осадные орудия"). Каждый полк морской пехоты должен был получить по четыре М7, так что в составе дивизии их было 12. Самоходные орудия стали поступать очень поздно и впервые морская пехота применила их в ходе высадки на Окинаву.

В послевоенный период САУ М7 достаточно длительное время оставались в частях первой линии. Это стало возможным благодаря хорошо отработанной в серийном производстве конструкции и высоким характеристикам гаубицы М2А1, фугасный выстрел которой причинял сильные разрушения полевым укреплениям. Последним крупным конфликтом для американских М7 стала корейская война 1950-1953 гг., после которой самоходные установки начали постепенно передавать на склады, а оттуда – союзникам в ближнем и дальнем зарубежье.


Чуть менее широкое применение нашли М7 в Канаде. По состоянию на 1 декабря 1944 года количество канадских М7 дислоцированных в Европе оценивалось в 60 единицы, которые были переданы в состав 3-й пехотной дивизии. Общее количество канадских САУ оценивается зарубежными источниками в 64 или 72 единицы. К февралю 1944 года армия Канады располагала пятью полками самоходной артиллерии, причем с апреля 24 машины, входившие в состав 5-й канадской бронетанковой дивизии, применялись в Италии. После высадки союзников в Нормандии САУ начали активно использовать во Франции, однако, с августа 1944 года М7 были полностью заменены на 25-фунтовые полевые орудия, а сами САУ переделаны в бронетранспортеры, о чем рассказывалось выше.


Эксплуатация и боевое применение САУ М7 в других странах
1945-2010 гг.


Вторую по численности партию самоходных установок М7 приобрела Франции. В общей сложности французам было поставлено не менее 200 машин которые вполне успешно эксплуатировались до начала 1960-х гг., пока им на смену не пришли САУ отечественной разработки. Некоторое количество М7 также было продано за границу.


Первые М7 появились в Италии в 1943 году, когда союзники предприняли попытку с ходу овладеть полуостровом. Тогда американские самоходные орудия вполне неплохо зарекомендовали себя, но передавать их переформированной итальянской армии не спешили. Лишь в начале 1950-х гг. начался массовый процесс перевооружения, в ходе которого американская сторона передана несколько М7. Служба этих машин прошла спокойно, если не считать попытки модернизации путем установки другого 105-мм орудия с более длинным стволом.


Среди других европейских стран "счастливыми обладателями" М7 стали Австрия, Бельгия, Норвегия, Франция, ФРГ и Югославия, получившие американскую технику из класса "немного б\у" в рамках программы военной помощи. Например, в 1955-1956 году бельгийская армия ввела в строй 41 М7В2, которые находились на вооружении до 1970 года.

Немецкая армия (Bundeswehr), оказавшаяся после войны в полной зависимости от союзников, долгое время обходилась только легкими танками и БТР, а первые самоходные орудия М7 были получены в 1956 году и использовались до середины 1960-х гг., когда их заменили на М52.

В 1951 году свою "порцию" М7 получила Бельгия, которая после войны осталась практически без бронетехники. В общей сложности американцы передали не менее 20 машин, по всей видимости, всех трех модификаций (М7, М7В1 и М7В2). В бельгийской армии они служили до 1964 года.


Небольшое количество 105-мм самоходных установок попало в Южную Америку. В 1950 году партию из 6 М7В1 приобрела Аргентина. Впоследствии эти машины прошли модернизацию путем установки 450-сильного дизельного двигателя воздушного охлаждения Deutz F10 L-413F мощностью 450 л.с., а на вооружении аргентинские М7В1 оставались до 1981 года, после чего вновь прошли модернизацию и были возвращены в строй. На данный момент статус аргентинских М7 не выяснен. Возможно, они всё же были возвращены на склады.

Более крупная партия из 24 САУ в 1951 году отправилась в Бразилию, где им тоже была уготована продолжительная строевая карьера. Согласно данным IISS (Международного института стратегических исследований) по состоянию на 2010 года они всё ещё оставались в строю, правда, без указаний подробностей их технического состояния.

После тяжелого "развода" с Советским Союзом в очень неловком положении осталась Народно-Освободительная Армии Югославии, основная масса бронетехники которой была советской. Новые партнеры, в лице США и их союзников нашлись очень быстро и в скором времени в страну начало поступать вооружение западного образца. Помимо противотанковых САУ типа М18 и М36 югославы получили в 1951-1958 гг. не менее 56 М7. Их служба в составе НОАЮ оказалась очень продолжительной – последние американские САУ были отправлены на склады лишь в начале 1980-х гг., когда им на смену пришли советские 2С1.


Малоизвестная страница в биографии М7 – использование в составе армии Норвегии. Переговоры с союзными странами о поставках военной техники начались сразу после войны, но поставки танков и САУ производились крайне неторопливо. В частности, первые четыре М7 появились в тренировочном лагере в Хаслемоене в мае 1957 года – это были САУ ранее находившиеся на хранении. Артиллерийская батарея формировалась по американскому образцу, а состояние боеготовности было достигнуто в мае 1958 года.

Поскольку техническое состояние М7 оставляло желать лучшего в 1960 году во Франции была произведена закупка 22 капитально отремонтированных САУ. Вновь прибывшие машины отправили в состав Полевой Артиллерийской Бригады, дислоцированной в Сетермоене под г.Тромсо. Планировалось, что там будут сформированы батареи N и P по 8 САУ в каждой, однако, из-за проблем с запасными частями, удалось завершить комплектование только первой из них. Остальные машины подверглись "каннибализму", ради сохранения приемлемого состояния "боевых" САУ. Эти машины впоследствии принимали участие в армейских учениях 1960-го, 1963-го и 1966-го гг. По состоянию на апрель 1964 года в бригаде имелось три батареи: N (восемь М7), P (восемь М101) и М (шесть М114). Более старые М7 использовались вплоть до 1970 года, пока их не заменили на M109G. Отслужившие своё машины отправились на слом и до настоящего времени уцелела только одна из них.


Ещё одна крупная поставка была произведена в Пакистан. После разделения в 1947 году некогда огромного доминиона Британская Индия по религиозному признаку именно Пакистан стал основным союзником США в этом регионе. Впрочем, военную технику от американцев начала поступать не сразу – около 10 лет пакистанцы обходились британскими "подарками". Поставки САУ М7, общим количеством в 150 единиц, были произведены в 1955-1956 гг., причем подоспели эти машины весьма вовремя, поскольку ситуация на индийской границе была в те годы очень неспокойной. В результате, М7 использовались во время Второй и Третьей войнах с Индией, отправившись в резерв лишь в 1981 году.


Не остался в стороне от западной военной помощи гоминьдановский Китай. Потерпев поражение в гражданской войне остатки армии были вынуждены эвакуироваться на Тайвань, оставив практически всю бронетехнику коммунистам. Чтобы поддержать союзника в боеспособном состоянии в 1961-1962 гг. из США прибыло 100 М7, в которых американская армия больше не нуждалась. В боевых условиях тайваньские М7, по всей видимости, не использовались. Впрочем, есть ряд интернет-источников, где имеется информация о наличии трех М7 в составе одной из смешанных танковых групп китайской армии, которая в 1943-1944 гг. воевала против японцев.


Особый интерес представляет применение САУ М7 в составе израильской армии, поскольку именно на Ближнем Востоке эти машины приняли свой последний бой. Появление 105-мм самоходных установок в Израиле стало следствием активной программы военной помощи, которую израильтянам оказывали США в 1960-1980 гг. Первая партия из 36 САУ прибыла в 1959 году, а в 1960-м году получили ещё 40 машин, но без орудий и части военного оборудования (не исключено, что последние были использованы для производства 155-мм САУ и 160-мм самоходных минометов). Полученные САУ были распределены между тремя артиллерийскими дивизионами – часть М7 была направлена в "Шфифон", где они дополнили французские AMX Mk.61, а остальные передали двум резервистским дивизионам.

По всей видимости, первый опыт боевого применения израильских М7 имел место в 1964 году на Голанских высотах. Тогда сирийская сторона начала работы по водоотведению, которые могли привести к обмельчанию Тивериадского озера и Иордана. Чтобы не допустить этого израильтяне предприняли провокации на границе, но в ответ закономерно получили артиллерийские обстрелы по своей территории. В качестве обратной реакции были осуществили артналёты на стройплощадку, в которых участвовали как САУ М7, так и танки "Centurion", стрелявшие с дистанции 6-7 км.

Этот конфликт стал своеобразной прелюдией к Шестидневной войне, которая началась в октябре 1967 года. Вот что вспоминал впоследствии один из резервистов, служивший тогда в составе 822-го дивизиона:

"На перекрёстке мы повернули в сторону Бир Хасны. У нас не было информации о противнике. Мы знали, что дивизия Арика {Шарона} находится в движении к Нехелю, и что мы должны двигаться к Бир-Тамаре. Между Рефидим и Бир-Тамарой должна была находиться египетская танковая дивизия. После нескольких километров по шоссе командир артиллерийской поддержки сообщил мне, что слева от нас замечен египетский танк, движущийся в нашу сторону. Мы в самом деле увидели танк Т-34 с солдатами на нём, направлявшийся к шоссе. Я приказал батарее, двигавшейся позади меня - КААТом (старшим офицером батареи) был Амос Тор - занять позицию на обочине и стрелять прямой наводкой. Пока что мы открыли огонь из пулемёта хафтрэка. Часть солдат были поражены, остальные спрыгнули. Танк остановился, закрыл люки, навёл пушку на ехавший перед нами командный пункт бригады, и поспешно выпустил снаряд, который прошёл высоко. Вероятно, командир танка от возбуждения не заметил наши САУ, представлявшие для него большую опасность, чем хафтрэк командного пункта. Переднее орудие остановилось, выстрелило осколочно-фугасным и промахнулось (в САУ были кумулятивные снаряды, но до них было трудно добраться). КААТ выпрыгнул из машины, забрался в САУ и навёл ствол, глядя через него, на египетский танк. У Приста не было телескопического прицела для огня прямой наводкой. Расчёт зарядил бронебойный снаряд, выстрелил и попал, но не взорвался. На всякий случай по танку выпустили ещё один снаряд. Насколько мне известно, это был единственный эпизод в истории арабо-израильских войн, когда артиллерия уничтожила танк прямой наводкой."

После завершения Шестидневной войны САУ М7 постепенно отправляли в резерв и спустя два года, когда началась так называемая Война на истощение (1969-1970 гг.), ни одной машины этого типа в частях первой линии вроде как не осталось. Тем не менее, имеются свидетельства, что 26-го июля 1969 года, в ходе атаки египетской авиации на позиции батареи "Бет" 822-го дивизиона 209-го артполка были уничтожены две самоходные установки.

Поскольку для сдерживания армий арабских стран более современных САУ критически не хватало М7 снова вернули в первую линию и отправили на сирийскую границу. По состоянию на 8 октября 1973 года эти машины находились в составе трех дивизионов: 827-го 282-го артполка (12), 822-го 282-го артполка (11) и 829-го 213-го артполка (11). Насколько можно судить, боевых потерь среди М7 не было.

После заключения мирного соглашения с Сирией, подписанного 31-го мая 1974 года, самоходные установки были отправлены на хранение, но коснулось это не всех. В апреле того же года было выделено 10 машин, которые прошли переоборудование и установлены в качестве неподвижных огневых точек в 5 поселениях рядом с сирийской границей. САУ лишились трансмиссии, вместо которой разместили дополнительные боекомплект. Судьба этих машин остаётся не выясненной, но вероятно, что их боевое состояния поддерживали до начала 1980-х гг.

По данным справочника Jane`s на 2003 год Израиль всё ещё располагал 35 самоходными установками М7, которые числились стоящими на вооружении. В то же время, по данным IISS израильская армия располагала в 1999-2000 гг. не менее 34 машинами, находящимися на хранении. Судя по всему, именно тогда они были полностью сняты с вооружения и отправлены на слом.


Также указывается, что САУ М7 находились на вооружении таких стран, как Иордания, Италия, Португалия, Турция и Южно-Африканский Союз.



Источники:
П.Чемберлен и К.Элис "Британские и американсие танки Второй Мировой войны". АСТ\Астрель. Москва. 2003
М.Барятинский "Бронетанковая техника США" ("Бронеколлекция МК" 1997-03)
Steven J. Zaloga, Richard Chasemore (Illustrator) "M7 Priest 105mm Howitzer Motor Carriage". New Vanguard. ISBN-10: 1780960239. 2013
Ching-shih Ch'iang-chia, and T'ien Li-jen: "The Evolution of the Republic of China Army Armored Artillery." Illustrated Guide of Weapons & Tactics, v20 May 2005
histomil.com: Bundesarchive Photos 1933 - 1945..+ all fields of WWII
wwiiafterwwii.wordpress.com: earming Austria: WWII weapons
www.taringa.net: La historia de la artilleria autopropulsada en la Argentina
livejournal: Священник в Святой Земле
livejournal: Бронетанковая техника Югославской народной армии (1945-1980 гг.)
web.inter.nl.net: M7 105-mm HMC in Norwegian service
www.canadiansoldiers.com: Self Propelled Guns
tank-photographs.s3-website-eu-west-1.amazonaws.com: Surviving Allied WW2 Tanks. M7B2 Priest 105mm SPG
wwiiafterwwii.wordpress.com: Rearming Austria: WWII weapons
www.matrixgames.com: Armor in China?
forum.worldoftanks.com: Italian Tanks and Military Vehicles


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ САМОХОДНОЙ УСТАНОВКИ
105mm Howitzer Motor Carriage M7 обр.1943 г.

БОЕВАЯ МАССА22679 кг
ЭКИПАЖ, чел.7
ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ
Длина, мм6019
Ширина, мм2870
Высота, мм2946
Клиренс, мм430
ВООРУЖЕНИЕ одна 105-мм гаубица M2A1
один 12,7-мм пулемет Browning M2HB
три 11,43-мм пистолет пулемета M3
БОЕКОМПЛЕКТ 69 выстрелов
300 патронов 12,7-мм
1620 патронов 11,43-мм
8 ручных гранат
ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯ телескопический прицел M16
панорамный перископ М12А2
квадрант М4
БРОНИРОВАНИЕ лоб корпуса (верх) — 12,7 мм \ 30°
лоб корпуса (низ) — 50,8 - 107 мм \ 0-56°
борт корпуса (верх) — 12,7 мм \ 0°
борт корпуса (низ) — 12,7-38,1 мм \ 0°
корма корпуса - 12,7 мм \ 0°
крыша корпуса - ?
днище - 12,7-25,4 мм \ 90°
ДВИГАТЕЛЬContinental R-975C1, бензиновый, 9-цилиндровый, радиальный, рабочим объёмом 973 куб.дюймов, макс.мощностью 400 л.с. при 2400 об\мин
ТРАНСМИССИЯмеханического типа: 2-дисковое сухое сцепление, 5-скоростная КПП (5+1)
ХОДОВАЯ ЧАСТЬ (на один борт): 6 сдвоенных обрезиненных опорных катков сблокированных попарно в 6 тележки, 3 поддерживающих катка, заднее направляющее колесо, ведущее колесо переднего расположения, гусеница крупнозвенчатая из 79 резинометаллических траков Т48, Т49, Т51 или Т54Е1 шириной 420мм и шагом 152,4 мм
СКОРОСТЬ38 км\ч (макс.)
ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ193 км
ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ
Уклон60%
Высота стенки, м0,61
Глубина брода, м1,02
Ширина рва, м2,28
СРЕДСТВА СВЯЗИ флажковая сигнализация М238
внутренняя световая сигнализация АР50А

ВНИМАНИЕ
Использование текстового материала данной статьи допускается только при наличии активной ссылки.
В случае обнаружения ошибок и неточностей, а также при возникновения вопросов по авторским правам - просьба обращаться к администратору сайта.
(e-mail указан на главной странице)
©2016 www.aviarmor.net