“Bob Semple Tank”

Бронетрактор


Являясь самым удаленным из британских доминионов Новая Зеландия больше 100 лет вела относительно спокойное существование, если не считать войн с аборигенами. Многое изменилось в 1930-х гг., когда японцы перестали "скромничать" и заявили свои права сначала на территории в Китае, а затем в Юго-Восточной Азии. Простая логика подсказывала, что очень скоро интересы Британского Содружества и Японии столкнуться в непосредственной близости от далёких колоний. Вот тут-то и выяснилось, что в случае внешней агрессии новозеландская армия будет находиться в заведомо проигрышном положении. Если с авиацией вопрос худо-бедно решался за счет поставок устаревших самолётов ранее принадлежавших RAF, то с бронетехникой всё обстояло намного хуже.

Не сильно рассчитывая на помощь от метрополии Департамент Общественных Работ Новой Зеландии решил обойтись собственными силами и средствами. Поскольку никакой технической базы для производства бронетехники в стране просто не существовало было рассмотрено предложение создать гусеничную бронированную машину на тракторном шасси. В частности, министр обороны Роберт Сэмпл (Rt Hon. Robert Semple,1873-1955) заявил следующее:


“Мы не смогли закупить танки извне, поэтому должны были действовать исходя из собственных ресурсов. К счастью, у нас имеются большие трактора, что является большой удачей. Они являются одним из когда-либо известных величайших благ для страны, позволивших нам построить дороги, аэродромы, военные лагеря и фортификации в рекордные для доминиона сроки. Они оказались бесценными для других неотложных целей за пределами Новой Зеландии...”


Несколько позднее министр добавит, что не было бы необходимости выводить трактора из постоянной эксплуатации – достаточно будет просто установить на них серийно изготавливаемые бронекорпуса. Разумеется, в этих рассуждениях было рациональное зерно, но на самом деле вопрос обстоял намного сложнее, чем это казалась вначале. Ожидалось, что на какое-то время бронетрактора смогут заменить собой танки и сыграть роль "орудия устрашения" в случае непосредственной высадки японских войск на территории Новой Зеландии. Предположительно, новозеландцы были знакомы с бронетрактором фирмы Disston, который американцы даже продавали на экспорт. Но всё же, в новой машине была очень большая доля "экспромта".

В качестве базы предлагалось использовать трактор Caterpillar D8 – одну из наиболее распространенных машин того времени, прекрасно зарекомендовавшего себя с точки зрения эксплуатационных качеств. Кроме того, D8 бы оснащен достаточно мощным двигателем. На ходовую часть предстояло установить корпус из броневой стали и оснастить машину пулеметным вооружением. Такие недостатки, как огромные габариты исходной машины и немаленький вес в 14,5 тонн, тогда посчитали второстепенными.


Предложение департамента было одобрено армией – теперь дело оставалось за малым – построить опытный образец. Сборка первого прототипа бронетрактора, который тогда не имел собственного названия и официального обозначения, началась в июне 1940 года в г.Темука (Temuka) под наблюдением инженера Т.Бека (T.Beck). Для этой цели трактор нашли довольно быстро, но дальше конструкторский коллектив столкнулся с целым рядом вполне закономерных трудностей. Чтобы избежать возможных переделок корпуса (а это была самая трудоёмкая часть работы) было принято решение вначале установить его макет. Коробка собиралась из листов фанеры на деревянном каркасе, а на крыше устанавливался макет башни. Соответственно, вооружение не устанавливалось.


Осмотр бронетрактора военными специалистами состоялся 16-го июня 1940 года. В целом, представители от новозеландской армии не ожидали увидеть чудо техники, и потому их реакция была сдержанной. Сразу было отмечено, что при высоте порядка 12 футов машина обладает излишне высокой центровкой, а расположение рабочих мест экипажа было весьма далёким от идеала. Тем не менее, армия была готова принять бронетрактор даже в таком виде, но при одном условии – на нём было необходимо установить по-настоящему эффективное вооружение. Разработчиками было предложено оснастить танк шестью пулеметами или одной пушкой в башне и пятью пулеметами в корпусе. На выбор предлагались пулеметы Vickers или Lewis, а также более новые Bren. В башне планировали установить 37-мм пушку, правда, без указания её типа. Не исключено, что имелась в виду американская 37-мм пушка М3, которая подходила для установки на лёгкие танки.

Военные также настаивали на том, чтобы бронетрактор смог выдерживать попадания 20-мм снарядов, а для этого требовалось иметь в наличии броневой прокат толщиной хотя бы 15 мм. Решить эту проблему было очень непросто – уже на начальном этапе постройки выяснилось, что изготовить броневые листы в Новой Зеландии не удастся из-за отсутствия необходимого оборудования. Заказать их в Австралии не было возможности, поскольку броня была нужна самим австралийцам, а заказ из США шёл бы долгие месяцы. Тогда был принят вполне логичный вариант "комбинированной брони". Поверх листов из обычной стали толщиной 8 мм на болтах крепили листы 0,5-дюймового рифленого закалённого проката из 12% марганцевой стали, который на огневых испытаниях выдерживал попадания из тяжелого пулемета Vickers. Сейчас этот "гофр" смотрится нелепо, но в те годы существовала вполне небезосновательная теория "новой танковой брони", достаточно подробно описываемая в западных публикациях тех лет. Предполагалось, что рифлёная поверхность будет способствовать рикошету пуль, что позволило бы уменьшить толщину брони. Фактически эта схема оказалась пригодной только в качестве противопульной защиты, но у новозеландцев не было особого выбора.

Конечно же, экипажу новозеландского "танка" пришлось бы работать без особых удобств, но внутри корпуса всё же имелось освещение, которое обеспечивалось генератором в 135В. Он также питал также прожектор и лампочки сигнального управления между водителем и командиром. Без изменений осталось только шасси трактора Caterpillar D8. Фактически, оно представляло собой два отдельных блока, в основе которых находилась металлическая балка. К верхней части балки крепились ведущее и направляющее колесо (заднего расположения, защищалось отдельным стальным листом), а к нижней – шесть опорных катков с блокированной пружинной подвеской. Верхнюю ветвь гусеницы поддерживалась двумя роликами по каждому борту. Гусеничная лента изготовлялась из 37 крупнозвенчатых металлических траков. Конструкция ходовой части была такова, что каждый из блоков был "качающимся" мог немного отклоняться по вертикали. Дизельный 6-цилиндровый двигатель мощностью 95 л.с. (больше, чем у многих лёгких танков того времени) устанавливался спереди и закрывался массивным бронированным капотом, передняя часть которого имела двухстворчатую откидную крышку. Запас топлива на 90 литров размещался в двух топливных баках за двигателем.


Повторный осмотр бронетрактора состоялся в середине июля 1940 года. К этому времени был изготовлен корпус из стали, который был частично обшит листами рифленого проката. В окончательной конфигурации корпус имел следующую компоновку. Спереди по продольной оси корпуса размещалась силовая установка. Место водителя располагалось слева (на тракторе – справа) в небольшой рубке, П-образная передняя секция которой откидывалась вперед для обеспечения лучшего обзора на марше. Над двигателем и справа от него находились пулеметные установки, обслуживаемые отдельными членами экипажа. При этом, центральный стрелок располагался в положении лёжа на теплоизоляционной подложке над двигателем. В боевом отделении размещалось три пулемета: два по бортам и один в кормовой части корпуса. Под кормовым пулеметом находилась дверь для высадки и посадки экипажа.

На крыше боевого отделения устанавливалась клёпаная башня конической формы. Башня изготовлялась из мягкой стали, поверх которой накладывались четыре секции марганцевой "брони". Вопреки ожиданиям, установить в ней пушку не удалось (хотя габариты позволяли сделать это), что очень расстроило военных. Ещё одним неприятным нюансом стали обширные "мертвые зоны", причем спереди сектор обстрела ограничивался выступающей справа командирской башенкой. Было выдвинуто требование вообще убрать башню, что уменьшило бы высоту машины и снизило массу, но инженеры сумели убедить военных в её необходимости.

Нарекания также вызвали массивные смотровые щели, имевшиеся в большом количестве: три с каждого борта корпуса, по одной – в рубках пулеметчика, водителя и на корме, а также две по бокам башенного пулемета. Вместо них в корпусе предложили установить перископы. Ходовые испытания улучшенного бронетрактора в полной мере выявили недостатки тракторной ходовой части. Если по дороге он двигался уверенно, то на местности скорость и проходимость заметно снижались. Перегруженной машине с высокой центровкой были противопоказаны большие уклоны и крутые спуски, а преодоление воронок стало было очень проблемным занятием. Несмотря на столь низкие характеристики военные по-прежнему не спешили отказываться от бронетрактора, поскольку более-менее новая техника из метрополии могла появиться на ранее 1941 года. По сумме полученных показателей было решено модернизировать ходовую часть и довести скорость до максимально возможной. Одновременно был оформлен заказ на 6 бронетракторов, вступление в строй которых ожидалось в течении ближайших месяцев.


В ходе второго этапа доработок на бронетракторе ввели следующие изменения: установили дополнительную коробку передач, приподняли над землёй направляющие колеса, немного удлинили корпус (вместе с тем, длина моторного отделения уменьшилась на 30 см). На "танк" наконец-то были установлены пулеметы Bren. Боекомплект составил 25 тысяч патронов, 12 тысяч из которых хранилось в задней части танка, включая 160 снаряженных магазинов. Несмотря на то, что полностью снаряженный бронетрактор стал весить около 25,4 тонны, удалось получить скорость 24 км\ч при некотором улучшении подвижности.

Бронетрактор вновь отправили на доработку и в декабре 1940 года его отправили в Бурнгамский военный лагерь для проведения дальнейших испытаний. На этот раз машина испытывалась на предмет возможности боевого использования, что подразумевало более жесткие тесты. На пересеченной местности бронетрактор развивал скорость порядка 8-9,6 км\ч, однако при этом его трясло и качало настолько сильно, что прицельное ведение огня из пулеметов полностью исключалось. Стало ясно, что в реальных боевых условиях такую машину применять нельзя. В качестве последнего "шанса" военные вновь потребовали установить в башне орудие, чтобы иметь возможность использовать бронетрактор как средство огневой поддержки, но выполнить этот запрос было уже невозможно.


Учитывая вышеизложенные факты первоначальный заказ сократили до 3 машин с параллельным форсированием работ. Сборка "танков" проводилась в мастерских New Zealand Railways в г.Аддингтон. Существенной необходимости в наличии этих "суррогатов" не имелось, но правительство Новой Зеландии желало показать своим подданным, что оно делает всё возможное для улучшения обороноспособности страны.

Публичный показ бронетракторов был намечен на 10-е мая 1941 года во время военного парада в г.Окленд. К этому времени было готово только два "танка", но проблем с ними было столько, что их участие в параде было под большим вопросом. Работающие с большой перегрузкой двигатель и трансмиссия постоянно перегревались, а переключение передач зачастую приводило к остановке машины. Потребовалась дополнительная тренировка водителей и обкатка бронетракторов с горы, прежде чем они были отправлены в Окленд. К счастью, "демонстрация силы" прошла без неприятностей – приданные 11 Впрочем, собравшаяся публика, среди которой были представители армии, были поражены увиденным. Новозеландские офицеры, которым довелось детально ознакомиться с отечественными "танками", остались о них крайне невысокого мнения. Вместе с тем, министр обороны в целом остался доволен проделанной работой – отрицательный результат тоже может считаться результатом. С этого времени бронетрактора окрестили "танками Боба Сэмпла" (“Bob Semple Tank”).


Тем временем из-за океана пришли добрые вести – оправившаяся от европейской катастрофы Великобритании смогла-таки наладить выпуск бронетехники в необходимых объёмах и первые "матильды" и "валентайны" начали отгружать для Новой Зеландии. В совокупности с отрицательными отзывами это повлекло за собой к прекращению всех работ по бронетракторам – соответствующий приказ был подписан в июне 1941 г. Оба "танка" были сданы армии для дальнейших и в октябре того же года военные приступили к запоздалым огневым испытаниям. Тесты проводились на военно-воздушной базе под Крайстчерчем. Из танковых пулеметов было сделано 1000 выстрелов. Обстрел самих "танков" показал, что "гофр" себя в полной мере не оправдывает, а брызги свинца попадают внутрь боевого отделения возле шаровых пулеметных установок и через смотровые щели командирской башенки.

Надо отдать должное новозеландцам – даже из этого откровенно неудачного бронетрактора они снова попытались выжать всё возможное. В январе 1942 года последовал последний этап доработок – с "танков" всё-таки демонтировали башни и закрыли люк бронеплитой толщиной 0,5 дюйма. На это понадобилось ещё три месяца и в апреле обе машины снова передали военным. Оценив приложенные усилия армия согласилась принять бронетракторы только в том случае, если с них демонтируют вооружение. В конечном итоге "танки Боба Сэмпла" нашли применение только в качестве обычных бульдозеров. Вначале их использовали для уборки деревьев, выкорчеванных у офицерской столовой, а после разоружения поступил приказ переделать бронетракторы в обычные бульдозеры. Сделать это удалось лишь к февралю 1944 года, поскольку для них не оказалось "лишних" гидронасосов. Тогда же в бульдозер был переделан и первый экземпляр. Оставшееся оборудование, включая и вооружение, вернули на станцию в Темуке и просто выбросили на свалку. Интерес представляли только рифленые листы из марганцевой стали, запрос на которые поступил из Крайчестера, но прибыль от них оказалась настолько невелика, что покрыла лишь стоимость перевозки. Как сложилась дальнейшая судьба новозеландских бронетракторов – история пока умалчивает. Не исключено, что после войны все три порядком изношенные машины также отправились на свалку.



Источники:
А.Кареева, В.Шпаковский "Танк Боба Сэмпла или новозеландский НИ" ("Техника и Вооружение" 1999-03)
J.Plowman, M.Thomas "Armoured Fighting Vehicles of New Zealand 1939-1959" (Kiwi Armour 4)
Axishistory Forum: Bob Semple detail question

Проекции бронетрактора “Bob Semple Tank” образца 1941 г.


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ БРОНЕТРАКТОРА
“Bob Semple Tank” образца 1941 г.

БОЕВАЯ МАССА25400 кг
ЭКИПАЖ, чел.6
ГАБАРИТНЫЕ РАЗМЕРЫ
Длина, мм4200
Ширина, мм2700
Высота, мм3300
Клиренс, мм?
ВООРУЖЕНИЕшесть 7,92-мм пулеметов Bren (пять в корпусе и один в башне)
БОЕКОМПЛЕКТ25000 патронов
ПРИБОРЫ ПРИЦЕЛИВАНИЯпулеметные прицелы
БРОНИРОВАНИЕ лоб корпус - 8+12,7 мм
борт корпуса - 8+12,7 мм
корма корпуса - 8 мм
башня - 8+12,7 мм
крыша - 8 мм
днище - 8 мм
ДВИГАТЕЛЬCaterpillar, 6-цилиндровый, дизельный, мощностью 95 л.с.
ТРАНСМИССИЯмеханического типа
ХОДОВАЯ ЧАСТЬ(на один борт) 6 опорных катков, два поддерживающих ролика, переднее направляющее и заднее ведущее колесо, крупнозвенчатая гусеница с литыми траками
СКОРОСТЬ24 км\ч по шоссе
ЗАПАС ХОДА ПО ШОССЕ~160 км
ПРЕОДОЛЕВАЕМЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ
Угол подъёма, град.?
Высота стенки, м1,20
Глубина брода, м1,20
Ширина рва, м2,10
СРЕДСТВА СВЯЗИне устанавливались

ВНИМАНИЕ
Все права на текстовые материалы принадлежат администрации сайта Aviarmor.
Перепечатка и использование возможны только с письменного разрешения администрации
или при наличии активной ссылки на этот сайт.
©2013 www.aviarmor.net